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中国时间 8:12 2024年2月22日 星期四

美军完成打捞中国气球残骸行动


美国海军提供的照片显示美军潜水员在南卡罗莱纳州海岸外打捞被击落的中国间谍气球碎片。(2023年2月7日)
美国海军提供的照片显示美军潜水员在南卡罗莱纳州海岸外打捞被击落的中国间谍气球碎片。(2023年2月7日)

美国官员星期五(2月17日)说,美国已经完成了在南卡罗莱纳州附近海域打捞被击落的大型气球残骸的行动,对碎片的分析到目前为止进一步支撑了这是中国间谍气球的结论。

美国官员说,美国相信海军、海岸警卫队和联邦调查局人员从海底收集了所有的气球碎片,包括有效载荷内的关键设备,这有可能披露气球是在监测和收集什么样的信息。

美国北方司令部在声明中说,回收行动在星期四结束,最后的残片正在运往弗吉尼亚州的联调局实验室进行分析的途中。声明说,南卡州附近的空中和海上限制措施已被取消。

这项宣布结束了充满戏剧性的三个星期。在这期间,美国战斗机击落了四个空中物体。美军先是在2月4日击落大型中国气球,大约一个星期后又先后在加拿大、阿拉斯加州和休伦湖上空击落三个小得多的物体。这是和平时期在美国领空击落未经批准物体的第一波例子。

这些官员还说,搜寻在休伦湖上空击落的小型空中物体的行动已经结束,没有回收任何碎片。美国官员要求匿名谈论军事行动事宜。迄今为止,美国和加拿大还未能回收另外两个物体的任何碎片。这两个物体一个是在育空地区上空被击落,另一个是在阿拉斯加北部上空被击落。

虽然军方充分相信,在南卡附近海域上空被击落的气球是中国操作的监视飞艇,但是拜登行政当局已经承认,另外三个更小的物体可能是民间拥有的气球,在美国国土防御雷达重新校正,以侦测速度较慢的空中移动物体后,警戒回应层级升高了,这三个物体是在这期间成为目标。

官员们承认,由于它们体积小,而且是在偏远地区被击落,因此回收难度大,有可能无法找到任何残片。不过,对最后那两个被击落物体的搜寻行动尚未正式取消。

中国气球的大部分残骸落入大约50英尺(15米)深的水中,海军得以收集漂浮在水面的残骸,而潜水员和无人潜航器从海底打捞出其余碎片。北方司令部星期五说,所有海军和海警舰船已经离开该区域。

星期四,乔·拜登总统下令国家安全顾问杰克·沙利文领导一个跨机构团队确立“更精准的规则”,以追踪、监测以及可能击落不明空中物体。

与此同时,有关这个中国气球的关键问题仍然没有答案,包括在其飞越美国境内敏感军事地点时是否收集了任何情报和收集了什么样的情报,以及该气球是否能够将任何信息传输回中国。

一位因讨论敏感情报事宜而要求匿名的美国官员对美联社说,该气球离开中国后,美国对其追踪了数日。这位官员说,气球的初始轨迹是朝向美国领地关岛移动,但似乎被吹偏,最终飞越了美国大陆。

关岛上空之前曾发现过气球和其它不明物体。关岛是美国海军和空军在西太平洋的一个战略枢纽。

目前还不清楚气球偏离初始轨迹后中国对其还维持着多大的操控能力。另一位美国官员说,气球由外部操控或下指令而在某特定目标上空徘徊的可能性是有的,但是不清楚中国方面是否这样做了。

(本文依据了美联社的报道。)

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