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中国时间 8:56 2017年10月23日 星期一

游客剧增影响环境质量 美国家公园面临两难


黄石公园温泉美丽又致命 (Courtesy Photo)

中国游客已成为黄石公园最大的国际游客团体,广受地方政府和商家欢迎,然而环保人士担心国家公园过于拥挤,不仅无法管理,也有危机。

游客给当地带来生机

黄石公园东面入口的小镇科迪,经常有载客五十人的大巴到此午餐或过夜,越来越多的中国家庭坐飞机到犹他州的盐湖城或科罗拉多州的丹佛市,然后租车到黄石公园自由行。

黄石公园西边入口的把关城市是蒙大拿州的西黄石市,人口一千多人,却有七家中餐馆,当地商会网站有中文版,商店的窗户上张贴着中文说明,商会主席科斯特洛说,中国游客对旅馆和假期租赁的生意、相当强劲的零售业以及饭馆的生意都有影响。

科迪的商会主席贺博海瑞克指出,他们看到越来越多的几代同堂的家族根据亲身经验外出旅行,他们参阅旅游简介去实地观光,来到科迪的游客主要的目的地是黄石公园。

黄石公园游人如织(Yellowstone NP Courtesy Photo)
黄石公园游人如织(Yellowstone NP Courtesy Photo)

今年五月,在科迪举行的年度国家公园日的午餐会,黄石公园的督导丹·温克说,中国游客已经成为公园最大的国际游客团体。去年黄石公园庆祝一百周年,游客人数达到425万,创下该公园的最高记录。

科迪的假日酒店是一个主要旅馆,经理布雷尔表示,他一得到美国签证政策改变的风声,就抢搭中国市场的列车。

布雷尔说,三年前,中国游客占他们酒店生意的百分之二,两年前是百分之五,现在是百分之八,他们的极限可能是百分之12到百分之15。

美中两国2014年达成协议,两国的旅游和商务签证有效期延长为十年,科迪的香港饭店老板林先生说,从协议生效以来的三年,他看到当地中国游客每年都在快速增加。这也是全美国中国游客年年递增的缩影。开饭馆的张约翰说,两年前只有中国大城市的游客来,现在则来自中国全国各地。

去年是黄石国家公园游客人数破纪录的一年,比2015年增加3.9个百分点,比2014年更暴增21个百分点。

黄石公园百分之83的游客是美国人,其它的百分之17里,中国游客占百分之34,远超过第二名意大利的百分之11和第三名加拿大的百分之10。黄石公园发言人琳达·维瑞斯表示,她估计2017年黄石游客将继续增加。

除游客人数外,近年最引人注目的新趋势是商业游览车的数目剧增,去年有将近一万三千辆开进黄石大门,比2015年增加百分之21, 比2014年增加百分之46.6,虽然没有针对游客国籍的统计数字,但去年夏天公园雇用三名说普通话的公园警察,中国游客举足轻重不言而喻。

黄石公园能说普通话的公园警察,今年增加到四个。今年三十岁的埃文·哈伯德是两朝元老,他在新墨西哥大学、美国国务院学习汉语,他驻守黄石公园的老忠实喷泉,工作头衔是解说员警。

每当中国游客听到他用普通话回答问题,都感到惊喜。哈伯德说,看到他们脸上的笑容为我们这个团队留下美好的经验。

今年夏天哈伯德的汉语为一个中国家庭派上大用场,他们没赶上自己的游览车,被困在黄石公园,他们既害怕,加上不会说英语,迫切需要帮忙,哈伯德这时候大显身手。

黄石公园服务部努力配合中国游客对黄石越来越大的兴趣,黄石公园网站的信息有中文版和粤语版,包括警告游客和动物保持安全距离的标志详细说明。

怀俄明州政府的旅游部门看到三年前奥巴马政府放宽签证政策后,来美国的观光客日益增加,旅游部对帮助企业做好迎接中国游客的“中国就绪”研讨会给予支持。参加研讨会的地方企业通过四小时的课程,增进对中华文化和习俗的认识,比方说,中国没有给小费的规矩 。

“中国就绪”研讨会的教材指出,中国人的收入每年增加百分之十,中国前年有一亿两千万人出国旅游,为全球第一,估计这个数目在五年内会倍增。百分之47的中国游客表示,自然、文化和历史是他们的旅游动机。

华人的美西旅游团从五天到三星期都有,尽管经常包括迪士尼乐园和拉斯维加斯以及其它的国家公园,旅游团的路线重镇仍然是黄石公园。

洛杉矶县的华人导游王艾伦表示,他从四月到十月,要带队(一车50人)到黄石22次,他说,黄石是美国国家公园之最。

王艾伦从2003年开始担任黄石导游,先后去了两百次,他说,中国人因为房地产和股票赚了很多钱,他们可以做自己爱做的事。

据商业内幕网站的估计,占世界人口百分之十八点五的中国,到2022年,中产阶级人口将达五亿五千万,比全美国人口三亿两千六百万还多,到海外旅游的人数和消费力备受注目。

许多资深的公园管理官员对优胜美地、黄石、大峡谷等冠冕级的国家公园里出现交通阻塞,感到焦虑,黄石公园的游客从1980年的两百万,增加到去年的四百万,而且还在攀升,其它几个公园也面临同样的游客过多的问题。

专家分析游客剧增的原因,美国的婴儿潮一波一波的退休,旅游是他们的生活规划重点,欧洲的恐怖主义威胁也导致许多美国人裹足不前。加上美国各州政府无节制的宣传当地的国家公园,在公园的早餐区,不难听到日本、中国、德国、法国和其它国家的语言。

游客过多的问题和国家公园的政治环境也有关,国家公园的人力和维修已经不足,川普总统计划删减公园预算百分之十三,幅度之大为二战以来首见,外界还担心川普政府可能会采取行动,让公园更迎合商业利益,吸引更多的游客以及更多的设施。

已退休的国家公园督导安泽尔默以志工身份积极试图减轻游客对黄石公园的影响。他说,公园里有无法取代的资源,我们必须有计划的限制游客数量,以保护这些资源,否则将会全部丧失,必须采取作法,不能因循现状。

游客剧增产生的烦恼

游客剧增导致两个主要问题,其一是国家公园本应该提供给游客的游园经验质量大减,其二是破坏了这些完整的自然区的生态。

从生意的角度看,游客潮涌而至,对地方经济是一大福音,但从生态环境来看,黄石公园近年游客剧增,不守规矩的行为也相对增加,包括脱离固定路线,乱扔杂物进入温泉,或开车脱离道路,毁损脆弱的自然地区,成百上千的游客塞满道路观赏野生动物,有些动物不再害怕人类,因而不得不被杀死或迁移,在公园的许多地区,嘈杂的车声和人声淹没了大自然微妙的声音。

去年六月,一名中国游客离开温泉区铺设的木板走道,去收集泉水,据说作为药用,结果被罚款一千美元,不过,这笔钱比起俄勒冈州波特兰市23岁的青年斯科特付出的代价要小的多。斯科特去年十一月十六日擅自离开木板步道,到两百多码外测试温泉水温,据说他想要泡澡,却不幸滑入沸腾的酸性泉水,落得尸骨无存的下场。斯科特可能不会是最后一个牺牲者,公园统计,从1890年以来,已经有22人命丧温泉区。

八月本来是就是黄石公园每年第二忙碌的月份,公园此刻正忙于应付本月下旬赶来欣赏日全食的人潮,一些经常性的项目暂时取消,以增加说明日全食活动的人员,他们还要启动意外事件管制小组来处理人潮。

娱乐生态学家指出,许多公园的设计可以容忍大量游客的冲击,但总有限度,当一游览车接着一游览车的游客来到,公园的资源很难应付,黄石公园也许还没有达到饱和点,但犹他州的一些国家公园已经开始考虑要求游客预约才能进入,以限制游客人数。

美国国会规定国家公园既要接纳游客,也要保护公园,从管理角度是个两难,犹他州已经就此举行公听会,要找出一个冲击最小的管理游客办法,预计明年要做出决定。

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