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中国时间 23:33 2019年8月23日 星期五

贸易战火力太猛 美国龙虾无法在中国登陆


缅因海岸公司的员工在缅因州约克市的工厂检查龙虾。

中国人喜爱新鲜海鲜,特别是活龙虾。但是这对于“缅因海岸”(Maine Coast)这样的公司来说,却是一个挑战。缅因海岸是一家活龙虾批发商,总部位于缅因州约克市。

2018年7月,为了报复美国对中国商品征收的关税,中国政府提高了对美国食品和农产品的进口关税,其中就包括活龙虾。

销售和营销副总裁希拉·亚当斯(Sheila Adams)说,公司的业务一夜之间下降了20%。

她说:“我们在中国大陆的销售额已经流失了约80%。这纯粹是因为额外征收的25%的关税,这使得我们的产品远远贵于加拿大产品。”

这是因为关税必须由他们的中国客户支付。

亚当斯说:“北美龙虾不仅可以在美国水域捕捞,也在加拿大水域捕捞。所以他们在想‘我要买加拿大产的龙虾吗?’或者‘我想买美国产的龙虾吗?’他们很难决定购买美国龙虾,因为它太贵了。”

她还说:“作为一种文化,中国人普遍喜欢活的海鲜,对活龙虾情有独钟。中国是一个非常大的国家,有很多人,所以他们消费,或者有能力消费大量龙虾,作为批发商,这对我们来说很重要。”

但随着中国这一主要客户的流失,亚当斯和她的团队不得不将目光转投国内外的其它市场,来进行弥补。

多样化是关键

新鲜的活龙虾到达他们的工厂,经过加工和包装,准备运往其它29个国家。

亚当斯说:“所有这些国家加起来才相当于中国大陆的一个市场。所以我们不得不在许多市场投入大量努力,试图挽回在中国失去的业务。”

但她很快表示,公司已经能够挽回部分损失了。

她说:“我们有一个非常有才华的团队,我们非常感谢他们。他们能够重新调整自己的努力方向,从积极参与中国大陆业务,转向掌握这种技能,并把重点放在国内的亚洲人市场、加拿大和世界其它地方的市场。”

龙虾出口下降82%

缅因州国际贸易中心(Maine International Trade Center)主席兼缅因州国际贸易主管韦德·梅里特(Wade Merritt)说,多元化是关键。他指出,“缅因海岸”公司是中国关税对龙虾行业产生巨大影响的一个很好的例子,也是对巨大影响做出合理回应的一个很好的例子。

他说:“在关税实施之前,我们的出口从2018年1月到6月增长了170%。但到年底,缅因州对中国的活龙虾出口下降了近7%。所以在那六个月里,我们在很短的时间内损失很多。”

至于缅因州对中国的活龙虾出口总量,梅里特说,2018年至2019年间下降了82%,“因此,它对这个行业产生了重大影响。”

影响已经产生了严重的连锁效应。

梅里特说:“想想街角的商店、加油站、学校,或者是主要龙虾港的任何一个地方。如果他们不捕捞龙虾,那么其它行业也会面临真正的问题。所以肯定会产生连锁反应,波及整个经济。”

乐观的原因

除了多元化经营,梅里特还鼓励企业继续培育现有关系。

希拉·亚当斯表示赞同。

她表示:“归根结底,我们与中国客户的关系对我们来说非常重要。他们告诉我们,他们仍然保持乐观,他们期待着关税问题得到解决的那一天,我们可以重新一起做生意。”

她还说:“最重要的是让自由市场经济恢复原样,让人们可以进行贸易。这会让每个人都很开心。”

对于那些把龙虾作为日常生活重心的人来说,这将会是个好消息。

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