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中国时间 20:14 2024年4月15日 星期一

澳大利亚智库:中国整体实力下降,本世纪末或无望超越美国


美国总统拜登2022年11月13日在柬埔寨金边与日本首相岸田文雄以及韩国总统尹锡悦举行三边会谈
美国总统拜登2022年11月13日在柬埔寨金边与日本首相岸田文雄以及韩国总统尹锡悦举行三边会谈

澳大利亚智库洛伊研究所(Lowy Institute)一份最新的研究报告指出,中国疫情期间严厉的封控政策导致中国在亚洲的综合实力大幅下降,令其赶超美国的进度停滞不前。

该研究所自2018年首次发表《亚太实力指数》以来,中国在多项领域里一直在稳步赶上、甚至超过美国,然而他们星期一(2月6日)发布的报告说,这一趋势似乎已出现逆转。

“显而易见的是,‘中国世纪’不再是最有可能出现的情景。”报告说。“中国现在不太可能在本世纪末超越其竞争对手。”

近年来,随着中国经济大幅下滑、各种深层矛盾日渐突出,越来越多的观察人士质疑,中国经济及综合国力是否能像人们曾普遍预计的那样,在不久的将来超过美国。洛伊研究所的这一报告为这一质疑提供了最新的论证。

美国遥遥领先,与中国差距拉大

这份2023年版的《亚太实力指数》以亚太26个国家和地区作为分析对象,为这些国家和地区在经济、军事能力、以及外交影响力等8个领域的表现打分,美国的综合实力80.7分(满分100分),中国为72.5分,相差达到8.2分。

美国在亚太地区的影响力相对于中国来说曾在多年里逐渐趋向劣势。在2018年公布的指数中,美国领先中国10分,但在2019年差距缩小到8.6分。在2020年的版本中,美国得分81.6,中国76.1,差距再次缩小,仅为5.5分。

这份新的报告说,综合来看,最大的意外是,在综合实力方面,“中国一直无法追上、真正缩小与美国的差距,更不用说超过美国了”,美国一直保持着不多、但持久的优势。

美国今年在8项衡量指标之中,共有6项排名第一,并在经济能力方面重新排名首位。中国在2019年时的经济能力指数首次略微领先于美国,然而在最新的评估中被美国反超。报告认为,这其中的部分原因是由于中国在2022年实施严格的“清零政策”政策导致中国得分下降。

中国的问题不能完全归咎疫情

普林斯顿大学政治和国际事务学教授范亚伦(Aaron Friedberg)说,美国实际上的优势可能比报告所指出的更大。他说,报告虽然指出了很多中国经济层面的问题,但是缺乏对中国政治层面问题的质疑。“中国的问题实际上比这份报告所指出的还要严重。”他对美国之音说,他对这份报告的印象是,报告关于中国的政治制度着墨不多,其体制的运作以及其他人如何看待它肯定会影响到中国的软实力,而现在很多国家对中国制度的看法是相当负面的。

加州大学圣地亚哥分校中国数据实验室(China Data Lab)的研究员崔鹏(Patrick Chester) 注意到,今年报告的主要见解之一是,中国在亚洲的相对地缘政治和经济影响力在过去五年中停滞不前,并指出即使中国的GDP最终达到美国的水平,其在该地区的影响力也可能永远无法取代美国。

崔鹏在给美国之音的一封电子邮件中说,中国的问题不能完全归咎于疫情,并对长期增长前景表示质疑。他说,甚至在疫情大流行之前,中国的一系列国内和国际决策就损害了很多至关重要的行业的增长,其中包括对科技行业的打压。他说:“自中国清零政策结束以来,针对科技行业的监管将有所减少,但国际投资者是否会将此视为可信的承诺或廉价谈话还有待观察。”

澳大利亚智库洛伊研究所发表的《2023亚太实力指数》报告中的图表
澳大利亚智库洛伊研究所发表的《2023亚太实力指数》报告中的图表

洛伊研究所的最新报告似乎引起了中国官媒相当的不满。《环球时报》针对洛伊研究所的报告发布评论说,中国的地位和实力不是对短时间内的一些衡量指标就能改变的。这篇评论援引一位中国社会科学院研究员的话说,中国的崛起是一个长期的过程,不可能因为一年的事就发生根本变化。评论抨击说,洛伊亚太实力指数被“工具化”,成为“反华势力的工具”。

地缘政治多极化是近年来人们普遍谈论的一个热门话题,但新的报告说,至少在亚洲他们的数据没有为地区权力分布更加多极化这一看法提供证据。报告显示,亚洲其他国家相对美中两强来说实力相距甚远,排名第三、第四和第五的日本、印度和俄罗斯得分都仅为30多分。

尽管中国崛起的速度似乎正在放慢,但是,“事实上,中国与该地区下一个最重要的参与者之间的鸿沟正在扩大。”报告说。

中国军事实力依然强大

该报告发布之际正值美国刚刚击落中国间谍气球,几天来,这一爆炸式的新闻一直是美国媒体广为关注的焦点,令人们对中国迅速崛起的军力更加倍感担忧。

洛伊研究所的报告说,中国严厉的疫情封控政策对其在整体实力造成沉重打击,但与前些年相比,其军事实力在2022年仍比以往任何时候都更为强大。

据该研究所的数据,中国军力仍在稳步提升、进一步缩小了与美国的差距,2018年时相差27分,现已缩小到23分。

新华社2018年4月12日发布的正在航行中的中国辽宁号航母编队。美联社转发。
新华社2018年4月12日发布的正在航行中的中国辽宁号航母编队。美联社转发。

在8项衡量指标中,美国有两项落后于中国。一个是“经济关系”,一个是“外交影响力”。中国常年来一直是地区最大贸易伙伴国,其“一带一路”等项目遍及绝大多数亚太国家,美国在“经济关系”这项落后20来分。不仅如此,在拜登政府竭力广结盟友的努力之下,华盛顿仍在“外交影响力”稍逊于北京。

美国去年大大加强了与日本、澳大利亚、印度之间的四方“四方安全对话”,极大地推进了美、英、澳三国的“三边安全伙伴关系”(“奥库斯”,AUKUS),并在美国总统拜登5月份访问日本期间启动了备受关注的“印太经济框架”(IPEF),但在外交上影响力这一项上的打分仍然输给了中国。

报告说,中国前外长王毅跟亚洲国家外长会晤的次数超过美国国务卿布林肯,此外,即使受疫情限制,中国仍然比美国接待了更多的亚洲国家领导人。

2022年7月2日时任中国外交部长王毅抵达缅甸访问。
2022年7月2日时任中国外交部长王毅抵达缅甸访问。

在洛伊研究所的报告中,在衡量核心经济实力的“经济能力”这一项,中国今年的得分是2018年以来最低的,美国在这一项目的得分88分反超中国,中国以87分一分之差屈居第二。

但是,意大利智库“维罗纳国际安全研究团队”(International Team For the Study of Security Verona,ITSS)研究员卡洛塔·里诺多(Carlotta Rinaudo)说,如果仅以中国去年在疫情期间的表现就得出“中国现在不太可能在本世纪末领先于其竞争对手”这一结论可能会些牵强。

她说,人们应该记住,在过去的一年里,鉴于严厉的“清零政策”,中国并未满负荷运转,这不可避免地导致北京实力全面下降,但随着边界的重新开放,中国将在各个层面重建与亚洲国家的联系,“北京可能会重新获得其在印太供应链中的核心地位。”里诺多在给美国之音的电子邮件中指出。

她说,在过去疫情的大环境下,中国实力的下降“应该被理解为暂时的而不是决定性的。”

尽管报告说,按照目前的趋势,中国不太可能到本世纪末超过美国,但是报告也注意到,今年年初中国忽然放弃了“清零政策”,而“重新开放可能成为其重振旗鼓的重要机会之窗”。

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