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中国时间 7:42 2018年10月21日 星期日

川普贸易团队面临艰难谈判


美国财长姆努钦在白宫的一次例行记者会上 (资料照片)

川普总统本周将派出最高层级的经贸官员和顾问前往北京与中方官员会谈,希望形成一个协议框架,避免双边紧张关系进一步激化成为一场全面贸易战。但是,美方官员或将面临一场艰难的谈判。

财长史蒂芬·姆努钦星期一(4月30日)在福克斯商业电视频道上说:“我们将就贸易问题、贸易和贸易平衡等问题进行非常坦率的会谈。川普总统去年已经非常明确地说过,他将重点解决贸易赤字问题。我们正寻求解决这个问题。”

姆努钦对本周四和周五在北京的谈判谨慎乐观。他说:“希望我们能取得重大进展。”

川普总统上星期在与到访的法国总统会面间隙对媒体透露了这个消息,将于本周派代表团前往北京就贸易问题与中方官员谈判。白宫星期一表示,与财长姆努钦同行的还有美国贸易代表罗伯特·莱特希泽、商务部长威尔伯·罗斯、国家经济委员会主任劳伦斯·库德洛、总统贸易顾问彼得·纳瓦罗,以及美国驻华大使泰里·布兰斯塔德。

但是,短短两天的谈判很难在那些长期存在的问题上取得重大进展,何况双方目前正处于关税威胁和关税报复的僵持局面。如何避免关税实施,需要双方妥协。

谈判前夕,双方却都在展示强硬姿态。华尔街日报报道从没有具名官员处得悉,美国代表团计划采取强硬立场,他们怀疑中国能在多大程度上信守其承诺。

该报道援引美国官员的话说,美方此次尚未依照常规的做法,派出一个先期团队前往北京进行初期谈判。届时双方坐下来,美方可能干脆就提川普的关税威胁和美方的抱怨,看北京方面能拿出什么做回应,他们以为那样会迫使中国进行更深层的体制改革,加快行动步伐。

但是中国或根本不愿意谈某些问题。纽约时报周一报道,中国也打算以强硬姿态示人。该报从北京决策层官员处得悉,中方官员打算避谈川普政府近几个月来提出的两大要求:一是中国必须每年削减一千亿美元的美中贸易逆差;另一个要求就是让北京控制其雄心勃勃的产业计划的规模。前者意图缩减美中巨额贸易不平衡。2017年,美国和中国的贸易逆差高达3,750亿美元。华盛顿所说的产业计划,就是“中国制造2025”。中国2015年提出的这个战略计划,是其实施制造强国战略的一个十年行动纲领。中国政府计划投入3千亿美元,用于支持产业升级,发展人工智能、半导体、电动汽车和商用飞机等高新技术产业。

纽约时报报道说,中国拒谈川普两大要求显示北京感到从经济规模和韧性方面都已强大到足以和美国叫板。虽然尚不清楚双方在谈判桌上会谈些什么,但这反映出美中两国在这些问题上的立场相去甚远。

在此之前,中国坚持通过对话机制应对两国间的贸易争执。但川普就任后,终止了原有的对话机制。纽约时报报道曾援引未具名川普政府官员所透露的消息,说“川习会”后双方施行百日计划期间,曾发布过一个联合声明,列举了各自在贸易方面做出的承诺 。但川普政府调查后发现,中国的承诺中,很多是从前就承诺过,一直未见兑现。这导致双方在川普政府设立的新的双边经济对话机制首次会谈期间在一些问题上立场迥然不同,因双方无法谈拢导致对话失败,后来被川普政府搁置。

川普政府在对话失败后开始加大力度对中国的贸易行为进行调查,并采取行动。川普2017年8月要求美国贸易代表办公室对中国迫使美国公司转让技术等知识产权相关行为,依据1974年贸易法第301条款进行调查。该调查最终导致川普政府决定通过关税方式对中国在知识产权方面不当行为进行制裁。川普政府目前拟对价值1,500亿美元中国商品加征关税,但其中后增的1千亿美元中国商品的清单尚待公布。

美国每年因知识产权损失大约500亿美元。这个数字被用作拟征关税的中国产品的总额。美方发布的500亿美元中国产品清单,则主要针对的是“中国制造2025”战略计划中的重点发展产业的产品。

中国随即发布针对美国的报复性产品清单。川普则提议对额外1千亿美元中国商品加征关税,使关税威胁总额达到1,500亿美元。

这也将中国雄心勃勃的产业计划置于焦点。

纽约时报了解到一周前结束的一个有高层官员和有影响力的智囊参加的研讨会所谈及的内容,其中包括中方拒谈川普提出的两大要求。据该报道,中方愿意和美方就削减贸易不平衡进行商谈,但是希望购买更多的美国高技术产品。美国一直禁止将一些产品出口到中国,担心被用作军事用途。中国还表示愿意通过购买油气,以及投资输油管道等基础设施缩小美中贸易逆差。

但中国认为美国对“中国制造2025”的态度是意图遏制中国经济发展和技术进步。

中国在贸易不平衡问题上与许多美国经济学家有相同看法,认为贸易不平衡源于储蓄率的差异。中国家庭将大约5分之2的收入存储起来,而美国人基本不存钱。因此,资金从中国流向美国,用于购买工厂、技术公司以及房地产等。美国人则花大量的钱购买中国商品。

但许多美国贸易律师、议员和川普总统认为,贸易逆差大范围的不公平行为,包括政府控制的银行向出口商提供廉价贷款。

中方认为美国对中国产业计划方面的态度是要遏制中国。但在美国人看来,中国政府投入大量资金支持重要产业的国有企业,但却拒绝外来竞争者参与,或者允许其进入中国市场,但必须通过合资方式,并要求转移技术。这样的做法在习近平执政后与政党意识形态结合起来。政府投入数千亿美元支持这个强国计划,中国公司开始在5G、自动驾驶汽车以及人工智能等领域争夺领先地位。在川普总统看来,那是不公平的做法,对美国和其他国家形成威胁。

除了关税手段,川普政府还将收紧中国投资。美国已经阻止了几个中国公司并购美国技术公司的交易。国会将通过的一个法案将赋予财政部下属的跨部门投资审查机构更大的权力,并提供更多的资源。

川普派代表团前往北京谈判,希望达成交易,也不必实施关税。川普政府因关税措施面临国内压力。美国商界普遍支持川普政府对中国贸易不当行为采取行动,包括知识产权盗用,市场准入设限等,但是担心关税及关税招致的报复将会损害美国商业和消费者的利益。川普总统近日在密歇根州举行造势活动时承认贸易行动可能带来短期“微痛“。刚刚发布的一个研究则显示,如果美国对500亿中国产品开征关税,加上中国对500亿美元美国产品征收报复性关税,将导致美国国内生产总值(GDP)损失29亿美元,并导致13.4万人失业,其中受影响最大的是农业部门,可能因此失去6.7万个就业机会。

美国国内的观察人士表示,至今还不了解川普的高层经贸官员和顾问为关税免予实施设定了什么样的条件,或者他们是否已经确定了免征关税的条件。分析还担心川普总统派出的官员和顾问间在贸易方面的两极观念或不利于外界对美国贸易政策做出正确判断。

时事看台(萧洵):川普贸易团队面临艰难谈判
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