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中国时间 1:12 2024年3月2日 星期六

拜登总统访问爱尔兰前夕,白宫接待爱尔兰总理庆祝圣帕特里克节


2023年3月17日,美国总统拜登在白宫接待爱尔兰总理瓦拉德卡。(路透社照片)
2023年3月17日,美国总统拜登在白宫接待爱尔兰总理瓦拉德卡。(路透社照片)

美国总统乔·拜登(Joe Biden)周五(3月17日)接待了爱尔兰总理利奥·瓦拉德卡(Leo Varadkar),这是白宫在美国庆祝圣帕特里克节和爱尔兰文化的长期传统的一部分。

“这是我外祖父母家,我们家的大日子,也是这里的大日子,”拜登在谈到他的爱尔兰血统时告诉瓦拉德卡。“爱尔兰和美国有着伟大的友谊和悠久的传统,”拜登总统补充说。拜登戴着绿色领带,西装口袋里戴着三叶草,这是传统的爱尔兰符号。

瓦拉德卡感谢拜登“对我们在英国脱欧问题上的立场的支持和理解”。

在英国脱离欧盟的谈判中,爱尔兰政府推动纳入《北爱尔兰议定书》(Northern Ireland Protocol),该议定书旨在维持作为英国一部分的北爱尔兰与欧盟成员国爱尔兰共和国之间的开放边界。

爱尔兰政府担心硬性边界可能会威胁到美国斡旋的《耶稣受难日协议》(Good Friday Agreement),这项1998年达成的和平协议,结束了北爱尔兰数十年的宗派冲突,冲突涉及是否应该与爱尔兰统一,还是继续作为英国一部分的问题。

根据2021年的议定书,北爱尔兰保留在英国关税区,但它遵循许多欧盟的规则和法规。

“我认为,现在有了温莎框架,我们已经走到了一个好的境地,我们可以达成一项持久的协议,”瓦拉德卡指出,他指的是旨在解决北爱尔兰议定书下英国脱欧后贸易问题的协议。

白宫表示,该框架是维护和平协议的重要一步。

预计拜登将在未来几周访问爱尔兰,以纪念《耶稣受难日协议》签署25周年。白宫尚未正式宣布此行,但瓦拉德卡表示他很期待拜登来访。

“我向你保证,我们将铺开红地毯,这将是一次与众不同的访问,”瓦拉德卡说。

支持乌克兰

拜登感谢瓦拉德卡对乌克兰的支持。他说:“这对高声反对俄罗斯侵略来说意义重大。”

爱尔兰总理感谢拜登在反对莫斯科方面的领导作用。

瓦拉德卡说:“我从没想过我们会在有生之年看到这样的战争在欧洲发生,” 他重复了西方领导人经常使用的一句话, 爱尔兰将与乌克兰站在一起,“不管需要多久”。

会晤结束后,拜登和瓦拉德卡前往国会山参加由众议院议长凯文·麦卡锡(Kevin McCarthy)主持的爱尔兰之友连线的午餐会,然后返回白宫参加晚上的圣帕特里克节招待会,瓦拉德卡按照传统向拜登总统赠送了一个装满三叶草的水晶碗。

由于COVID-19大流行的影响,过去两年圣帕特里克节时在白宫和国会大厦举行会晤以及与国会领导人共进午餐的活动被暂停。

现年44岁的瓦拉德卡曾于2017年至2020年担任总理,然后于2022年12月再次出任总理,是2020年3月在前总统唐纳德·特朗普(Donald Trum)时期亲自访问白宫的最后一位爱尔兰领导人。由于新冠疫情大流行,拜登在2021年与瓦拉德卡的前任迈克尔·马丁(Micheal Martin)进行过视频会晤。另外一次是2022年,马丁已经抵达华盛顿,但COVID-19检测呈阳性之后,拜登又与他进行了视频会晤。

瓦拉德卡的父亲有印度血统,是爱尔兰历史上第一位少数族裔的总理。他也是第一位公开同性恋身份的爱尔兰领导人。

在白宫会晤之前,瓦拉德卡和他的伴侣马修·巴雷特(Matthew Barrett)与美国副总统卡马拉·哈里斯(Kamala Harris)和她的丈夫道格·埃姆霍夫(Doug Emhoff)在副总统官邸共进了早餐。

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