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中国时间 3:28 2020年9月22日 星期二

美中逐鹿东盟部长级会议 海权与经济议题将成关键


越南副总理兼外交部长范平明在河内主持东盟国家外长视频会议。(2020年9月9日)

东南亚10国、美国和中国的外交部长本周将参加从海洋主权到新冠疫情大流行后经济复苏等主题的讨论,亚洲学者认为这将考验美国和中国的决心。

美中两国已指派官员参加从周三至周五举行的视频会议,美国国务卿蓬佩奥将代表华盛顿出席由东南亚国家联盟(东盟)举行的部长级会议。而中方官员则将于本周参加其他外长级活动。

分析人士相信,对于两大强国而言,总共有6亿5千万人口的东南亚地区10国具有日益重要的经济和政治意义,而这10位外交部长将会在很大程度上欢迎美国提供强大的政治或军事支持,以抵御来自中国的威胁。但与此同时,他们也期待更多的中国经济援助,包括新冠疫情大流行后的复苏。

美国研究机构兰德公司的资深分析师格罗斯曼(Derek Grossman)表示:“我认为东南亚期待更好地了解到,在与中国抗衡时,他们是否可以相信华盛顿优先考虑东南亚地区的承诺,以及他们在哪些事情上可以依靠美国,而在哪些事情上不能。”

学者们表示,蓬佩奥在七月发表有关美国政府将保卫那些在海洋主权问题上受到中国打压的国家的声明后,各国部长都在等待看到美方更实际的行动。

文莱,马来西亚,越南和菲律宾等军力弱于中国的国家,对北京让中国船只通过他们在南中国海争议中声称拥有主权的海域表示不满。

上个月,美国商务部下令对24家帮助中国在海上建造小岛的中国公司实施制裁。美国海军也选择漠视中国几乎完全拥有此一海域的宣称,定期派遣船舰,以彰显此海域的航行自由。

中国延续到2017年的建岛狂潮,再加上更为强硬的军事演习,让宣称对这一拥有丰富渔业和能源资源的海域享有主权的东南亚各国异常警觉。美国官员表示,华盛顿并没有宣称对这片总面积为350万平方公里的海域拥有主权,但认为这片海洋应向国际开放。

美国国务院在9月3日通过电子邮件告诉记者,蓬佩奥原定将于周三“阐述美国在印度洋-太平洋地区的优先事项,并详细介绍我们为支持一个基于主权和多元化原则的自由开放地区所做的努力。”。

位于华盛顿的美国研究机构,战略与国际研究中心下的“亚洲海事透明倡议”主任格雷戈里•波林(Gregory Poling)认为:“他们(东南亚各国)对美国强硬路线的接受度如何,就能说明他们对中国扩张的接受度如何。”

分析人士表示,中国预计将提供经济支持,而不是在海权争议中提高嗓门。波林举例说,关于南中国海行为准则的讨论不大可能恢复,因为避免事故的议案已经有半年没有讨论,而越南对今年初与中国的海事事件感到愤怒。

拉惹勒南国际研究学院副教授张嘉松(Alan Chong)表示,东南亚国家领导人进一步怀疑中国是否对新冠病毒的第一时间反应有纰漏。他说,他们也对香港的不稳定保持警惕。

但是他说,他们也正在听取任何贸易倡议或“旅行泡泡”( travel bubbles)的提议,这些提议或将允许游客在低新冠病毒感染率的国家之间自由流动。大多数亚洲国家只允许少量旅客入境,以阻止新冠病毒传播。

中国驻东盟大使5月表示,一个为期两年,总额达20亿美元的国际抗疫援助计划将把东南亚包括在内。

张嘉松说:“中国领导层是人们唯一能够认真期待将带来重大举措的源头,但即使如此,也不能指望东亚峰会其他国家会完全听从与追随,因为他们对中国的意图有所保留。”

学者们说,从长远来看,东南亚国家将寻求同时与两个超级强国建立更牢固的联系,因为公开选边将有可能因逐利于一方而孤立于另一方。中美陷入贸易、互联网控制、技术转让以及双方在第三国外交活动方面的广泛争端。

新加坡南洋理工大学海洋安全研究员高瑞連(Collin Koh)表示:“我们可以肯定的是,东盟将在强调合作的同时,尽可能避免中美问题。”

举例而言,马来西亚将其大宗农产品棕榈油出售给中国。中国资金也帮助马来西亚建立基础设施。

位于吉隆坡的战略国际研究所资深外交政策与安全事务研究员洛克曼(Shahriman Lockman)说:“我们并不在中国阵营,但我们也不希望看起来试图挑衅。”

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