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美顶级专家称美国有能力对付高超音速导弹,但也面临众多严峻挑战


中国军车载着DF-17东风高超音速弹道导弹参加中国国庆70周年典礼。(2019年10月1日)

针对中国和俄罗斯高超音速导弹对美国构成的越来越严重的战略威胁,美国国防部导弹专家说,抵御高超音速导弹不但在战略上极为必要,而且在技术也是可行的。

针对中国和俄罗斯高超音速导弹对美国构成的越来越严重的战略威胁,美国国防部导弹专家说,抵御高超音速导弹不但在战略上极为必要,而且在技术也是可行的。

中国和俄罗斯两国新一代杀伤力超强的导弹被认为可能可以突破美国的防御系统,这对美国而言甚至已经非常接近前苏联发射的第一颗人造地球卫星、引起西方国家极大震动的“斯普特尼克时刻”。

美国导弹防御局(Missile Defense Agency)的首席架构师斯坦·斯塔菲拉(Stan Stafira)星期一在华盛顿智库“战略与国际研究中心”的一次研讨会上说:“我们相信对抗高超音速威胁是可行的。”

隶属国防部的导弹防御局(MDA)负责开发、测试和部署分层导弹防御系统,包括以空基、海基、陆基和太空传感器对来袭导弹进行监视以及拦截。

斯塔菲拉说,美国计划最早明年推出具有探测和跟踪高超音速导弹能力的红外传感器。

最近的一系列迹象显示,高超音速武器的威胁越来越引起美国的高度重视。白宫本星期二刚刚公布了最新更新的关键和新兴技术清单(Critical and Emerging Technologies,简称“CET清单”),增加了高超音速能力等在内的5个新的技术领域。此外,就在几天前,国防部长奥斯汀等五角大楼的高层领导人召集至少十几位国防工业高管讨论如何加快高超音速武器的开发。

导弹防御局局长希尔中将(Vice Adm. Jon Hill)上星期在海军工程师协会的作战系统研讨会上透露,美国在应对高超音速导弹威胁方面处境相当不利,目前的武器库中“标准-6”是唯一具有高超音速防御能力的导弹,但是他没有具体说明是哪个特定版本可执行拦截任务。

哈德逊研究所高级研究员威廉·施耐德(William Schneider)最近指出,高超音速导弹的机动能力可以使中俄两国能够通过联合力量击败美国的预警系统。施耐德曾在白宫、国防部、国务院等部门出任高级顾问等职,其中包括出任总统军备控制总咨询委员会主席。他本星期一在《金融时报》上撰文说,在这种情况下,“美国将无法发现任何来袭的外国导弹,他们的反应能力都会受到很大限制。”

“战略与国际研究中心”本星期一发布了一份有关应对高超音速导弹威胁的研究报告,指出中国已经测试或部署了几种类型的高超音速武器,其高超音速专业毕业的工程师和发表的论坛数量都已超过了美国,中国还建造了先进的高超音速测试风洞。在高超音速导弹的防御问题上,该报告也认为,应对高超音速在技术和财政上都是可行的,美国应将高超音速导弹威胁应视为重新思考导弹防御战略的关键驱动力。

在美国目前正在开发的各类防御手段中,美国国防部的导弹专家斯塔菲拉透露说,导弹防御局还在研究针对高超音速导弹飞行至目标的后期引导阶段使用的摧毁高超音速导弹的防御系统。

“战略与国际研究中心”导弹防御项目主任汤姆·卡拉科和该项目研究员马绍·达尔格伦在这份研究报告中提出了一项十分新颖的想法,提出用微波可以摧毁高超导弹。两位专家说,高超音速武器通信系统和辐射屏蔽是这一武器的薄弱环节,大功率微波武器的微波辐射可以通过以相同频率工作的天线或通过其他频率进入高超音速飞行器的元件,损坏内部电子设备。根据电路损坏程度的不同,微波武器可以全部或部分破坏飞行器的导航能力。

美国仍面临重重挑战

虽然在技术上美国足以防御高超音速武器的威胁,但是,专家们也指出,美国在发展防御技术方面也面临着很多严峻的挑战。

在资金投入方面,美国目前用于进攻性高超音速武器的投资远远大于用于防御项目的投资。美国国防部负责高超音速武器研发的另一主要机构“联合高超声速过渡办公室”的主任吉莉安·伯西(Gillian Bussey)星期一解释说,选择首先关注进攻,“因为好的进攻是最好的防守,而进攻要容易得多”。

追踪并拦截或摧毁飞行速度5倍于音速的高超音速导弹的关键防御手段之一是导弹防御局开发的“滑翔段拦截导弹”,这一阶段被认为是高超音速飞行器最脆弱的阶段。

“战略与国际研究中心”的报告指出,迄今为止,由于这方面的投资一直不大,所以按照目前的速度,目前正在开发的高超音速滑翔段拦截器可能要到2030年代才能投入使用。

国防部联合高超声速过渡办公室主任吉莉安·伯西指出,中国经常交替使用近太空和高超音速这两个术语,而“近空”是指20到100公里之间的高度,这高于大多数航空客机、但低于洲际弹道导弹达到的高度。她说,这意味着中国正在将高超音速视为一个像陆地和海洋一样的领域,也意味着美国必须依靠分层防御。

这位国防部的专家指出,美国的当务之急是必须在高超音速导弹领域的产能。1:19 她说:“最重要的是,我们在拦截器方面所做的一切,除非我们有足够的数量,否则打击武器不会产生影响,所以拥有十几枚高超音速导弹,不管是否如此,都不足以吓唬任何人。”

她说,美国必须提高我们的生产效率,这也是最耗时的事情,如果我们可以增加产能,将这些生产数量增加一倍、甚至三倍四倍,这才是真正可以改变局面的关键所在。

美国在高超音速导弹方面的另一个弱项是风洞试验能力不足,是一个亟待解决的瓶颈。

中国官媒曾报道说,中国高超音速导弹为什么能超越的关键因素是因为中国拥有当今世界最先进的、远远领先于美国几十年的高超音速风洞。官方的新华社援引一位中国专家的话报道说,位于北京怀柔雁栖湖畔的JF-22风洞能产生每秒10公里的超高速气流,相当于音速的30倍。再加上已经建成的JF-12复现风洞,这两个风洞大概可以领先西方20-30年。

美国国防工业协会(NDIA)新兴技术研究所执行主任马克刘易斯周一表示,由于测试设施不足,美国制造高超音速武器和防御高超音速导弹打击的努力被大大削弱。

“我们的测试结构现在全面不足,”美国高超音速导弹专家、国防工业协会新兴技术研究所(National Defense Industrial Association’s Emerging Technologies Institute)执行主任马克·刘易斯(Mark Lewis)在讨论会上说。 “我们有相互抢测的项目,都想获得风洞测试时间。”

由于缺乏风洞测试模型的严重瓶颈,许多高超音速武器研究项目一次停滞就是好几个月,刘易斯说。

中国军方去年罕见对美国高超音速研发公开发表评论,称美军高超音速武器项目“种类繁杂、资金分散”。这篇发表在中国军网上的、署名位“陆军指挥学院”的文章说,美国“各研发单位又自立山头,很多项目都是仓促上马,而且其最基础的火箭助推技术仍存在缺陷。”

曾任负责国防研究事务代理国防部副部长的刘易斯指出,很多该领域的进展都是高度机密的。 “没有看到某些东西并不一定意味着它没有发生,”刘易斯说。

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