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中国时间 23:35 2019年8月21日 星期三

撒豆成兵 中国将农产品作为贸易战首选武器


美国维吉尼亚州的大豆种植地。

在全球最大两个经济体不断升级的贸易战中,农业一直是首选武器。

中国本周宣布,将暂停从美国进口农产品,并不排除对美国农产品加征关税,这将进一步提高贸易壁垒,打击在2016年大选中支持美国总统特朗普的中西部选民。

同样涉及农业。特朗普上周四表示,将对价值约3000亿美元的中国商品征收新关税,原因之一是北京没有兑现购买大量农产品的承诺。贸易协议的前景骤然暗淡。

美国农业局联合会主席杜瓦尔(Zippy Duvall)在一份声明中说:“中国宣布不从美国购买任何农产品,这对成千上万已经在艰难度日的农民和牧场主来说是一个沉重的打击。”

美中贸易战时间轴
美中贸易战时间轴

农业受创

在过去18个月里,美国农民不断受到大宗商品暴跌、恶劣天气和关税的影响。农业局联合会的数据显示,今年上半年美国对中国的农业出口同比下跌20%。

满足中国日益增长的需求对美国农业来说意味着巨大的商机。从2009年至2017年,中国是美国农产品最大的出口市场之一,仅次于加拿大和墨西哥。2017年,中国买家进口了195亿美元的农产品。

美国爱荷华州立大学农业与农村发展中心博士后研究员李明昊告诉美国之音:“作为人口最多、收入增长最快的国家,中国未来将进口更多的农产品。美国农民在贸易战中付出的最大代价是失去进入这个快速增长市场的机会。”

李明昊去年的一项研究显示,如果取消所有贸易壁垒,美国对中国的农产品出口额有望增加至530亿美元,是2014年顶峰时期的两倍多。

中国进口的美国农产品主要是大豆、乳制品、高粱和猪肉,这些产品都极度依赖出口市场。中国购买了美国约60%的大豆,但截至6月1日,美国大豆库存达到创纪录的4900万吨,价格自贸易战爆发以来下跌了9%。

美国猪肉是一个64亿美元的出口市场,出口总量占总产量的25%。非洲猪瘟使中国的猪群大量死亡,而中国是世界上最大的猪肉消费国。然而,中国对美国猪肉的关税是62%,这大大减少了美国猪肉的销售。

美国全国猪肉生产商协会通讯主任甘茨(Rachel Gantz)告诉美国之音:“我们继续重申结束与中国的贸易争端的重要性,以使美国猪肉生产商能够重新获得竞争的机会,更充分地参与历史性的销售机会。”

竞选机会

尽管中国对飞机、机械、电子等高科技产品的进口值比农产品大,但中国却没有对这些领域发出类似威胁,而是将农业进口作为贸易战的首要武器,因为相比之下,农业的可替代性更强。

在经济影响以外,中国的禁令还追求最大限度地扩大政治影响。特朗普毫不掩饰地强调农产品贸易的重要性,中西部谷物产区的摇摆州对特朗普的支持是他在2016年大选中获胜的关键。在5月谈判破裂以前,美方谈判代表一直坚持将加大农业采购纳入协议。

伊利诺伊大学农业和消费经济学系教授戈德史密斯(Peter D. Goldsmith)告诉美国之音:“中国减少进口美国大豆的政治影响远小于对总统大本营的影响。中国可以从南美找到充足的进口。从全球来看,大豆并不短缺。”

特朗普周二再度表示将保护美国农民免受中国禁令的伤害。他说,有需要将提供更多援助。

“伟大的美国农场主知道中国无法伤害他们,因为他们的总统跟他们站在一起,并且做了其他总统不会做的事,而如果有需要的话,我明年还会照作,”特朗普在推特上写道。

今年5月,白宫开始推出160亿美元的联邦援助计划,这是自2018年以来对农民的第二次补助。但美国农业局联合会主席杜瓦尔表示,美国农民不可能永远依靠援助,他们更希望谈判代表能够尽快达成协议。

中国商务部周二暗示,贸易谈判进程与恢复农产品采购相关,“中国市场容量大,进口美国优质农产品前景光明,但希望美方认真落实中美两国元首大阪会晤达成的共识,言而有信,落实承诺,为两国农业领域合作创造必要条件。”

中国对美国农产品禁令的持续将加大特朗普政府的压力。有专家指出,如果贸易谈判如期在9月重启,特朗普在竞选压力下可能会同意一份集中于农产品采购的协议,致使美方要求中国做出长期结构性改革的诉求再度落空。

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