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中国时间 7:14 2017年10月19日 星期四

天灾与人祸:美国移民政策中的临时保护身份


墨西哥发生7.1级大地震后,救援队伍持续进行搜救工作。(2017年9月20日)

美洲地区近日地震与飓风肆虐,这也与美国国内移民法规与政策的一个热点话题临时保护身份(Temporary Protected Status)息息相关。天灾等因素,可能会使特定国家居民获得临时保护身分而继续暂时待在美国。什么是临时保护身份?为什么外国国民可能因为地震或飓风等天灾获得临时保护身分?

美国国会在1990年确立了临时保护身份,属于美国基于人道考量产生的移民政策项目。当特定国家面临持续武装冲突、环境灾害或疫情、或其他特殊且临时的情况,该项目提供已经在美国的该国国民取得临时在美国居留身分和工作许可的机会。但是,受临时保护的人们并不会单纯因为这个身分而获得绿卡。

墨西哥的墨西哥市等地区遭逢里氏7.1的大地震,灾区满目疮痍,据报道有三百多人丧生。但是,美国政府针对美国境内遭到遣返处置的墨西哥公民的遣返程序仍持续进行中。根据美国公民及移民服务局(U.S. Citizenship and Immigration Service, 简称USCIS)网站说明,美国政府并不会单单因为一个国家发生灾害而自动提供在美国的所有或部分受灾国家公民临时保护身份,还需要综合考量该国应对能力以及该国受影响灾害区域等因素。

美国智库移民政策研究学会(Migration Policy Institute)高级研究员与主任多丽斯·迈斯纳(Doris Meissner),在克林顿时期曾经担任移民局负责人。迈斯纳不认为墨西哥的大地震会改变川普政府对移民政策的态度。

迈斯纳对美国之音说:「墨西哥是一个大国家,所以有很多安全的地方可以去,也不像多年前海地[被地震]摧毁。」

相比之下,2010年1月份,海地发生了里氏7.0的大地震,具体死亡人数不明,但海地政府公布则是大约有316,000人死亡或失踪,超过一百三十万人无家可归。美国随后提供在美国的海地公民申请临时保护身份的机会,使他们不必因为签证到期等因素而必须离境,回到被地震摧毁的海地。

至于应不应该提供给在美国的墨西哥公民临时保护身份呢?希伯来移民援助协会(Hebrew Immigrant Aid Society)总裁与首席执行官马克·何特菲尔德(Mark Hetfield)对美国之音说:「我们没有特定立场,但是我认为这应该要讨论。如果有些人因为大地震而回不去,那么给他们临时保护身份是合理的。」

据报导,川普政府不支持临时保护身份项目,也将重新检视这个项目。民间移民组织则希望美国政府能保留临时保护身份这个项目。

专门服务在美国面临遣返程序又没有成人陪同的儿童的“需要辩护的孩子”组织(Kids in Need of Defense)总裁温蒂·杨(Wendy Young)支持临时保护身份这个项目,同时批评美国政府目前的立场。她说,地震和飓风这些情况,就是美国于1990年设置临时保护身份的根本因素之一,但遗憾的是,临时保护身份可能会渐渐地在美国移民政策上销声匿迹。

温蒂·杨对美国之音解释说:「这背后的概念是,当一些事情造成国家发生冲突、暴力或自然灾害,把那些国家的国民送回那样的状况下的国家,是不人道的。美国政府目前对于临时保护身份的政策观点是错误的,把这个项目看成是移民项目中的缺陷,以及认为临时项目一点都不『临时』。」

临时保护身份是有期限的。以海地为例,由于2010年的大地震后,大约五万八千名以临时保护身份留在美国的海地人,可以在美国居住到今年七月。但是海地的重建仍未完成。部分两党议员以及美国民间移民事务组织要求国土安全部延长他们的期限,目前暂时延长到2018年1月22日。

一个国家发生了天灾人祸,该国在美国的公民是否可能获得临时保护身份,有许多影响因素,例如灾情严重性以及受灾国是否向美国提出要求。美国政府对临时保护身份这个项目的态度,也是关键之一。

除了海地,目前在美国公民及移民服务局网站上列出国民曾经或现在可能享有临时保护身份的国家还包括萨尔瓦多、几内亚、宏都拉斯、利比里亚、尼泊尔、尼加拉瓜、塞拉利昂、索马里、南苏丹、苏丹、叙利亚和也门。其中,几内亚、利比里亚和塞拉利昂国民的临时保护身份已经于今年五月二十日到期。

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