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中国华大基因集团获准为澳洲提供新冠病毒检测设备


医务人员在墨尔本停车场的通过测试现场对驾驶员进行COVID-19冠状病毒检测。(2020年5月1日)

澳大利亚称,政府从中国公司华大集团采购,可进行多达1000万次新冠病毒检测的设备不会危及病人的隐私。不过,观察人士认为,与中国政府有关的华大集团是在“不同的道德框架下经营”的公司。

这项交易达成之际,澳大利亚和中国关系越来越紧张。在澳大利亚禁止使用中国华为5G设备和技术之后,莫里森政府日前还呼吁对新冠病毒的爆发进行全球调查。

华大基因成立于1999年。20多年来,华大基因已经从初期主要从事人类基因组项目研究,发展成为人类遗传学研究、微生物研究、动植物研究等多功能、多学科的华大集团,也是全球最大的基因公司。

不过,在美国贸易办公室的一份报告中,这家民营公司被认为同中国政府有“明显的联系”。

位于云南昆明的中国华大基因集团实验室的科技人员在工作。(2018年12月26日)
位于云南昆明的中国华大基因集团实验室的科技人员在工作。(2018年12月26日)

华大基因集团在中国的基因测序工作也引起人们的关切,包括其基因测序技术被用于监视中国新疆地区的维吾尔少数民族。

路透社称,与澳大利亚政府此前基于国家安全因素的考虑,禁止华为公司的技术和设备参与澳大利亚5G网络项目不同,澳大利亚情报部门已经批准大规模使用华大基因的设备,用于抗击新冠病毒疫情。

华大基因称,澳大利亚病理公司在全国11个实验室安装了华大基因的核酸提取机,自动处理检测。

澳大利亚卫生部长亨特的发言人日前表示,隐私法涵盖病理检测和病人数据,使用华大基因设备已经获得安全机构的批准。该发言人在一份声明中说:“华大基因不会获得病人的信息,因为他们不在实验室操作。华大基因参与目前澳大利亚实验室的范围将仅限于安装新冠病毒病理检测平台和培训操作人员。”

澳洲华大总经理杨碧澄说,澳大利亚病理实验室将根据澳大利亚政府的国家指导方针从事检测工作。她说:“华大基因提供技术转让,但是设备不会搜集个人数据,只进行核糖核酸的检测。”

不过,对澳大利亚卫生部门决定与华大基因合作持批判态度的澳大利亚乐卓博(La Trobe University)大学副教授雷国俊(James Leibold)说,与华大基因相关的还有“更大的道德问题”,包括数据的隐私,其使用全球最大的基因数据库,提供用于监视新疆维吾尔人的基因技术等。

这位新疆问题专家说:“他们是一家复杂的公司,在不同的道德框架下经营。”

( 本文依据了路透社的报道。)

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