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中国时间 7:42 2017年9月25日 星期一

外籍劳工短缺,美国季节性企业生存艰难


美国有些地区的旅游季节只有半年,酒店业经常为招聘美国人和维持员工队伍而发愁。结果呢,这些企业就指望外国工人通过H2B临时工作签证来填补酒店业的人手不足。但是,今年持H2B签证者获准入境的人减少了,这让酒店业的老板担心他们的经营模式可能面临危险。

在麻萨诸塞州沿海一带,春天和夏天到来的时间要比美国其它地方晚一些。在游客来到之前,这里静悄悄。对于一些雇主来说,这里安静的令人发慌。

麻州高峰季节工人服务公司(Peak Season Work Force)总裁简·尼科尔斯·毕晓普说:“我喜欢开玩笑说,‘我们考德湾的大白鲨的数量要比我掌握的工人数量还要多。”

毕晓普自称是“签证妈妈”。她的工作就是帮助当地业主找到来自牙买加和菲律宾的H2B季节工人。

她说:“铺床、打扫厕所、送餐、做饭、刷碗这些活谁来做?这里没有人干。反正是这方面很缺人手。”

阿伦·西尔维斯特也在麻州考德湾开了一家私人公司,名叫“美国帐篷与桌子公司”(American Tent & Table Inc.),经营帐篷出租。他说,要招到愿意一年只工作五个月的美国人非常困难。

他说:“大家说的头一件事就是‘你能够帮上什么忙?你能够帮上什么忙?’”

今年H2B签证工人的数量可能要比过去减少四倍,像西尔维斯特这样的公司又得不到它们所需要的外国工人,这些因素加在一起可能会导致这个行业的年营业额下降20%。西尔维斯特说,如果雇人的方法可以更容易些、更便宜些,他是愿意尝试的。

他说:“你要填写一大摞这样的表格。没有谁愿意这样做。凡是想要建立自己生意的人,他们如果够聪明,就不会傻到要通过H2B项目来解决雇人的问题,但凡有别的办法,他们都不会这样做。”

依赖H2B的企业必须出具招聘美国工人广告的证据。一月份,有三千份外国工人申请,但批下来的很少一点。即便是像库娜姆瑟宾馆酒店总经理吉姆·安德达那样的幸运者也抱怨说,移民局系统中,积压问题严重,填了表的劳工迟迟不能上任。

不确定性这么大,安德达说,像他这样的公司,即使在淡季他不需要人的时候也不得不用一些全职工人。

库娜姆瑟宾馆(Coonamessett Inn)总经理吉姆·安德达说:“我不想失去这些工人,所以,冬季,我让他们在厨房工作四十个小时,这样他们就不会离开我。他们会说,‘瞧,他们对我们很好。’ 他们今年春天才留在这里没走。他们会跟我一起工作…”

有些企业可没有实力这样做,它们只能指望国会在4月28日之前恢复对返回原公司工作的外籍劳工免签证待遇。这个免签待遇应该包括在联邦政府2017年财政年度的经费预算案里。如果到时这一条款得不到通过,这些企业就不得不付出代价了。

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