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中国时间 17:09 2024年3月4日 星期一

美议员抨击国土安全部设立虚假信息治理委员会


国土安全部部长马约卡斯在参议院作证。(2022年5月4日)
国土安全部部长马约卡斯在参议院作证。(2022年5月4日)

美国国土安全部提议设立一个新的协调机构,集中该部反击虚假信息的努力,这一提议遭遇了国会议员的强烈反对。一些议员称这个即将成立的不实信息治理委员会(Disinformation Governance Board)是对言论自由的反乌托邦式的威胁。

上星期,国土安全部宣布成立这个新的工作组,但并没有大张旗鼓地公布消息。然而,消息一传出,议员们立刻展开口诛笔伐。批评者主要是共和党人,他们指责该机构企图窒息美国人的表达自由。

由众议院监督与改革委员会首席共和党成员詹姆斯·卡莫(James Comer)众议员领导的一组共和党议员在一封信中抨击了这个小组。这封信说,部分来说,“成立‘虚假信息治理委员会’似乎是本届行政当局在变本加厉地继续滥用纳税人资金和联邦政府的权力,以攻击不同意其政策的美国人,把他们污蔑为极端分子和‘不实、虚假和恶意信息’的作恶者。”

急忙灭火

这些抨击使国土安全部部长亚历杭德罗·马约卡斯(Alejandro Mayorkas)赶紧在星期日的电视谈话节目中露面并由该部在星期一发布事实清单,为这个委员会辩护。

事实清单说:“本部深深致力于按照一种保护美国人的言论自由、公民权利、公民自由和隐私的方式来从事其所有工作。”

这份事实清单说,该委员会“设立时的明文目标是确保这些保护以应有的方式融入整个国土安全部有关虚假信息问题的工作并将严格的保障措施落实到位”。事实清单还强调说,该委员会“没有任何运作上的权威或能力”,意思是该委员会不会作为执法机构来运作。

国会作证

星期三,马约卡斯在参议院拨款委员会的国土安全部小组委员会露面,继续试图说服议员,让他们相信,这个新的工作组的宗旨与反对者所声称的恰恰相反。

“本部并不打击言论,”他说。“本部参与保护国土、保护国土安全,在与暴力有关联时,我们就参与(言论事务)了。”

他承认国土安全部宣布成立这个组织时处理得不够理想。但是他坚持说,这个工作组的目的“是聚拢我们部各处的专家,以确保我们正在展开的打击虚假信息的执行方式不会侵犯言论自由,这是一项根本的宪法权利,纳入了第一修正案,也不会侵犯隐私权或者其它公民权利和公民自由”。

共和党人不相信

很快变得明显的是,国土安全部的损害控制努力在说服一些共和党人方面并没有取得多少成效。

国土安全部小组委员会的首席共和党成员雪莱·摩尔·卡皮托(Shelley Moore Capito)参议员劝告马约卡斯干脆取消成立工作组的计划。她说:“我认为,老实说,为了贵部其余部门的好处,现在是放弃这个荒唐可笑而且恶评如潮的想法的好时候。”

共和党参议员约翰·肯尼迪(John Kennedy)对马约卡斯提出质疑。他质问了聘用妮娜·扬科维奇(Nina Jankowicz)领导虚假信息治理委员会的决定。她是虚假信息问题研究者,之前为华盛顿的威尔逊中心工作。

在2020年总统竞选期间,很多人对一个含有对乔·拜登( Joe Biden)总统的儿子亨特·拜登(Hunter Biden)不利信息内容的便携式电脑的出处提出质疑,扬科维奇是质疑者之一。他们示意,这可能是俄罗斯虚假信息战术。后来,那台便携式电脑里的信息被证实是真实的。

言论自由活动人士并不意外

言论和表达自由的倡导人士说,消息曝光后,这个委员会遇到强烈反对,这并不那么令人吃惊。

“我认为发生这样的反应,国土安全部只能怪自己,”美国公民自由联盟(ACLU)的言论、隐私和技术项目主任本·威兹纳(Ben Wizner)对美国之音说。“他们宣布了某个听起来有点令人毛骨悚然的东西,好像我们有个政府真理委员会,出自国土安全部,而与此同时,他们却没有非常明确地说:‘这是我们为什么这样做的原因。’”

“这件事执行得非常糟糕,”华盛顿非党派、非营利组织自由论坛(Freedom Forum)的宪法第一修正案专家凯文·戈尔德伯格(Kevin Goldberg)对美国之音说:“在涉及言论和与政府卷入言论事务有关的任何领域,我们希望精确行事。可这次根本没做到。”

“再次要说的是,这是国土安全部,这一事实使问题更加复杂了。这是一个具有某些执法权力的政府机构,是专门为了回应9/11而成立的。”

威兹纳说,他认为,国土安全部可能应该考虑卡皮托的建议,放弃这个项目。

“我认为,如果他们索性决定抛弃这个想法,不会有任何伤害,”他说。“即使它根本不像某些批评者示意的那样邪恶,我仍然没法被完全说服,不认为它是必要的。”

然而,在星期三的听证会期间,马约卡斯没有表示他准备废除这个新组织。

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