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中国时间 23:49 2017年12月14日 星期四

千亿美元大单中国投资美国天然气能否成真


对中国进行国事访问的美国总统川普和中国国家主席习近平在北京人民大会堂出席美中企业家对话会闭幕式(2017年11月9日)

11月13日,美国西维吉尼亚州首府查尔斯顿市州议会大厦里举行的新闻发布会上,州长吉姆·贾斯蒂斯(Jim Justice)在评论中国公司有意投资该州天然气项目时,激动之情溢于言表。

“我们来想象一下,世界上有谁能描述出837亿美元的投资是什么样?”贾斯蒂斯对在场的记者说。

西维州中资天然气项目总额超全州GDP

如果投资顺利实现,这将是西维吉尼亚州历史上吸引的最大一笔投资,投资总额甚至超过了该州一年的GDP。去年,西维吉尼亚州的GDP为734亿美元,在美国50州中排名第40位。

贾斯蒂斯州长说:“837亿美元可能可以重建西维吉尼亚州的所有城市。我们门口的这笔投资的重量级是难以想象的。”

11月9日,在美国总统川普在访问中国期间,西维州商务部长伍迪·思拉舍(Woody Thrasher)与中国国家能源投资集团负责人凌文在北京签署了谅解备忘录,后者计划在未来20年为西维吉尼亚州的页岩气、电力和化工生产项目投资837亿美元。

今年8月,中国国电集团与神华集团这两家中央直属企业合并重组为国家能源投资集团。公开数据显示,两家公司重组前总资产超过1.8万亿元人民币,合并后,电力总装机容量位居中国第一。

川普访中签三笔天然气协议

川普访问中国期间,美中两国签定了价值2500多亿美元的贸易合同协议。其中,美国天然气领域似乎受到了中国企业的特别青睐。

除中国国家能源与西维吉尼亚州签署的《页岩气全产业链开发示范项目框架协议》外,中石化、中国银行、中投公司和阿拉斯加州政府也签署了《阿拉斯加液化天然气联合开发协议》,协议金额达430亿美元。

此外,中石油与美国切尼尔(Cheniere)能源公司签署了《LNG(液化天然气)长约购销合作谅解备忘录》,协议金额达110亿美元。

阿拉斯加液化天然气项目的资源来自阿拉斯加北坡的气田。据阿拉斯加管道开发公司(AGDC)介绍,规划中的项目包括位于北坡的天然气处理厂、800英里(约1300公里)长的输气管道和位于该州南部基奈半岛尼基斯基的液化处理厂。

而在西维吉尼亚州方面,该州天然气资源丰富,主要为页岩气,靠近美国东北部天然气主要消费市场,基础设施健全。该项目预计主要满足美国国内的市场需求,并强调下游产业增值链。

中国国家能源投资集团与西维州页岩气产业的合作其实由来已久。神华公司自2002年开始就与西维州大学合作研究煤炭直接气化技术。2014年初,神华美国控股公司和美国ECA公司合资在与西维州相邻的宾夕法尼亚州格林县(Green County)开发页岩气。

投资开发成本高 外界存疑投资保证

但分析人士指出,这些协议没有约束力,项目落地阻力重重。

美国近年来的“页岩气”革命让天然气产量也在不断攀升,美国已经成为了天然气的净出口国。预计到2020年,美国将成为仅次于澳大利亚和卡塔尔的世界第三大液化天然气供应商。

与此同时,在环保压力和“煤改气”等政策因素的影响下,中国近年来对天然气需求不断提高。根据彭博社新能源财经的数据,中国已经与卡塔尔、澳大利亚等国签署了每年4000万吨液化天然气的购买协议,不过,从2018年开始,这一供应将不能满足中国的天然气需求,到2030年,中国将面临每年2000万吨的供应缺口。

油气和船运行业咨询公司Poten & Partners驻休斯顿的商业情报全球主任杰森·菲尔(Jason Feer)向美国之音介绍说,西维州、宾州和俄亥俄州一带盛产天然气,勘探风险和成本很低,产业成熟。

菲尔说:“但问题是,投资规模这么大,中国投资者能不能拿到他们所希望的那种回报。现在的问题是商业性的,而不是项目本身。”

阿拉斯加的系列项目一直缺乏投资和买家,目前仍处于前期工程与设计阶段。根据2012年的估计,项目需耗资650亿美元。此前有兴趣的埃克森·美孚、康菲公司(ConocoPhillips)、英国BP公司和加拿大横加公司(TransCanada)都撤回了投资申请。中资企业430亿美元的投资意向可能也不足以满足这一项目的资本需求。

另外,菲尔指出,谅解备忘录可以引领项目开发进行,但没有约束力,中国投资者可以随时撤出任何项目协议。菲尔认为,这些备忘录不足以保证资金到位。

“对于任何液化天然气项目来说,最重要的挑战是签署承购合同(offtake contract),也就是购买这些项目生产的液化天然气的长期、具有约束力的合同。”菲尔对美国之音说,“最难的是要保证这些项目有竞争力、让合同到位,然后你才能拿着这些合同去银行为工程建设融资。”

两州官员对投资前景乐观

西维州商务部长思拉舍在13日的记者会上拒绝提供谅解备忘录的细节。但他不排除项目计划发生变化的可能。

思拉舍说:“我们已经初步指定了一批项目,总金额达到837亿美元。随着时间的推进,如果项目完全不发生变化,连我都会吃惊。项目太大了,现在还是初期,将来一定会有些变动。”

思拉舍预计,施工活动会在明年这个时候进行。他说:“这不是未来模糊不清的一个时间点,我们在工程和时间框架上都有明确的安排。”

根据中资公司与阿拉斯加的液化天然气开发协议,双方将在市场调研和融资研究之后在2018年审议项目情况。阿拉斯加州长比尔·沃克(Bill Walker)说,目标是在2018年年底之前签署确定合同,并于2019年开始建设,在2024年或2025年让管道投入运营。

美国国家安全隐忧?

西维州州长贾斯蒂斯说,中国投资的工程将在当地生产天然气产品,不存在国家安全隐患。

不过,有分析指出,谅解备忘录没有约束力,美中能源投资可能受到价格波动和政治等多方面因素的影响。

华盛顿智库战略与国际问题研究中心(CSIS)能源与国家安全项目主任莎拉·拉迪斯罗对美国之音说:“虽然这类项目本身不威胁美国的国家利益,但有关国家安全的决定本质上是政治决定,中国有时会在某些投资中遇上麻烦,有的是因为靠近与国家安全有关的设施,有的是靠近关键基础设施。”

不过,她还说,鉴于这些项目得到了美国总统的“首肯”,项目进行遇到的政治压力可能得以减轻。

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