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中国时间 11:20 2019年6月20日 星期四

马匹接连死亡 美国赛马运动备受审视


在肯塔基州路易斯维尔的“肯塔基德比”赛马中,路易斯·塞兹骑着“最高安全”第一个冲过终点线。裁判后来宣布“最高安全”越道犯规,取消了它的成绩。(2019年5月4日)

第151场贝尔蒙特锦标赛(Belmont Stakes)将于星期六在纽约举行。这是美国最好的三岁大的纯血马的一场大赛,也是号称“三王冠”( Triple Crown)的美国三大赛马的最后一场角逐。

今年的肯塔基德比(Kentucky Derby)和必利时锦标赛(Preakness Stakes)出现的争议至今让人议论纷纷。星期六贝尔蒙特锦标赛的组织者希望避免重蹈覆辙。

在肯塔基德比赛中,裁判们宣布冠军马“最高安全”(Maximum Security)犯规,取消成绩,理由是它侵占了另一匹马的跑道,违反比赛规则。“最高安全”的主人已提起诉讼,称取消该马成绩的程序“离奇而违宪”。

在两个星期之后的必利时锦标赛上,参赛马匹“博快”( Bodexpress)的骑师在闸门打开之际落马。

骑师没有受伤,“博快”在无人驾驭的情况下与其它快马一起飞奔,并摆脱追捕,冲过了终点线,在13匹赛马中名列第12,而且比赛结束后,仍余兴未尽地在赛道上悠然慢跑。

让人们更加仔细地审视纯血马比赛的原因还不仅仅是今年“三王冠”赛事中发生的状况。

洛杉矶的圣安妮塔公园(Santa Anita Park)赛马场自从12月以来有27匹马死亡,加州民主党籍联邦参议员戴安·范斯坦(Dianne Feinstein)为此要求关闭这家赛马场,直到调查人员确定马匹死因为止。

如今,动物权利组织提出了这样的问题:有“国王的运动”之称的赛马在美国究竟还有没有未来?

赛马改革议案

目前,国会众议院正在审议《赛马廉政法案》(the Horseracing Integrity Act)。这项法案将为整个赛马行业的马匹和骑师制定标准化的安全规则。美国的主要体育运动多数都只有一个监管机构,但赛马领域有38个辖区,各有各的规则。这些实体监管着全美各地大约100家赛马场。

“善待动物”(PETA)组织高级副总裁凯西·吉列尔莫(Kathy Guillermo)对美国之音说:“这个行业经常性地给马每星期注射五到六次止痛药、消炎药、肌肉松弛剂、镇静剂,目的只是为了让它们镇定下来,或者加大它们的马力,追逐赛场。我们一直在努力争取带来改进,让马不再痛苦和死亡。”

圣安妮塔已禁止驯马师在比赛日给马喂药,还禁止骑师使用马鞭。

马为何死亡?

专家们认为,圣安妮塔马匹死亡的一个可能原因是该马场因为大雨和泥泞造成赛道表面状况不佳。纯血马的马腿细长,马足较小,肌肉和骨骼必须支撑巨大的重量。稍一失足,马匹就有可能把腿折断,这是一种重伤,有可能导致马匹被安乐死。

其它的马匹可能就是因为心脏病发作而倒地死亡。

悲剧不仅仅发生在圣安妮塔。对赛马界进行的一项研究发现,美国赛马场2018年每星期平均有10匹马死亡。

吉列尔莫说:“在利用动物来娱乐的问题上,公众的观点已经发生了演变,他们不会再容忍我们在圣安妮塔看到的那种死亡。有史以来第一次,赛马界开始关注他们必须要采取什么行动了。”

赛马运动失去粉丝

围绕纯血马比赛的负面新闻让赛马界的高管们担心公众、特别是年轻人不再接受这项运动了。赛马运动的基本粉丝群据信以中年白人男子为主。

赛马在争抢娱乐业收入的一杯羹,业界试图跟上竞争步伐。

乔·哈珀(Joe Harper)是德马尔(Del Mar)赛马场的总裁。这个具有传奇色彩的赛马场位于圣迭戈,1937年由娱乐界巨星平·克劳斯比(Bing Crosby)创建。

哈珀对美国之音说:“你来这里是为了派对,不仅仅是为了看赛马。”

德马尔的赛季包括音乐会、品尝葡萄酒、啤酒节、辣锅烹饪赛和家庭开心日。

哈珀说,他希望其它赛马场、特别是那些观众人数不足、基础设施破败的赛马场也采纳德马尔的模式。

他说:“你的眼光一定要超越你的产品。我们对我们的场地进行市场营销。德马尔的开场日是圣迭戈每年最大的社交活动,媒体的报道可以说是现象级的。我希望立足娱乐业,不仅仅是赛马业。”

“善待动物”组织和其它人士把赛马定性为残忍的运动,对此哈珀不敢苟同。

他说:“我们从事这项运动是因为我们爱马。比赛用马受到的照料好过任何动物。”

吉列尔莫说,这是“奇怪的说法”。她还预测,赛马运动将步动物马戏等娱乐活动的后尘,走向灭绝。

“这是一个传统上每年都会把数千匹纯血马送去拍卖和屠宰的行业。这个行业有很多问题需要交代,”她说。

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