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中国时间 21:07 2020年9月21日 星期一

美卫生部长将访台 多位国会议员叫好


美国卫生部长阿扎尔2020年4月27日与台湾卫生福利部部长陈时中通电后讨论新冠肺炎疫情(阿扎尔推特帐号)

美国卫生部长阿扎尔即将率团访问台湾,这是自1979年美台断交以来美国最高级别内阁官员对台湾的访问,特朗普总统的决定不出所料引来北京的强烈反对,不过多位美国国会议员对美国多年来终于再度有阁员级官员访台表示肯定与欣慰,分析人士也说,这是美国对北京发出的重要政治信号。

美国卫生部星期二在一个新闻稿中宣布,阿扎尔(Alex Azar)部长将率团访问台湾,这是第一次有美国卫生部长访问台湾,是六年来第一次有内阁官员访台,也是自1979年以来美国内阁官员中访台级别最高的一个。

传达特朗普信息

阿扎尔在新闻稿中指出,“台湾一直是新冠疫情及更早之前一个全球公共卫生的透明化及合作模范,我期盼传达特朗普总统对台湾在全球卫生方面领导力的支持,并强调我们共同的信念,那就是自由民主社会是保障及促进健康的最佳模式。”

他说,这个访问代表一个强化与台湾经济及公共卫生合作的机会,“尤其是在美国及其他国家共同加强并分散重要医疗产品来源的时候。”

新闻稿说,阿扎尔的历史性访问将加强美台伙伴关系,并强化美台在抗击全球新冠疫情方面的合作。“台湾在国际社会的角色至为关键,它作为一个自由和透明的民主社会,在对抗新冠肺炎疫情方面的亮丽成就展示了这一点。”

民主与威权体制的不同

“与威权体制相较,美台的社会与经济尤其适合在医药及科学等领域中促进全球的进步,并能够协助世界应对新出现的威胁。新冠肺炎疫情是美台为更美好的世界而共同合作、对抗全球挑战的最新的例子,”新闻稿说。

国会反应

对于阿扎尔将访台一事,美国共和党联邦参议员鲁比奥(Marco Rubio, R-FL)星期三在国会山接受美国之音采访时说,“这非常好。这跟去年通过的呼吁高层交往的立法一致。我认为他将是一段时间来美国到台湾访问的最高级别官员。这是一个非常具有希望的信号。”

参议院军事委员会主席英霍夫(James Inhofe, R-OK)也在国会山告诉美国之音:“这是一个内阁级别的代表团到那里。对我而言,那是一个信息说,我们强力支持台湾,而且距离世界卫生组织或许又更跨进一步。所以只要有任何能帮上那个忙的我都会支持,而且我也的确支持他们经由去访问在做的事。事实上,我还在想说是否自己去一趟。”

英霍夫还透露,他已致函国务卿蓬佩奥,希望他能安排阁员级官员到台湾向前总统李登辉表示吊唁,蓬佩奥已经在安排中,“我们赞赏他这么做。我已经说了一段时间,我们希望有阁员级官员去。我认为那将会发生。我非常高兴会这样。这是我们对中国发出的一个很好的信号。”

至于是哪一个人选去吊唁李登辉,英霍夫说,他还不确定,“他们正在讨论中。我的要求是它必须是阁员级。“

参议院外委会民主党资深议员梅嫩德斯(Robert Menendez, D-NJ)也对美国之音表示,阿扎尔访台“将可学习台湾如何应对新冠肺炎。我认为,从我的角度来看,他们在防控病毒和应对上要比我们在美国做得更成功。我希望部长能够从他们学到一些东西。”

长期推动美台高级别官员互访,也是《台湾旅行法》主要提案人的众议员夏伯特(Steve Chabot, R-OH)也发表声明,对阿扎尔访台一事表示欣慰。

夏伯特是国会“台湾连线”(Taiwan Caucus)的创始人及共同主席。在他的办公室以电邮发给美国之音的声明中,夏伯特说,他非常高兴得知阿扎尔部长计划带领一个代表团访问台湾。

“高级别访问对任何双边关系及面对全球疫情的时候都是至为必要。没有比现在更好的时候我们的高级卫生官员能与一个公认的公共卫生领先者加强关系。作为《台湾旅行法》的主要提案人及长期支持这种访问的倡议者,能见到这个重要的、跨党派的立法所要求的政策终于结出果实,令人感到十分欣慰。”

夏伯特说,“台湾已经展现抗击新冠病毒的非凡成果,在2000万人口中至今只有7个死亡病例,而中国却还有办法将它们排除在世界卫生组织外。阿扎尔部长的访问将为这个成就及中国的霸凌带来必要的关注。”

声明也提到,阿扎尔的访问是自2014年美国环保署长麦卡锡的访问以来,美国首次有阁员级官员访台。

共和党联邦参议员科顿(Tom Cotton, R-AK)在一个推文中说,“阿扎尔的访问显示美国对台湾在新冠病毒疫情中有力领导力的赞赏,这种领导力与中国的压迫和欺骗形成强烈对比。美国对台湾的支持,现在要比以往让任何时候都更为重要。”

美国发出的信号

前美国在台协会台北处长杨甦棣(Stephen Young)在一个电邮中告诉美国之音,他认为这是美国发出的一个“微妙信号”,那就是美国“关心台湾2400万台湾人民的健康,不高兴北京排除台湾参与世界卫生组织活动的恶意(mean-spirited)决定。”

“中国人这种行为是一个笨拙的措施,它只会进一步使台湾公民疏离中国大陆,”杨甦棣说。

全球台湾研究中心执行主任萧良其(Russell Hsiao)在接受美国之音采访时说,特朗普政府决定派阿扎尔在新冠疫情中到台湾正式访问,在许多层面都具有重要意涵。

首先,萧良其在电邮中说,这是美国支持台湾,尤其是在抗击新冠肺炎的地缘政治关键时刻,美国支持“台湾模式”抗击新冠肺炎(COVID-19)的强力展。

其次,自2018年《台湾旅行法》通过后美国第一次派阁员级资深官员访台,尽管决定是否及何时派一个部长级官员访台本来就是行政当局的权力--上一次的阁员级官员访台是2014年,但特朗普政府现在这个决定获得压倒性的跨党派支持,以及来自《台湾旅行法》的立法授权。

第三,“它发出清楚的政治信号,而这个信号主要是针对中华人民共和国--因为北京是唯一反对这些访问的一方。”

萧良其说,对北京,它表明美国“不会因为压力而不与台湾进行官方互动,当它认为适当且有必要时。”在这次的案例上,台湾应对新冠疫情的出色表现“值得美国的支持,尽管双方没有外交关系,但美国不会回避在全球危机期间,以及在双方共同利益汇聚的地方,与一个民主盟友及重要安全伙伴的紧密合作,而且这些共同利益的基础还在不断增长中。”

一次性或成惯例

至于这次的阁员级访问是一次性或有可能成为例行性,萧良其说,目前还难以确定,不过他的看法是,这个举措“比较不会是一次性的作为,而更多是美国长期以来对台湾国际空间的支持,这种支持在特朗普政府之下明显增加”,可以见到的例子包括国务卿蓬佩奥的许多声明、今年4月阿扎尔与台湾卫服部部长陈时中的虚拟会议,以及美国试图争取理念相近盟友及伙伴的支持,协助台湾取得世界卫生大会(WHA)观察员身份等。

萧良其说,美国与台湾正在寻找更多彼此对国际议题的共同点,这一部分是肇因于北京对台湾,以及在国际舞台上越来越咄咄逼人的行为,美台双方有更多需要密切合作的需求,在那些共同利益不断增加的情况下,应该有更多机会需要双方政府资深官员层级的互动,以确保那些愿景和政策能紧密契合。

美国智库战略与国际研究中心中国项目专家葛来仪告诉《华尔街日报》,“美国与台湾之间只有几件事需要总统批准,军售是其一,另一个就是阁员部长的访问。”

疫情加立法的完美风暴

台湾人公共事务会(FAPA)长期在全美国做草根性游说,美台高层互访一直是该组织的重要目标。星期三,会长简明子在一个声明中说,已经有一阵子该组织一直都把美国卫生部部长列为最适合访问台湾的内阁成员‘以便研究台湾出色的健保制度’。“当前的疫情,再加上《台湾旅行法》的生效实施,创造了一个完美风暴,让卫生部长如今真正得以展开这个突破性的访台之旅。”

台湾驻美代表萧美琴星期二晚间转推阿扎尔的推,并在推文中说,“欢迎到台湾!这是一个适时的旅行,以推进我们的卫生医疗及抗击新冠肺炎的合作。”

台湾驻美代表处星期二晚间发布中英文新闻稿,对阿扎尔访台表示欢迎。新闻稿说,阿扎尔将于近期内率团访问台湾,“此行是2014年后,首位美国阁员赴台,也是1979年以来美国政府派遣最高层级官员访问,彰显台美之紧密伙伴关系。”

新闻稿指出,驻美代表处期待双方在此“历史性访问”中,就民主社会如何因应新冠疫情交换意见,并深化台美在医疗研发、供应链安全及全球卫生等议题上的合作。

“台湾将持续与美国及其他国际伙伴发展紧密合作关系,并积极为维护全球卫生安全做出具体贡献,以共同因应新冠疫情带来的威胁及挑战。”

驻美代表处称,阿扎尔访台期间将与台湾总统蔡英文会面、拜访台湾政府高层官员并与多位公卫专家进行交流。

宣称台湾是其一部分的中国政府一向反对美台官方任何形式的往来。

中国外交部发言人汪文斌在星期三的例行记者会上表示,中方已就阿扎尔访台一事分别在北京和华盛顿向美方提出严正交涉。

汪文斌强调,“台湾问题是中美关系中最重要最敏感的问题”,中方敦促美方“停止一切形式的美台官方往来”、“不向‘台独’势力发出任何错误信号”。

美国之音中文部国会记者李逸华对本篇报道有贡献

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