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中国时间 7:25 2017年8月20日 星期日

丢掉捕蝶网:今日自然爱好者用手机采集标本


人们的智能手机能够帮助科研人员追踪自然世界时刻发生的变化。全球各地10万多业余科学家们正在抓拍各种各样的动植物。他们使用的是一个自然爱好者应用软件iNaturalist。这种应用软件给专业科研人员提供了前所未有的大量信息,让他们了解各个物种的具体分布以及人类不断扩大的足迹给自然界带来的变化。

专家和志愿者在维州阿灵顿的树林和溪流间寻奇探幽,不断拍照。

在一天的远足考察中,他们对华盛顿近郊这个人口稠密区的生物多样性进行了记录分类。

“我们一举两得。一条是北方水蛇,一条是美洲鳗鲡,” 阿隆索·阿布加塔斯说。

阿布加塔斯是阿灵顿郡自然资源经理。他的工作是保护并改善本郡的自然空间。

他说:“大家都知道,如果你要保护什么,就必须先知道你有什么。”

考察队使用的是一个叫做iNaturalist的手机应用软件,用它来追踪他们观察到的物种。阿布加塔斯说,众包方式将辨识出他们发现的是什么。

他说:“我可以照一张很好的照片,并说:‘我认为这是什么’,然后展示给全世界看。很多其他人,其中有些是专家,可以加入进来,评判我的看法是对还是错。”

iNaturalist应用软件纪录下照片的拍摄地点和时间。

阿布加塔斯等这样的专家可以画出地图,标明这些生物的栖息地以及一段时间内的变化,让环保措施跟上城市化、栖息地损失以及气候变化。

他说:“有没有一些我们过去有但现在不见了的物种?有没有一些我们从来不知道我们之前就有、现在又突然冒出来的物种? 我们因此可以衡量环保工作的成绩和不足。”

这不仅对阿灵顿,对全世界都有重要意义。iNaturalist的联合董事、加利福尼亚科学院的斯科特·洛利通过Skype说,地球的生物多样性目前受到威胁。

他说:“物种正在以前所未有的速度灭绝。这些生态系统对我们的食物系统或者人类健康等等这些我们所依赖的事物有什么作用?我们才刚刚开始准确了解。”

洛利说,iNaturalist让民间科学爱好者帮助专业科研人员收集数据。

目前,有超过十万名iNaturalist观察员分布在所有七大洲,到目前为止,他们已经做了450多万次观察。

他们的数据是有关帝王蝶、可能携带埃博拉的蝙蝠等多项研究的一部分。

在阿灵顿,考察队登记了450多个物种,包括大家这辈子见过的最大的马勃蘑菇。

阿布加塔斯说:“如果你睁大眼睛,看看自然世界,周围的万物会给你带来惊喜。”

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