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中国时间 5:43 2017年8月24日 星期四

最高法院审议被告是否有权请独立的精神病专家作证


精神病专家出庭作证似乎是一件司空见惯的事情,但是最高法院目前在审理的案件抛出了这样一个问题:被告能否获得独立于检察方的精神病专家为其作证。

昨天最高法院的大法官们就阿拉巴马州一个死刑犯是否应当获得重审机会进行了激烈的辩论。被告律师认为,30年前,这名犯人在被判刑的时候没有获得独立于检察方的精神病专家的证词,尽管在今天,多数经济困难的被告都能获得相关资源,这已经是多数法庭的常规程序。

案件发生在1984年,被告麦克威廉姆斯被控杀死了一名便利店店员。在1986年,案件宣判前不久,由法官指派的心理学家称麦克威廉姆斯有脑器官损伤,而法庭也获得了许多被告的医疗记录和监狱的报告,显示被告确实在服用精神类药物。被告方要求延期宣判以便获得更多时间研究新的证据和资料,但是法庭驳回了这一要求,并判处麦克威廉姆斯死刑。

最高法院的法官们在审议这一案件时主要依据的是1985年俄克拉荷马州的阿克案件。当年最高法院判决称经济困难的被告应该得到专家协助,但是没有指明专家是否要专门协助被告,还是应该居于中立。如今,大法官们需要决定1985年的判决结果究竟有没有赋予麦克威廉姆斯获得其专属的精神病专家的协助的权利。

昨天,大法官们就此案进行了一个多小时的辩论,四名自由派大法官支持麦克威廉姆斯获得相关帮助,而保守派大法官安东尼·肯尼迪也有可能加入他们。另外四名保守派大法官,包括新任大法官戈萨奇,则很有可能反对麦克威廉姆斯的诉求。

自由派法官卡根认为,麦克威廉姆斯一案中法庭雇请的精神病专家不符合当年阿克案件立定的标准,因为当年的判决就是要求有专家“评估、协助和代理”被告。而保守派法官阿里托则表示,当年的判决定义不明,人们的理解有很大分歧。

该案件将于六月做出最后审判,其结果将对其他类似案件产生深远影响,比如近日舆论广泛关注的阿肯色州的8起死刑。阿肯色州计划在11天内执行8起死刑,因其一批死刑注射药物即将于本月底过期。目前,已经有三名犯人被执行死刑,另一名预计在周四被处决。另外四名犯人的处决被暂缓,其中就包括两名据称有精神疾病的犯人,麦克威廉姆斯一案的结果有可能深刻影响到他们的命运。

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