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中国时间 9:24 2020年5月26日 星期二

美司法部支持教会状告维州政府 称抗疫限制措施侵犯宗教自由


首都华盛顿近郊马里兰州洛克维尔市一座联合卫理会教堂入口张贴的因新冠病毒疫情而关闭的通知。(2020年5月4日)

美国司法部向法庭提交声明,支持对维吉尼亚州不许10人以上集会的禁令提出法律挑战的一家教会。

这道禁令是维吉尼亚州抗击新冠病毒疫情的措施之一。这家教会提起的联邦诉讼说,州长拉尔夫·诺瑟姆下达的命令侵犯了美国宪法所保障的宗教表达自由。

4月初,这家教会的牧师举行了一次宗教活动,有16人参加,他们执行了拉开社交距离的措施。维州钦克蒂格的警察随后向这位牧师发出了刑事传票。

美国司法部说,维州没有展示出该州有压倒性的原因将该教会与获准10人以上参与运作的非宗教商业机构区别对待。

司法部递交的声明说,政府必须在维持最佳公共卫生实践与确保自由之间取得平衡。

司法部说:“美国有重大的利益,要维持本国公民宗教自由表达的根本权利,这受到宪法第一修正案的明文保护。”

4月末,美国司法部长威廉·巴尔警告要对各州和地方当局采取的破坏宗教自由和其它宪法权利的抗疫限制措施采取法律行动。

巴尔在一份备忘录中指示司法部最高民权事务官员和各地联邦检察官“注意那些有可能侵犯公民个人的宪法权利和公民自由的州及地方指令”。

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