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中国时间 21:46 2024年4月18日 星期四

推特上的中国:气球事件引爆华盛顿,美中关系再蒙阴影


在美国蒙大拿州上空的中国侦察气球
在美国蒙大拿州上空的中国侦察气球

中国高空侦察气球进入美国领空的事件在美国政坛引起巨大轰动。尽管中国称这是一个用于气象研究的民用设备“误入”美国,但五角大楼肯定表示这是用于情报搜集的侦察气球(spy balloon)。气球事件给原本就已紧张的美中关系带来新的不确定性。

五角大楼星期四表示,正在追踪一个在美国大陆上空飞行的高空侦察气球,该气球“在远高于商业飞行高度的空中飞行,但是对地面上的人不构成军事或身体威胁”。

这一气球最先在美国中部的蒙大拿州上空被当地居民发现。美国国防部确认了气球来自中国,中国方面在一开始表示不知情,后来承认气球的确来自中国。

代表蒙大拿州的联邦参议员乔恩·泰斯特(Sen. Jon Tester, D-MT)在推特上发出警示:“中国是当前我们在世界上最重要的威胁,我们需要用这样的态度来应对他们。我会一直保护蒙大拿州和我们的国家安全,抵御想要代替我们成为自由世界领导者的敌手”

自2018年的美中贸易战起,美中关系过去5年来一直处于高度紧张的状态。但在美国总统拜登和中国领导人习近平去年11月的会面后,两国关系似乎出现了缓和的迹象。会后,美国立刻宣布国务卿布林肯将访问中国。

然而这场气球事件直接导致布林肯取消了原本定于周日开始的访华计划。

中国问题专家利明璋(Bill Bishop)写道:“我不认为中华人民共和国的领导层明白这个侦察气球正在华盛顿成为一场多么巨大的政治事件,让国会本来就快速阴暗的情绪变得更加阴暗。”

前海军飞行员、作家布琳·腾希尔(Brynn Tennehill)也这么认为:“这是美中关系的一个低谷。当蒙大拿州的每个居民都能看见中国正在侦察美国的时候,美中双方不可能否认这件事的存在。美国现在不得不非常公开地反制中国来安抚民心。”

尽管此前美中关系出现缓和迹象,但美国的对华强硬派依然不断警告中国带来的威胁。气球事件进一步加强了他们的信念。

《华盛顿邮报》专栏作家乔什·罗金(Josh Rogin)表示:“美中关系有‘护栏’是一个很棒的想法,但这需要双方都愿意才行。中共更感兴趣的很明显是继续做一个侵略性扩张的种族屠杀独裁政权,而不是和我们友好相处。这是我们必须面对的冷酷现实。”

但面对美国政界对气球事件的强烈反应,也有人认为这种担心言过其实。

专注报道中国的网站“中国项目”(The China Project)的播客主持人郭怡廣(Kaiser Kuo)写道:“我们什么时候变得这么脆弱了?一个蒙大拿上空的气球就能破坏我们的稳定?”

五家大楼认为气球本身对民众的安全并没有影响,也无法收集什么有价值的情报,而击落它所制造的碎片反而可能给公众带来一定程度的危险。

但威廉姆斯学院(Williams College)政治学教授山姆·克雷恩(Sam Crane)指出:“不能接受‘这只是一个偏离轨道的民用气球’的说法,并忽视这种侵犯行为。聪明的方式应当是把它打下来,把它拆解开,并找出当中的侦察技术,把信息存入公开的资料里。”

中国官媒《环球时报》在事件发生后表示,美国不应该作出任何“挑衅性”的行为,而应当真诚地修复美中关系。但有观察人士指出,在2001年的美中南海撞机事件中,中国对美国情报侦察机采取的行动远远严重于目前美国政府所做的。

乔治·华盛顿大学法学院教授郭丹青(Donald Clarke)写道:“让我们停下来回忆一下,当年美国的侦察机只是接近了中国的国际水域,中国就派出了战斗机对其进行骚扰,并撞毁了它。直到今天,中国都还坚称他们才是受害者。”

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