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中国时间 16:56 2020年2月17日 星期一

纽约学校帮助少数族裔学生成为电脑专才


纽约学校帮助少数族裔学生成为电脑专才
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纽约学校帮助少数族裔学生成为电脑专才

在美国,非洲裔和拉美裔美国人占到全国就业人口将近三成。但是在科技、工程和数学等就业领域,这两个族群所占的比例却要低很多。在纽约市布鲁克林区,一位教育家希望改变这种情况。

家住布鲁克林区的卡门-塞拉斯在读中学的时候就对编程产生了兴趣。 她曾考虑申请麻省理工学院或纽约大学的计算机专业,但这些学校昂贵的学费让她望而却步。今年6月,塞拉斯在参加一个编程夏令营的时候得知,一所刚刚成立的学校正在招收计算机专业的学生。

卡门-塞拉斯说:“最让我动心的是这个项目是免费的,而且学制是一年。我把这理解成一种实验。我可以利用这一年时间专心学习计算机编程的所有方面,充分掌握所学的内容。”

今年夏天,塞拉斯和另外11名来自布鲁克林区低收入家庭的学生一道,成为马希实验学校的首批学生。

马希实验学校创始人鲁宾-奥格巴纳说:他说:“我们做的,是重新思考未来的高等教育可以是什么样子的。这些年轻人在我们这里学习一年。他们的目标是在软件工程领域找到就业机会。”

皮尤研究中心去年公布的统计显示,尽管非洲裔和拉美裔美国人在美国就业总人口中约占百分之30,但在科技、工程和数学(STEM)等领域,这两个族群就业人数的占比不足百分之15。

鲁宾-奥格巴纳在创立马希实验学校前,曾经在北卡罗莱纳州的中学和高教领域任职多年,他希望改变少数族裔在科技领域就业不足的状况。

奥格巴纳说:“当我们思考如何增加非洲裔和拉美裔美国学生进入科技工程和数学等领域的时候,我们必须从人材输送链更早的环节入手。事实上,很多相关领域的从业者是在大学毕业,甚至中学毕业后就进入了就业市场。我们必须要问的问题是,我们要把自己定位在哪个环节?”

今年20岁的马克-格里菲斯曾经在纽约地区一所大学的计算机专业学习,但是他觉得马希实验学校的课程更加符合自己的需要,于是转学来到这里。

格里菲斯说:“我当时所在的大学有很多必修课和为了攒学分不得不上的课,让我觉得很受拖累。在这里,大家很清楚哪些东西是我们必须掌握的,哪些东西不是必要的。”

马希实验学校的首批学生全部是来自布鲁克林区低收入家庭的非洲裔和拉美裔青年。学校的十名教员均从纽约地区的IT企业和高校聘请。运营费用主要来自当地企业的捐赠和部分个人捐款。

奥格巴纳说,从当地企业获得资助,然后向企业输送人才,是马希实验学校持续运行的关键所在。他说,目前与学校合作的企业主要有两种。

他说:“一种是新创IT企业,他们需要计算机工程方面的专才。这些企业往往由年轻人领导,他们更加真诚地希望创造一个多元的企业文化。另一种和我们结成伙伴关系的企业并不是传统意义上的IT企业,比如银行或者工业公司。他们过去没有把信息技术划定为企业结构的核心部分,但是现在必须和IT企业去争夺技术人才。”

对于格里菲斯来说,转学到马希实验学校使他免去了数万美元的学生债务。此外,他也很喜欢这里因材施教的教学理念和学生群体的多元化 。

奥格巴纳说:“我们这里有像我这样从小就爱上计算机科学的人,也有人刚刚接触计算机科学。但我觉得这更加显示出这里的课程可以适用任何人。”

创始人奥格巴纳说,除了教授专业课程外,马希实验学校还向学生提供求职培训和就业指导。学生在完成一年课程后,由学校协助安排在当地企业获得一到两年的实习机会。

卡门-塞拉斯说:“我学到很多专业知识,同时也对自己有了更深的了解,比如我是什么样的人,我的价值观是什么。这些都会对我进入成人世界有所帮助。”

出生于墨西哥移民家庭的塞拉斯说,她虽然从小热衷于信息技术,但从未奢望自己未来会进入这个行业。马希实验学校正在帮助她把这个梦想变成现实。

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