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中国时间 0:46 2020年7月4日 星期六

国会能在选举年通过警察改革法吗?


众议院议长佩洛西和其他议员跪在国会大厦的解放大厅默哀。(2020年6月8日)

美国众议院民主党人星期三(6月10日)朝着通过警察改革法案迈出了第一步,这是对黑人男子乔治·弗洛伊德5月25日在被警方控制时死亡事件的回应。

弗洛伊德死后,人数创历史记录的抗议者走上全美各地街头,很多人呼吁做出激烈的政策改变,以解决种族歧视问题,他们提出的口号是“停止给警察拨款”。

国会目前的法案并没有包含把地方执法部门资金转用于社会服务的主张,但是法案包含了其它一些雄心勃勃的措施,民主党人说,这会把美国的警察执法从“勇士”型转向公共卫士型。

以下是有关警察改革的辩论议题以及它们成为法律的可能性:

美国国会可以“停止给警察拨款”吗?国会在解决这个问题方面可以起多大作用?

联邦层级的拨款(也就是国会拨出的款项)只占美国各地的地方警察局得到的资金的一部分。地方警察局多数资金来自州和当地政府,即使国会有断供的政治意愿,也不可能全面切断警队的资金。

民主党人基本上对那种彻底停止给警察拨款的呼声进行了消音处理。他们转而主张把资金重点转向改进社会服务。

加州民主党众议员凯伦·巴斯是国会黑人议员连线主席。她谈到“停止给警察拨款“的主张时说:“我认为这可以被人用来转移视线,这是我担心的地方。我认为,这背后的意图是我支持的,那就是那种社区需要投入的想法。”

众议院民主党人的法案内容为何?

曾在奥巴马政府担任负责民权事务首席助理司法部长的瓦妮塔·古普塔星期三对议员们说:“通过正面应对这些问题、这些影响到黑色和棕色族群社区的关键问题,这是国会几十年来实质性处理警方不当行为的最为全面的努力。“

按照众议院司法委员会主席、来自纽约州的民主党人杰里·纳德勒星期三的描述,法案将成立地方警务特别工作组,并鼓励采纳最佳实践策略,包括配戴随身摄像机以及改进对执法部门的培训。

纳德勒说:“这部议案将让联邦政府更容易成功起诉警方不当行为案件,它将禁止锁喉,终止专门针对某些种族和宗教,并取消法庭制定的那种很有疑问的执法有限豁免权原则。”

有限豁免权这项法律原则保护执法人员不受民事诉讼,除非他们明确违反了现有法律或宪法权利。废除有限豁免权可能会是民主党人与共和党人谈判期间最为重大的分歧。

法案接下来会走到哪一步?

众议院民主党人将在下星期进行一次审议听证,这是为议案文本做最后表决准备的程序。众议院多数党领袖、来自马里兰州的斯坦尼·霍耶宣布众议院将在6月22日和6月29日这两个星期返回华盛顿开会,预计将在这段时期就法案进行全院表决。

民主党人主控的国会众议院通过的任何法案接下来都将被送交共和党人主控的国会参议院审议。但是两院议员处理这项议案的时间都不多了。按计划,参议员在7月的两个星期、8月几乎整月和9月初都要回到本州。参议院少数党领袖、来自纽约的查克·舒默说,他担心民主党人有可能失去取得成果的势头。

舒默星期二对记者们说:“我们需要把整部议案递交全院并展开辩论,整部公正警务法案。只做一部分将是我们的渎职,其次,我真的担心。记得那时有很多枪支暴力,(参议院多数党领袖米奇·)麦康奈尔说,‘哦,我们的党团会讨论的。我们会处理的,等等。‘然后他们从来也没做。我担心这次会发生同样的事情。”

国会共和党人如何回应?

国会参议院唯一的非洲裔共和党参议员、来自南卡罗莱纳州的蒂姆·斯科特正在带头努力制定出一项可以获得总统特朗普支持的提案。

参议院多数党领袖、来自肯塔基州的米奇·麦康奈尔星期二宣布了斯科特的努力。他说:“我们仍然在与美国的原罪缠斗。我们试图做得更好,但时不时会让人们非常清楚地看到,我们离终点线还很远。我认为,参议院共和党人在这个问题上向前迈进的最好办法就是听听我们自己一位同事的话。他有过这些经历。他自从进入美国参议院后就有了这些经历。”

虽然共和党的方案还没有任何正式文字,但是议员们示意,他们将寻求类似的目标,包括终止锁喉的做法,改善训练,但方式与民主党人提议的不同。来自路易斯安那州的麦克·约翰逊众议员在星期三众议院司法委员会有关警务改革的听证会上总结了共和党人在解决这项问题上的目标。

约翰逊说:”从我们目前的立场来看,我们相信,最有可能付诸行动的改革必须把焦点围绕在三个核心概念:透明度、培训并开除执法部门当中极少数的败类,他们违反法律,破坏维系着我们法律系统节操的合法性。“

但一个重大的分歧可能是有限豁免权的问题。在星期二的一次记者会上,白宫新闻秘书凯莉·麦克纳尼特别提到,终止警察有限豁免权属于免谈话题。

特朗普在抗议期间一直发推强调法律与秩序。问题的关键是他是否愿意签署任何有可能在选举年疏远他的基本盘的法案。

从历史来看,美国国会在离选举只有几个月的时候极少会通过雄心勃勃的法案。不过,美国民意在这个问题上有了迅速转变,因此至少解决部分问题似乎对议员们有利。根据网上民调研究公司Civiqis的数据,美国公众对“黑人的命也是命“运动的支持的增长在过去两星期内就赶上了过去两年。

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