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美国政府誓言加大去监管化努力


美国司法部大楼(2013年5月14日,资料图片)

川普总统自上任以来为履行放松政府监管的承诺,废除和收回了前任留下的众多法规和指导文件。仅美国司法部就收回25份被视为不必要的、不符合现行法律的或不恰当的指导文件。预计,这个势头在2018年将继续下去。

美国政府誓言加大去监管化努力
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废前任法规和指导文件

川普总统2017年12月30日在推特上发文称,“不必要的法规和高税收得到大幅度削减,情况只会变得越来越好。敬请期待吧!”

川普总统和司法部长赛申斯在国会大厦西草坪参加全美维护和平执法人员纪念活动时交谈 (2017年5月15日)
川普总统和司法部长赛申斯在国会大厦西草坪参加全美维护和平执法人员纪念活动时交谈 (2017年5月15日)

此前,司法部长塞申斯宣布废除25项不必要的,不符合现行法律或不恰当的指导文件,包括奥巴马在内的前任留下的指导文件均在其列。

塞申斯誓言要维护法治。他说:“任何过时的、用来规避监管程序或者不恰当地越过条例或法规要求的指导文件,都不应予以实施。”

美国司法部最新宣布的举措只是美国大规模去监管化行动的一部分。环境、医保、金融服务等众多其它领域都在经历类似的去监管化过程。

川普今年2月签署了一道行政命令,对联邦政府的监管行动进行全面审议。

白宫“咨询及监管事务办公室”主任娜欧米·里奥表示,从川普走马上任到2017财政年度结束时,本届政府一共进行了67项去监管行动,其中包括被国会毙掉的法规以及被撤回的指导文件等。按现值计算节省了81亿美元。

里奥表示,展望2018财政年度,去监管化努力将进一步加大。她说,根据“咨询及监管事务办公室”公布的年度报告,相关议程反映出将有448项去监管化行动和131项监管化行动,预计将节省约100亿美元的现值成本。

指导文件与法规之区别

一般来说,废除某一项法规必须通过“通告和评论”的程序,亦即政府机构要公布有关法规并允许公众发表评论。但是,废除某一指导文件却无须经过这个程序。原因在于前者具有法律效力,后者不具有法律效力。

据马里兰大学法学院教授瑞纳·斯坦泽(Rena Steinzor)介绍,法规是政府机构为落实美国国会通过的宽泛和笼统的法律而制定的具体规条。

她说:“指导文件涉及不太重要的小事,但由于法规的制定过程耗时长,花费大,加之政府机构缺少资金,因此它们被用来填补法规不到位的空缺。”

宾夕法尼亚大学法学院教授卡里·考格立安尼斯(Cary Coglianese)说,指导文件通常是解释性的,以便教育社会大众,帮助其了解有关的法律义务。

他说:“政府机构自设立起一直都是这么做的。这是常见的、持续进行的监管进程的一部分,它的目的是教育受影响的社会大众其法律义务是什么。”

新泽西州罗格斯大学法学院教授斯图亚特·夏皮罗(Sturart Shapiro)

指出,尽管如此,政府颁布的指导文件仍在一定的程度上起到震慑作用。

他说:“面对政府颁布的指导文件,公司、学校、医院及个人仍有可能按照政府所说的去做。人们把这看作是政府试图通过旁门左道来颁布法规。”

维护法治是否言过其实

宾夕法尼亚大学法学院教授考格立安尼斯认为,一些人把司法部长废除指导文件的做法说成是在恢复美国法治有些言过其实。他说,一些政府机构过去的确出现过滥用指导文件的情况。但是,受到监管的部门有权到法庭上起诉政府机构,而事实上,法庭曾经做出过禁止政府机构采取这类行动的判决。

考格立安尼斯说:“我们有相应的机制来解决人们对政府机构滥用指导文件程序的担忧。我们一直以来都奉行的是对政府行动进行司法审查的法治体制。因此,把司法部长所做的称作是在恢复美国的法治,这是不恰当的。”

美国司法部去年11月17日发布的有关结束该部门指导文件做法的新闻稿指出,过去,该部门以及其它政府机构模糊了法规和指导文件之间的区别。为了进一步维护法治,依据司法部长发布的一份备忘录,美国司法部将不再颁布指导文件,对行政部门以外的个人或实体创设具有约束力的权利或义务。

助理司法部长布兰德说,指导文件可用来解释现行法律,但不应用来改变法律或设立新标准以确定法律的遵守情况。她说,规则制定通常所需的“通告和评论“程序可能会繁琐缓慢,但它的好处是,同政府机构自行确定有关拟定规则的效果相比,这个做法提供的信息更全面。布兰德表示,司法部将不再使用指导文件规避规则的制定过程,并将主动废除目前越权的指导文件。

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