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中国时间 16:39 2020年7月15日 星期三

台湾自行车产业在新冠病毒全球大流行中受益


巴西里约热内卢的民众骑自行车在户外活动(路透社2020年6月12日)

随着全球各地开始解封,自行车成了保持社交距离最佳的运动和通勤方式之一。

全世界最大的自行车供应商、总部位于台湾的巨大集团(Giant)执行长刘湧昌告诉美国之音,新冠疫情后,自行车需求的反弹将比SARS之后来的更大。

市场研究机构NPD Group统计,在美国,今年4月,自行车与相关配件的销额相较去年成长了75%,而售价低于200美元的一般休閒自行车销额甚至较去年同期成长了203%。

刘湧昌6月16日出席台北一场研讨会时强调:“有中国大陆SARS的经验,我们知道(市场需求)它一定会反弹。SARS过后,我们自行车的生意真的是非常好!”

SARS学经验,超前部署疫后需求

新冠肺炎疫情刚开始时,刘湧昌就判断疫情后自行车需求会反弹、市场库存会短缺、供应将会不足。因此,巨大提前向长年主导全球变速器市场的日本禧玛诺(Shimano)下了零件预订单,并稳定在中国自行车工厂的人力,做好超前部署的准备。

翻开巨大集团财报,在SARS疫情高峰过后的2003年6月,巨大的营收较前一个月增加69.5%。如同刘湧昌所预期,近期自行车需求量暴增,今年5月巨大的营收较上个月增加40.8%,甚至较去年同期增加逾3成,创下该集团历年来单月营收最高纪录。

英国伦敦的医务人员骑自行车参加抗议活动(路透社2020年6月3日)
英国伦敦的医务人员骑自行车参加抗议活动(路透社2020年6月3日)

SARS时,受影响的仅中国自行车市场,因此只在中国看到需求反弹; 但今年不只中国、连带欧美市场都受到疫情影响,也因此,在中国、欧洲、美国市场需求一次回升状况下,自行车需求反弹更加显着。这也是为什么刘湧昌会说:新冠疫情后,整体自行车需求反弹,比SARS后还来得更大。

刘湧昌对美国之音说,疫情使得民众害怕撘公车、地铁,而自行车兼具运动又可保持社交距离,这是让自行车需求剧增的主因。他说,这次的成长大都来自1000美元以下的一般自行车。

原先,多位业界人士预期疫情冲击为,今年第一季是亚洲的制造端出问题,第二、三季则会遇上欧美的市场需求端问题。

“今年对自行车的制造业来讲,并不是一个很顺的年。”专为欧美电动自行车、中高阶自行车品牌代工的台湾菲力工业副董事长简敬修对美国之音说,前几个月,中国、日本、东南亚的自行车零件供应链接续断链,零件缺料让他们有两成左右的订单一度受到冲击。

没料到,市场需求不停歇,菲力工业的欧美客户因应此波需求,又再追加了至少20%的订单。简敬修笑称:“这一波疫情本来是快被打趴(打倒)的脚踏车(產業),突然间,好像会活过来!”

台湾自行车输出业同业公会秘书长张蕙娟在6月初接受法新社(AFP)采访时坦言,台湾两大自行车制造商的订单都已经排到年底。

解封后新运动,自行车热潮可望持续

台湾最大的自行车车架制造商之一、产品主销欧美的野宝科技执行长李有义也告诉美国之音:“类似宅经济的道理,替代性的产品里面,自行车反而替代了大众运输交通工具,反而好!”

这一波自行车大热销,还受惠于各国政府的推波助澜。纽约时报6月12日报导,“新冠自行车道(Corona Cycleways)”成为解封后的通勤模式。从法国、意大利到英国,许多国家都在加速自行车道的基础建设,比如,英国政府在今年6月就花费高达2亿5000万英镑(约3亿1400万美元)在自行车的建设与补助上。

李有义说:“(多国)政府对于公共建设的部分、骑乘环境的友善,也真的已在做更多的投入,这个对我们来讲是一个正面的消息。”

各国也对民众购买与修理自行车进行补贴。比如,法国巴黎居民可以获得500欧元(约560美元)的补助购买电动自行车,也提供50欧元(约56美元)的自行车修理补助; 意大利政府甚至提供高达售价70%购买新自行车的补贴。

刘湧昌对美国之音说,他预期:“(今年业绩将)大幅成长,之后,会稳定在一个较高的需求平台。”

“以家庭和自行车新手为主的更广泛市场可以增加产业获益。”市场研究机构NPD Group的运动产业分析师鲍威尔(Matt Powell)在今年6月发布的一份新闻稿中说,“这是运动零售产业从疫情当中学到最重要的一课之一。”

简敬修亦看好今年整体自行车产业的成长,他说:“疫情应该是说提供一个平台,让很多人本来不骑的,变成要骑。”

但他不忘提醒,当明年中疫苗出炉,还得进一步观察欧美对自行车的态度,以及民众有无经济馀裕购买自行车,才能断定这个“新常态”的自行车热潮究竟能发展到什么样的程度。

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