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中国时间 21:48 2024年5月22日 星期三

白宫与共和党人有关债务上限的“艰难”谈判仍无进展迹象


众议院议长麦卡锡在白宫债务上限谈判代表离开国会山后与记者交谈。(2023年5月23日)
众议院议长麦卡锡在白宫债务上限谈判代表离开国会山后与记者交谈。(2023年5月23日)

乔·拜登(Joe Biden)总统和国会共和党人的双方代表星期二(5月23日)结束了又一轮关于债务上限的谈判,会谈没有取得进展的迹象。提高美国政府31.4万亿美元举债上限的最后期限即将到来,美国面临债务违约风险。

在如何遏制联邦赤字的问题上,双方分歧仍然很深。民主党人争辩说,富裕的美国人和公司应当多交税,而共和党人希望削减支出。

白宫谈判人员——管理与预算办公室主任莎兰达·扬(Shalanda Young)和白宫高级顾问史蒂夫·里切蒂(Steve Ricchetti)与共和党代表进行了大约两个小时的会谈。他们离开时没有对媒体发表实质性的评论。

财政部长珍妮特·耶伦(Janet Yellen)已经警告说,最早在6月1日,联邦政府就可能无法再支付所有账单了,这将造成债务违约,冲击美国经济并提高借贷成本。

众议院金融委员会主席、共和党众议员帕特里克·麦克亨利(Patrick McHenry)说,双方在开支问题上仍然陷入分歧,不清楚何时恢复会谈。

白宫发言人卡琳·让-皮埃尔(Karine Jean-Pierre)称会谈“极为艰难”。

“双方必须懂得,他们不可能得到自己想要的一切,”她在简报会上说。“我们试图做的是,达成一项预算,这项预算将是合理的、两党性质的、众议院和参议院的民主党人和共和党人将能够就此表决并达成一致。”

债务会谈缺乏进展继续对华尔街造成影响。美国股市星期二大幅下挫,全球市场也紧张不安。

民主党人希望把今年10月开始的2024财政年度的支出维持在2023年通过的支出水平,他们争辩说,这将代表削减支出,因为各机构的开支将赶不上通胀。共和党人驳回了这种主张,他们希望削减支出。

拜登希望通过增加对富人征税并填补石油与制药公司的缴税漏洞来减少赤字。众议院议长凯文·麦卡锡(Kevin McCarthy)说,他不会批准增税。

麦卡锡星期一对记者们说,他预计每天会至少以通电话的形式与拜登会谈。

如果拜登和麦卡锡达成协议,他们仍然需要争取本党议员的支持。参众两院通过一项协议的时间很容易就超过一个星期。一部议案需要通过两院才能送交拜登签署成法。

强硬派共和党人和进步派民主党人都对妥协想法表达了愤怒。

有101名成员的国会进步派连线的主席、民主党众议员普拉米拉·亚贾帕尔(Pramila Jayapal)说,如果任何协议包括了削减开支或对领取联邦福利的低收入美国人提出新的工作要求,该党团“绝大多数”成员都将予以反对。而这是共和党人的两大要求。

共和党众议院自由连线的一些强硬派成员星期二说,他们对6月1日的最后期限有多确定表示怀疑。财政部说,美国最早有可能在6月1日,也有可能在这之后几天便现金告罄。

拉尔夫·诺曼(Ralph Norman)众议员说:“耶伦部长不仅需要作证,还需要书面表明,她需要证明她给出的日期。为什么是6月1日就是死期?”

众议院首席民主党人哈基姆·杰弗里斯(Hakeem Jeffries)说,这种怀疑是毫无根据的。

杰弗里斯对记者们说:“6月1日这个日期是真实的。耶伦部长继续把话说得很明白。”

除非国会提高债务上限并允许联邦政府借钱支付账单,美国有可能债务违约,这有可能让国家陷入衰退,并使全球金融市场大乱。

任何提高债务上限的协议都必须通过国会参众两院,因此这必须要有两党支持。麦卡锡的共和党人以222票对213票控制着众议院,拜登的民主党人以51票对49票控制着参议院。

虽然陷入僵局,双方在几个领域还是找到了共同点,包括将帮助推进能源项目的许可证改革。

麦卡锡星期一说,在债务协议中包括一些许可证改革不会解决所有的相关问题,有关进一步改革的会谈随后将继续进行。他拒绝谈论可再生能源的输送问题。

双方还讨论了撤回一些没有使用的COVID-19纾困资金以及对两个受欢迎的帮助美国人脱贫的公共福利项目实行更加严格的工作要求。

(本文依据了路透社的报道。)

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