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中国时间 18:32 2021年9月20日 星期一

低调的美中天津会谈将讨论急剧恶化的双边关系


资料照:美国副国务卿温迪∙谢尔曼

正在亚洲访问的美国副国务卿温迪∙谢尔曼(Wendy Sherman)将在星期天(7月25日)飞抵天津,与中国外交官就美中双边关系举行会谈。这是美中双方在白宫主管气候变化特使约翰∙克里(John Kerry)今年4月访问上海后,美中高级官员的第一次面对面会晤。

由于美中关系持续恶化,这次天津会晤引起外交界和媒体的高度关注,但是美中双方似乎都没有给谢尔曼的天津之行或双方的会谈注入过高的期待。

美国国务院在宣布谢尔曼的亚洲之行时,行程上除了日本、韩国和蒙古外,并没有中国。天津一段的行程是在谢尔曼抵达亚洲并展开在亚洲的访问时才宣布加上的。

而北京外交部发言人赵立坚星期五(7月23日)在例行记者会上谈到谢尔曼的天津之行时特别说明,中方的主谈人是主管中美双边关系的副外长谢峰,而中国国务委员兼外长王毅只是在谢峰与谢尔曼会谈结束后,才考虑按惯例在天津“会见”谢尔曼。

同样引人注目的是会谈与会见不是在中国的首都北京,而是在距离北京100公里的天津举行。

英国卫报(The Guardian)在报道这次会晤时,使用的标题是“低调的美中会晤将处理高度紧张的双边关系”。

美国国务院在宣布谢尔曼天津之行时发布的声明指出,谢尔曼在中国举行的会谈是“美国(与中国)举行坦率交流,以推进美国利益和价值观并负责任地处理(双边)关系努力的一部分”。

声明说,谢尔曼将与中方官员“讨论那些中国的行动让美国感到严重关切的领域,以及双方利益重叠的议题”。

7月21日,中国外交部发布的声明则表示,双方在天津举行会谈时,“中方将向美方表明对发展中美关系的原则立场,以及维护自身主权安全发展利益的坚定态度,要求美方停止干涉中国内政、损害中方利益。”

多家媒体和外交观察家都注意到,谢尔曼即将对中国访问正值双边关系持续恶化,紧张情势持续升级之时。

北京除了在新疆持续进行针对维吾尔族和其他少数民族的侵权和种族灭绝行径外,又依据国安法在香港打击言论自由和新闻自由,导致大批民主自由的支持者被捕入狱,逼迫具有新闻自由象征的“苹果日报”停刊关门。

而拜登政府最近也接连就新疆和香港的侵权指控分别发布对两地的商务警示,并制裁多位中国政府高层官员。本周一,美国政府又联手包括英国在内的盟友指控中国国安官员涉嫌组织协调针对多国的网络攻击和窃密行动。

美国国务院发言人普赖斯(Ned Price)星期三(7月21日)曾表示,谢尔曼访华,将向北京展示“负责任和健康的竞争可以是什么样的”,同时美国希望确保两国关系存在“护栏(guardrail)”,以使竞争不会演变为冲突。

但是民族主义倾向严重的“环球时报”却就此发表社评,强调美方所说的护栏可能时美国单方面的护栏,对中国则是“画地为牢的铁丝网”。社评呼吁相互尊重,不要把手伸到对方内部,强调“这是大国之间建立安全墙的地基性原则”。

不过虽然双方在谢尔曼抵达天津前“隔空交火”,言辞激烈,很多观察家仍然对天津会谈保持一定的希望。

英国卫报引述华盛顿美中关系专家的话说,虽然双方互呛措辞严厉,但是谢尔曼的天津之行有可能促成美国国务卿布林肯(Antony Blinken)与王毅的直接会晤,从而为拜登总统与中国国家主席习近平在今年10月在意大利举行的20国集团(G20)峰会期间举行双边会晤铺平道路。

拜登总统入主白宫后,布林肯国务卿与白宫国家安全顾问苏利文(Jake Sullivan)今年3月曾在阿拉斯加会晤中共中央外事办公室主任杨洁篪和国务委员兼外交部长王毅,结果双方发生唇枪舌战,当时杨洁篪与王毅的粗鲁言语和态度曾让资深的外交观察家感到讶异。

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