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中国时间 14:07 2024年7月13日 星期六

从特朗普刑事案谈韩国总统被起诉“传统”


资料照片:美国前总统特朗普2023年4月4日在纽约过堂。
资料照片:美国前总统特朗普2023年4月4日在纽约过堂。

唐纳德·特朗普(Donald Trump)称自己被起诉表明美国正在成为“第三世界国家”,他本月早些时候成为了美国第一位面临刑事指控的前总统。

不过,许多其他国家都起诉过前总统,包括亚洲最生机勃勃的民主政体之一韩国。

自1980年代以来,已有四位韩国总统在卸任后入狱。还有一位在接受调查时自杀。有三位总统的近亲被监禁。

尽管韩国有这样的动荡,但是韩国的民主制度幸存了下来,而且据一些全球排名显示,甚至与许多西方国家相比,在许多方面发展得更加兴旺。

但是,美国有可能会像韩国那样监禁一位前任总统,这让首尔的许多评论人士感到震惊。

韩国《每日经济新闻》(Maeil Business Newspaper)最近的一篇专栏文章说:“这样的事情发生在民主的发源地美国是难以置信的。”

利与弊

对于许多韩国人来说,主要的担忧不是特朗普被指控犯罪。事实上,民意调查显示韩国人普遍不喜欢特朗普——他经常质疑美韩长期盟友关系的意义。

首尔大学国际事务研究所研究教授本·恩格尔(Ben Engel)表示,韩国人最大的担忧是,特朗普被起诉可能会引起美国政治人士冤冤相报,循环反复地利用司法系统来攻击对手。

专注研究美韩关系的恩格尔说:“我认为,对于很多韩国人来说,这就是它不正常的原因——没完没了地审视过去,而不是思考未来。”

在韩国,许多总统是在他们的政敌上台后才成为打击目标。许多观察人士说,这种模式似乎加深了政治两极分化,并导致人们对政府机构更加不信任。

但并非每个韩国人都关注负面影响。首尔政治评论人士金敏荷(Kim Min-ha)撰写有关韩国政治对立文化的文章。他说,毕竟让政治人士为其罪行负责并不是一件坏事——韩国总统明显违法的例子有很多。

他举了前总统李明博(Lee Myung-bak)和前总统朴槿惠(Park Geun-hye)的例子,李明博因受贿数百万美元而被定罪,朴槿惠因腐败和滥用职权等一系列罪行被判入狱。

几乎没有人质疑韩国政治有可能会狠毒无情。但该国民主制度的核心要素仍在发挥作用。韩国定期举行选举,尽管竞争激烈,但符合国际标准。选举之后是权力的平稳过渡。

根据经济学人智库(Economist Intelligence Unit)2022年的一项调查,韩国是顶尖的民主政体,世界排名第24位,比被认定为“有缺陷的民主政体”的美国高出六位。

威权史

韩国的民主起点并不高。该国在1980年代推翻了军事独裁统治,当前的民主机制只有几十年的经验。

金敏荷说,这意味着要打破更多的不良习惯,惩罚更多的不当行为。

对于许多韩国人,尤其是左翼人士来说,这也意味着改革政府机构,例如韩国强大的检察机关,他们说这些机构已经规避了民主化的力量。

韩国的检察官拥有巨大的权力,不仅可以发布起诉书,还可以调查犯罪——这是大多数国家中警察的职责。

去年卸任前,韩国前总统文在寅(Moon Jae-in)通过立法剥夺了检察官的部分调查权。他说,此举旨在解决“选择性执法”的问题。

文在寅这一举措的长期影响尚不清楚。保守派议员反对这些变革,称文在寅只是想保护自己在未来免受起诉。

由尹锡悦(Yoon Suk-yeol)总统——他曾担任韩国最高检察官——领导的现任政府批评了这些变革。但尹锡悦所在的保守党在议会中没有足够的席位来推翻它们。

向前走

另一位关注韩国政党政治的首尔政治分析人士金秀民(Kim Su-min)认为,目标应该是建立一个允许在没有任何政治干预的情况下调查过去行为的法律体系。

他说:“调查前总统不应自动被视为政治报复。”

像许多韩国人一样,金秀民承认当前的韩国制度存在缺陷。但他质疑美国那种永远向前看、从不向后看的传统是否更好。

他说:“在这之前,美国总统在执政期间真的从未有过任何法律问题吗?”

在金秀民看来,特朗普被起诉不仅仅意味着风险,反而也是一个揭露可能原本会被忽视的违法行为的机会。

他说:“美国曾经有一种‘过去的已经过去了,让我们向前走吧’的心态。但现在,我认为潘多拉的盒子已经被打开了。”“潘多拉的盒子”这个比喻通常用来描述大量和不可预见的麻烦的根源。

(李珠贤对本文亦有贡献。)

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    加洛

    加洛(William Gallo是)美国之音(VOA)驻首尔记者站主任、东亚地区事务记者。

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