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中国时间 11:43 2021年12月6日 星期一

知难而上学中文 一位美军将领的成长故事


美国陆军中将查尔斯·霍珀(Charles Hooper)(中文名胡可诚)

45年前,美国一名高中毕业生入读西点军校,并因为一个偶然的机遇开始学习中文。没有人预测到,当初学习中文的那段经历在此后的几十年中不断地影响他的从军生涯、并继续伴随他走向军人职业的顶峰。

1975年,美国总统福特访问北京,在尼克松总统1972年访华为美中建交打下的基础上继续添砖加瓦。

那一年,17岁的查尔斯·霍珀(Charles Hooper)从新泽西州威林伯勒镇的一个高中毕业。跟那个时代的许多年轻人一样,查尔斯对一个共产党大国即将登上国际大舞台并无很多了解,不过对于父亲是消防员、母亲是公立学校教师、许多亲戚都是军人的他来说,高中毕业后读军校是一项自然的选择。

美国陆军西点军校2015年毕业典礼(美国国防部照片)
美国陆军西点军校2015年毕业典礼(美国国防部照片)

在2020年5月初的一天,查尔斯这样回忆当年的感受。

查尔斯:“我一直想读西点军校。我的第一选择是当一名陆军军官,继续我们家族从事公共服务事业的传统。”

拒绝被人看扁

夏天军训结束后,新生们开始第一学年的学业,包括必须选修一门外语。查尔斯心目中已经有了自己的选择。

查尔斯:“我计划当一名工程师,读高中时选修的是法语。当我排到队伍最前面时,一名教官问我:‘先生,你想修哪一门外语?’我说,‘教官,我想念法语。’他说,‘法语班满员了,选别的吧。’我看了看外语课选项单,看到西班牙语、葡萄牙语、德语和拉丁语这些常见的语言,也看到中文。我想这很有趣,就说:‘教官,我想修中文。’他抬头看了我一眼,又低头看看外语课程选项单说:‘这对你太难了,选另外一种语言吧。’”

听到教官的这句话,年轻的查尔斯怒火烧心,在那一刻下定决心要学中文。

查尔斯:“我怨恨他想当然地认为那门外语对我来说太难,因此我偏要选修中文。后来事实证明,我当工程师的志向慢慢退了温,我的成绩没能展示自己有当工程师的天分。但不知什么原因,我有学中文的天分。”

查尔斯不仅展示了自己学习中文的天分,他选修的“中国政治与政府”课程为他赢得了在西点军校的第一个最高分A,

他的一篇有关1949年中国共产党如何取得革命胜利的论文也博得了教官们的好评。

一个光辉灿烂的军人事业就这样开始了。

懂中文帮了事业大忙

从西点军校毕业后,查尔斯把握各种机会学习中文、深造自己的领导才能。

时任美国驻华武官的霍珀准将(中文名胡可诚)2008年汶川地震后与时任中国国防部外事办副主任关友飞大校视察美中联合赈灾行动
时任美国驻华武官的霍珀准将(中文名胡可诚)2008年汶川地震后与时任中国国防部外事办副主任关友飞大校视察美中联合赈灾行动

1990年代末,他担任美国驻中国大使馆陆军助理武官,后来到五角大楼担任国防部长办公室中国事务资深主任。2007年他升任准将,回到美国驻华大使馆担任国防事务武官。期间,查尔斯以自己的中文名字胡可诚跟中国军方协调,安排美军运输机为支援2018年中国汶川大地震赈灾运送物资,为增进美中两军关系发挥了重要作用。

两年后,他转到夏威夷美军太平洋司令部担任联合作战战略规划与政策副处长,2011年升任少将后又转战美军非洲司令部担任战略处长。

时任美国驻华武官的霍珀(中文名胡可诚,后排中)2008年与美军太平洋司令部司令基廷和解放军上将郭伯雄等人合影(美国海军照片)
时任美国驻华武官的霍珀(中文名胡可诚,后排中)2008年与美军太平洋司令部司令基廷和解放军上将郭伯雄等人合影(美国海军照片)

2017年,查尔斯·霍珀升任美国陆军中将,并担任国防安全合作局局长,继续向职业军人的顶峰迈进。

曾经在国防部国防政策办公室工作过近20年、之后再到白宫担任国家安全助理的巴里·帕维尔(Barry Pavel)说,查尔斯·霍珀从军40年的经历、尤其是他对中国的了解是美国推进国防战略不可多得的资源。

帕维尔:“霍珀将军被认为是五角大楼最富有成就、最了解中国的专家之一,对我来说,这肯定具有特别意义。”

美国2018年推出的国家国防战略视中国和俄罗斯为美国的主要竞争对手,并将强化盟友伙伴关系视为美军与中俄竞争的三大策略之一。

主管国防部对外军事合作的查尔斯说,与中国不同,美国以民主、自由和做事透明等价值为基础推进与盟友和伙伴的防务合作,会因此继续保持竞争对手不具有的这项优势。

查尔斯:“没错,(中国)他们的行为非常咄咄逼人。我在那里度过了成年生活中相当长时间,我很了解他们做事的方式。我们能在这场竞争中胜出,继续做各国选择的合作伙伴,对此我绝对有信心。”

美国陆军西点军校2015年毕业典礼(美国国防部照片)
美国陆军西点军校2015年毕业典礼(美国国防部照片)

永不停止学习

回顾自己学习中文的经历和整个军人生涯,面对迅速变化的国际安全环境,查尔斯·霍珀将军勉励美国的年轻一代要“永不停止阅读,永不停止学习,永不停止进步。”

查尔斯:“跟许多年轻人一样,当你鼓舞他们,说他们某件事做得很好,他们常常会坚持下去。在西点军校的那些事情引导我走上的这条路。”

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