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中国时间 14:24 2021年11月28日 星期日

高层人事震荡、遭美国列入实体清单,对中芯的冲击有多大?


观众在上海参观中国国际半导体博览会的中芯国际的展台。 (2020年10月14日)

12月18日,美国商务部将中国最大的芯片制造商中芯国际列入实体清单,不过,在事情发生的前三天,中芯高层人事才刚发生大震盪,其联合首席执行官梁孟松向中芯递出了辞职信。同时面对内忧与外患,这对中芯的冲击有多大?

这一次,美国商务部特别针对10奈米(含)以下的芯片作出限制,不希望中芯运用美国的技术支持中国军民融合的项目。彭博在一篇报导中引述美国商务部官员指,制造10奈米或更先进芯片所需的美商设备和材料,将难以通过审批出口,而制造10奈米以上、相较成熟的芯片所需设备材料的出口申请则会被逐案审查。

不过,10奈米以下产品并非中芯现阶段主要营收来源,目前中芯较先进的28奈米和14奈米芯片产品在今年第三季佔不到总营收15%。中芯联合首席执行官梁孟松在15日发表的辞职声明中也揭露,中芯更先进的7奈米技术开发已完成,但尚未进入量产阶段。

遭列实体清单:短期早有准备,长期发展是隐忧

长期观察半导体产业的前资深外资分析师、聚芯资本管理合夥人陈慧明告诉美国之音:

“中芯国际大概两、三年内不会有太大问题,但是长期发展绝对是有一个很巨大的阴影。我一直觉得中芯国际对中国的半导体影响,是不逊于华为的事件。”

陈慧明说,中芯今年的资本支出非常大,推估该公司早已购入许多未来一、两年需要用来制造14奈米、12奈米芯片的设备,其短期内营运不会有大问题。今年,中芯的资本支出约59亿美元,该公司体量虽不及台湾第二大的芯片制造商联电,资本支出却是联电近6倍,显见中芯这一年购买设备丝毫不手软。

只是,美国将中芯列入实体清单后,其外国客户向中芯下订单可能得承担更大的风险。美国之音先前曾报导,有部分台湾芯片商因为美国对中芯制裁而接到新的订单。陈慧明坦言,中芯最大客户之一的美商高通(Qualcomm)就将部分订单移往台湾由联电生产,“外国厂商就不太会再去中芯国际(下订单)了,很简单,就是因为(客户)我要做的是一个中长期的规划。”

不过,陈慧明认为,未来两、三年中国政府还是会想办法跟美国政府谈判,这个限制不见得会永远持续下去,“美国政府的动作是关键。”

内部人事纷扰:昔日台积电战友,今日中芯不相为谋

外部的冲击之外,中芯要顾及的还有内部的纷扰。

中芯联合首席执行官梁孟松15日在公司临时董事会上发表了辞职声明,表示他对中芯董事会任命蒋尚义担任副董事长感到“错愕与不解”,梁孟松甚至说:“目前,中芯国际正面临着美国的种种打压,导致先进工艺的发展受到严重威胁。我认为,今天这个人事提案必然会关系到公司的前景。”

现年74岁、来自台湾的蒋尚义,曾担任台积电共同营运长,他任职台积电研发副总时曾经是梁孟松的上司。一位不愿具名的台湾半导体业内人士告诉美国之音,梁孟松后来愤而离开台积电,就是因为蒋尚义2006年于台积电退休后,梁没能得到拔擢。

2017年,梁孟松加入中芯,在短短3年的时间内为中芯完成了从28奈米到7奈米的技术开发。他在声明中说,这是一般公司得花费10年以上才能达成的成就,他几乎从未休假、努力为公司打拚,但公司要聘用蒋尚义为副董却未事前告知,让他感到不被尊重、也不被信任,因此提出辞呈。

上述知情业内人士观察,梁孟松做事非常认真、执行力也非常强,梁孟松的离开换来蒋尚义,对中芯最大的缺点就是:少了一个有信心继续把更先进制程开发出来的人。

“梁孟松绝对是中芯国际里面重中之重。”陈慧明说:“(中芯)应该会用很多软硬的方式去跟他谈,我觉得中芯国际不会想放掉他。”

不过前述业内人士也说,现在中芯遇到的瓶颈是没有制作更先进5奈米芯片所需的EUV(极紫外光)机器,蒋尚义的加入也可能让中芯不再一味往美国限制的最先进的制程埋头开发,而是去思考其他可能的策略,比如,他曾与媒体提过的小芯片技术(chiplet)。

中芯在16日发布消息,表示仍在与梁孟松核实真实辞任的意愿,目前该公司尚未做出进一步公告。

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