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中国时间 15:05 2024年4月16日 星期二

最新有关新冠病毒起源的数据指向中国动物市场上的貉


资料照片:2020年1月21日,湖北省武汉市被关闭的华南海鲜批发市场。(美联社照片)
资料照片:2020年1月21日,湖北省武汉市被关闭的华南海鲜批发市场。(美联社照片)

国际专家说,在发现首例人类COVID-19病例的中国市场附近收集的遗传物质显示,貉(又称“狸”)的DNA与新冠病毒混合在一起,这似乎表明这场大流行病有可能起源于动物,而不是实验室泄漏。

其他专家尚未验证他们的分析,而且这项分析也尚未在同行评审的期刊上发表。新冠病毒是如何开始致使人类生病的目前仍不确定。这些序列必须与该病毒是如何进化的遗传记录相比对,找出是哪个先出现的。

世界卫生组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)周五(3月17日)表示:“这些数据并不能为新冠大流行是如何开始的提供明确的答案,但每一项数据对于使我们更接近这一答案都很重要。”

他批评中国没有更早地分享遗传基因信息,并在新闻简报会上说,“这些数据本可以而且是应该在三年前就分享的。”

这些样本是2020年初在武汉华南海鲜市场的表面采集的,2019年底在该市场于发现了首例COVID-19人类病例。

谭德塞说,这些基因序列最近由中国疾病预防控制中心的科研人员上传到了世界上最大的公共病毒数据库。

然后这些基因序列被删除了。但在删除之前,一位法国生物学家偶然发现了这些信息,并与一群正在研究冠状病毒起源的中国境外的科学家分享了。

据科学家们称,数据显示,从一个已知参与野生动物贸易的摊位收集的一些COVID阳性样本也含有貉的基因,这表明这些动物可能感染了该病毒。他们的分析首先被《大西洋》(The Atlantic)杂志报道。

“留下DNA的动物也留下了病毒的机率很大,”犹他大学(University of Utah)病毒学家斯蒂芬·戈德斯坦(Stephen Goldstein)说。戈德斯坦参与了对数据的分析。“如果你在发生人畜共患溢出事件之后去做环境采样......这基本上正是你期望找到的。”

这些犬科动物的英语俗称为“raccoon dog”,意为“浣熊狗”,因其浣熊(raccoon)般的面孔而得名,通常是因获取其皮毛而被人工繁殖和饲养,并且在中国各地的动物市场上出售这些动物的肉。

流行病学家、美国疾病控制与预防中心(CDC)驻华办公室创始成员叶雷(Ray Yip)表示,这些发现意义重大,尽管它们仍是不确定的。

“中国疾控中心发布的市场环境采样数据是迄今为止支持动物起源的最有力证据,”叶雷在一封电子邮件中告诉美联社(The Associated Press)。叶雷本人没有参与这项新的分析。

世卫组织COVID-19技术负责人玛丽亚·范克尔霍夫(Maria Van Kerkhove)告诫说,这项分析没有在任何动物体内发现病毒,也没有发现任何动物感染人类的确凿证据。

“这确实提供了帮助我们了解可能发生的事情的线索,”她说。她补充说,这一组国际科学家还告诉世卫组织,他们在海鲜市场的样本中发现了其他动物和貉的DNA。

“有分子证据表明这些动物在华南市场上出售,这是新的信息,” 范克尔霍夫说。

新冠病毒的遗传密码与蝙蝠冠状病毒的遗传密码惊人地相似,许多科学家怀疑 COVID-19是直接从蝙蝠或通过穿山甲、雪貂或貉等中间动物跃入人类体内的。

确定COVID-19大流行病起源的努力因大流行病头两年人类感染的大规模激增以及日益激烈的政治争端等因素而变得复杂化。

病毒专家花了十几年的时间才确定了萨斯病(SARS)的动物起源。萨斯病毒是一种相近的病毒。

戈德斯坦与他的同事们说,他们的分析是第一个确凿的迹象,表明市场上可能有野生动物感染了冠状病毒。但也有可能是人类将病毒带到市场并感染了貉,也有可能是感染病毒的人类只是碰巧在动物附近留下了病毒的痕迹。

他们说,在这个小组的科学家联系中国疾控中心后,这些序列就从全球病毒数据库中被删除了。研究人员对为什么三年前收集的样本数据没有早点公开感到困惑。谭德塞恳求中国分享更多COVID-19研究的数据。

中国疾病预防控制中心前负责人、这篇中文论文的第一作者高福没有立即回复美联社要求置评的电子邮件。但他告诉《科学》(Science)杂志,这些序列“并不是什么新鲜事。众所周知,由于存在非法动物交易,所以才立即关闭了该市场。”

戈德斯坦说,他的小组本周向世卫组织负责调查COVID-19起源的顾问小组提交了调查结果。

爱丁堡大学(University of Edinburgh)传染病专家马克·伍尔豪斯(Mark Woolhouse)表示,了解貉的基因序列如何与已知的COVID-19病毒历史演变相匹配是至关重要的。如果这些貉被证明患有COVID,并且这些病毒被证明比感染人的病毒更早起源,“这可能是我们可以期望的充分证据,证明这是发生在动物市场上的溢出事件。”

(本文依据了美联社发自北京的报道。)

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