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中国时间 16:34 2018年11月17日 星期六

研究表明细菌可能导致焦虑和抑郁


一名受抑郁症折磨的女性

如果在老鼠身上的一项新发现适用于人类的话,那么细菌可能是加剧肥胖人群焦虑和抑郁的罪魁祸首。这项发现带来疑问,改变肠道微生物,或者改变饮食,能否帮助治疗这些症状。

肥胖会给新陈代谢带来变化。如果不加以治疗,这些变化将引起糖尿病。

肥胖人群同时也更有可能感到焦虑和抑郁。

“有人说他们焦虑是因为他们肥胖,但也有人说这其实和新陈代谢有关,”罗纳德·坎说。

罗纳德·坎在哈佛医学院研究糖尿病。

他说:“我们要问的是:新陈代谢和抑郁的关联是不是来自于微生物群呢。”

微生物群指的是生存在你肠道里的细菌,真菌和其他微生物。它们随着你饮食的变化而变化。坎表示这些变化可能不仅影响人的身体,也影响人的心情。

为了验证这个理论,坎和同事们喂给一群老鼠高脂肪的食物,并随着它们长胖研究他们的行为变化。

举个例子,当他们把老鼠放进一个盒子的两部分,一部分无光,一部分有光的时候,焦虑的老鼠更倾向于呆在黑暗当中。

坎说:“吃高脂肪食物的老鼠比吃正常食物的老鼠更愿意呆在黑暗中。所以它们的焦虑症状更明显。”

当给老鼠注射抗生素之后,这些焦虑的症状就随之消失了。

这表明细菌助长了老鼠的焦虑。

接下来研究者们想知道,如果他们把肠道细菌转移到在无菌环境里生长的自身不带有微生物的动物身上,是不是有一样的效果。

答案是肯定的。来自肥胖老鼠身上的微生物让无菌老鼠也产生了焦虑。而注射了抗生素的肥胖老鼠的微生物就没有这样的效果。

坎说:“这其实挺让人吃惊的。尽管我们见到过新陈代谢在动物身上其他部位的作用,但这在大脑和行为上的明显效果让我非常惊讶。”

这份研究发表在了分子精神病学期刊上。

但是坎表示该研究不说明抗生素可以治疗抑郁。药品不仅杀死有害的微生物,也清除有益的微生物。错误的使用也已经让这些重要药物的作用不那么明显。

他还表示:发生在老鼠身上的效果不一定也会发生在人身上,或者说不会发生在所有人身上。

此外,凯泽医疗保险健康研究院的精神健康研究员格雷戈里·西蒙表示,微生物并不是改变人类心理和行为的全部因素。

他说:“困难的地方就是抑郁和肥胖两者都被很多很多因素影响。”

他表示基因、坏境、社会影响以及微生物叠加在一起才塑造了我们的行为。

同时,坎和他的同事们正在试图找出千百种肠道细菌中究竟是哪一种影响了老鼠的状态。目前,这依然是个谜。

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