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中国时间 5:07 2024年4月15日 星期一

马斯克宣布退出440亿美元推特收购案,或将面临漫长的法律攻防战


资料照- 在手机上显示的艾隆·马斯克的推特账户。(路透社)
资料照- 在手机上显示的艾隆·马斯克的推特账户。(路透社)

世界首富、特斯拉首席执行官埃隆∙马斯克(Elon Musk)星期五(7月8日)宣布终止并退出原计划以440亿美元收购推特的并购案,理由是推特违反了并购协议的多项条款。

同一天,推特董事长布雷特∙泰勒(Bret Taylor)在推特上贴文回应说,推特董事会将通过法律行动,强制执行推特并购协议。

“推特董事会坚持按照与马斯克先生达成的价格和条款完成这件交易,”泰勒说。

马斯克的律师团队在一项公告中指出,推特忽略或拒绝对寻求推特上有关虚假和垃圾账号信息提出的多次要求作出回应,而这方面的信息对公司的商业经营至关重要。

“推特实质违反了协议的多项条款,似乎曾作出虚假和误导性的陈述,而马斯克先生则是依据这些陈述而签署并购协议的,”律师团在公告中说。

马斯克还表示,他之所以退出这项并购案,还因为推特开除了一些高管,以及三分之一的人才招聘团队成员,从而违反了推特“将其目前商业架构的实质组成基本维持不变”的承诺。

马斯克今年4月提出以440亿美元收购推特的提议,而推特董事会则在4月26日决定接受马斯克的收购提议,双方并为这项并购案签署了协议。

但是并购协议签署不久,马斯克便开始抱怨推特上虚假账户和垃圾邮件的问题,还曾一度将交易案搁置,导致推特股价一跌再跌。

路透社在报道中指出,马斯克现在退出推特并购案,有可能引发双方旷日持久的法律战。路透社说,有争议的并购案进入特拉华州的法院之后,很少会等到法官作出裁决。一般在法院庭审期间,双方重新谈判并购价格,或者并购者向并购目标公司支付一笔和解费用,双方解除协议,因为并购目标公司一般不愿意让公司的未来处于长期法律战的不确定之中。

路透社引述知情人士的话说,推特希望法院的程序在几个星期内就开始,也希望争议在几个月内就得到解决。

公司并购案在完成谈判并签署协议后又重回谈判桌的先例并不少见,特别是在新冠疫情肆虐全球,给经济发展以及公司并购案带来新的不确定因素之后。

例如,法国著名奢侈品公司酩悦∙轩尼诗-路易∙威登集团(LVMH)就曾威胁要退出与美国蒂芙尼公司(Tiffany & Co.)达成的一项并购协议,迫使后者将并购价格削减4.25亿美元,使之跌为158亿美元。

“我觉得推特法律上很有理由说已经向他提供了所有必须的信息,而他这是为退出交易而寻求的任何借口,”杜兰大学法学院主管师资研究的副教务长安∙利普顿(Ann Lipton)对路透社说。

马斯克星期五宣布退出推特交易后,推特股价在盘后交易中下跌6%,每股报价34.58美元,比马斯克四月份同意并购推特时每股54.20美元的价格下跌36%。

在马斯克与推特达成的并购协议中有这样一条规定,如果他因为筹措不到并购所需的融资或因为监管机关阻止并购而完不成交易,那他需要向推特支付10亿美元的分手费。但是路透社报道说,如果马斯克本人决定终止这笔并购案,他不需要支付这笔分手费。

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