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中国时间 22:10 2018年7月21日 星期六

中资公司购买陷入资金困境的美国合唱学院


美国瑞德大学下属的威斯敏斯特合唱音乐学院网版 (网络截图)

美国高等教育体系陷入财政困境之际,中国企业正大手笔购买学校。

彭博社报道称,北京凯文德信教育科技股份有限公司2月同意支付4000万美元购买瑞德大学下属的威斯敏斯特合唱音乐学院。该学院是位于新泽西州普林斯顿的一所拥有九十多年历史、专门培养歌唱家、指挥家和音乐教师的古典音乐学院。

凯文教育的前身是由国有资本控股的江苏中泰桥梁钢构股份有限公司,今年1月刚刚完成公司名称的变更。

威斯敏斯特合唱音乐学院教师和校友质疑,一个长期生产钢结构的企业怎么懂得如何运营这样一所精英学校。部分校友还将其告上了纽约联邦法庭,称这笔潜在交易违反了威斯敏斯特合唱音乐学院1991年和瑞德大学签订的合并条款。有学生对彭博社说,和学校有关系的人,对这笔交易感到特别恐慌。

新泽西州的瑞德大学成立于 1865 年,是一所私立大学。该大学目前大约有 241 名教职人员,包括本科在校生、研究生以及其他成人教育学生在内的学生共5100 名。根据最新“美国新闻” US News 的美国北部地区最佳大学排名,该大学位列第34。威斯敏斯特音乐学院是在1990年代初因资金问题并入当时资金雄厚的瑞德大学。

瑞德大学称,这所音乐学院自2015财年以来亏损了1070万美元。去年7月,国际评级机构穆迪将瑞德大学的评级展望从稳定下调至了负面。该校在一份声明中称,凯文教育给出了最好的建议,同意将威斯敏斯特合唱音乐学院继续运营下去。

彭博社报道称,眼下正是低价收购美国大学的好时候。美国国家教育统计中心的数据显示,2015-2016年有66所高等院校关门倒闭。

威斯敏斯特合唱音乐学院是2015年以来至少第四所被中资背景集团收购的大学。去年11月,北京安博教育集团收购了波士顿的海湾州立大学。2015年,嘉汇教育收购了倒闭的新英格兰彻斯特学院,并将其改名为布希学院,用作该机构自己的美国课堂和活动营地。

巴尔的摩教育咨询公司称,一些美国大学遭遇财政压力,这为中国企业提供了并购良机,并认为这类交易只会越来越多,因为这是这些学校继续存活下去的唯一方式。

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