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中国时间 0:10 2022年7月8日 星期五

在非洲工作的中国人面临绑架威胁


资料照片:肯尼亚蒙巴萨港口到首都内罗毕的中国援建的铁路服务通车(2017年5月30日)

分析人士说,为了丰厚赎金而绑架已经成为非洲有些国家的一个大生意,受影响的有中国人和其他外国人。由于中国在非洲的巨大存在,中国人不可避免地经常成为绑架目标。

北京已经注意到这个问题。中国驻尼日利亚的政府官员和公司代表本月早些时候举行视频会议讨论了安全议题。

尼日利亚是非洲最大经济体,中国是一个重要伙伴,多年来已经投资数十亿美元。约翰霍普金斯大学中非研究倡议的最新数据显示,有8616名中国人2020年在尼日利亚工作。

尼日利亚是伊斯兰反政府组织博科圣地(Boko Haram)以及被称为“土匪”的本地犯罪团伙的大本营,经常绑架本地人,也对外国工人构成巨大威胁。

尼日利亚总统布哈里(Muhammadu Buhari)经常发誓镇压反政府武装和武装帮派,参议院上月通过的一项新法案也规定支付赎金是犯罪。

为什么是中国人?

南非国际事务研究所的范斯塔登(Cobus van Staden)被问答道为什么中国人可能是受欢迎的绑架目标时说,“所有这些的一个因素是你在非洲国家看到的观念,即中国人手上有很多现金。”

在尼日利亚的中国工程师陈汉卿(Chen Hanqing)形容自己和很多在非洲从事基建项目的中国人是绑架者的“甜糕点”。

陈对中国《环球时报》说,中国人是暴力激进分子的主要目标,一名被绑架的同胞说这段经历是“地狱”。

范斯塔登说,很难找到非洲中国人被绑架人数的明确统计,因为“这些案件经常不被执法方或中方公开。”受害人获释以及是否支付赎金也不总是报道。

范斯塔登说,“但我们的确知道有些情况下中国人的确支付了赎金,”“我认为在有些地区,企业要比使馆更可能支付赎金。”

他说,中国公司更多使用私人安全公司来保护他们的工人,香港和北京的“先丰服务集团”最近就为访问刚果民主共和国工地的中国企业负责人提供了安全保护。

本月早些时候涉及中国官员和利益相关人的会议有中国公安部工作组负责人尹国海和中国驻尼日利亚大使崔建春等人参加。中国在尼日利亚的很多公司代表也参加了会议。

中国驻尼日利亚使馆网站说,尹国海称赞尼日利亚当局“成功摧毁一个绑架犯罪帮派团伙”,并说“很多被绑架的中国公民被解救出来。”

但崔表示,尼日利亚的中国工人依然面临很多安全风险,“对生产构成严重威胁”。

尼日尔中国水电站的三名中国人今年早些时候被武装分子绑架,2名本地同事被杀。

武装分子去年在尼日利亚的奥贡州绑架了四名中国铁路工人,打死他们的警察随扈。媒体报道说,这些工人不到一个星期后获释,支付了“不明的”赎金。

其他国家

刚果民主共和国是另外一个出现绑架的国家。在东部金矿工作的5名中国人去年11月被绑架。

这导致中国驻刚果民主共和国使馆发布警告,要中国人不要去高风险的省份,中国外交部也对非洲国家的安全危险发布了警告。

警告发布后,地方当局很快表示,武装分子对刚果民主共和国东部的一个矿区发动了攻击,有人被绑架,两名中国人被打死。

范斯塔登说,这些都显示绑架问题“正在引起高层的担忧”。

南非安全研究所分析师欧杰瓦尔(Oluwole Ojewale)对美国之音说,极端组织或犯罪团伙都在寻找丰厚的赎金,因此大型中国公司现在都为此类安全风险设置资金,不是支付赎金就是使用私人安全人员来试图保护他们的工人。

在回答中国人在非洲面临的威胁是否会导致海外直接投资减少的问题时,欧杰瓦尔说他认为利润可能会优先于安全担忧。

他说,“我不认为中国商人会撤出,无论环境如何动荡。”

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