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中国时间 13:10 2021年12月6日 星期一

五角大楼计划储备稀土磁铁


图为中国在内蒙古地区的稀土矿业开发(2011年7月16日)。

美国国防部计划储备稀土磁铁,业界也加紧稀土加工的脚步,努力摆脱对中国进口的依赖。

路透社20日说,美国军方计划储备可用于F-35战斗机和导弹制造的钕铁硼稀土磁铁(NdFeB)。军方要求业界在2020年1月22日前提出建议,轮流存储为期六个月的钕铁硼稀土磁铁库存,至少存储30个月,以削弱中国对稀土磁铁产业的控制。美国防部计划提供一千万美元的项目资金,每个中标企业最多可获得三百万美元的资助。

报道说,中国和日本是世界上钕铁硼稀土磁铁最大的生产国。这种磁铁的加工专利属于日本的日立金属(Hitachi Metals),后者向中国的制造商发放生产许可,而中国的制造商依然是世界上最廉价的稀土磁铁生产企业。日立金属2011年曾在美国北卡罗来纳州的柴纳格罗夫(China Grove)建立了一个生产钕铁硼稀土磁铁的工厂,后因经济原因在2015年关闭,加工设备目前正在拍卖。

因此,稀土磁铁美国并不直接生产。路透社说,德州新兴产业都市矿业(Urban Mining)是对回收的稀土磁铁进行加工。美国军方的招标文件表示,如果无法从国内企业获得钕铁硼稀土磁铁的存储,就可能使用海外供应商的产品。但美国国会今年通过的议案禁止五角大楼使用中国、朝鲜或俄罗斯生产的稀土磁铁。美国磁材料协会(U.S. Magnetic Materials Association)研究员理查森(Ed Richardson)认为,这显示美国政府需要直接参与稀土磁铁的生产。他对路透社说,“政府的支持是国内制造的保险政策”。理查森估计五角大楼需要开支大约五千万美元建造一个稀土磁铁工厂。他认为,“这是小钱,因为如果我们与中国开战,我们就不会要求他们供货了”。

美国稀土产业也加快稀土加工的步伐。路透社说,德州矿业资源公司(Texas Mineral Resources Corp)和美国稀土公司(USA Rare Earth)12月16日宣布,他们将联合出资一千到一千两百万美元,在科罗拉多州靠近产业咨询与研究机构的地方建造一个稀土实验加工厂,希望到2020年能够每年生产大约一百公斤的稀土,并以此与客户签约。一旦获得资助,再把工厂于2021年迁回到德克萨斯州西部圆顶小镇(Round Top)附近的矿山,到2023年实现稀土的全面生产。

位于加州的芒廷帕斯(Mountain Pass)稀土矿目前由一家对冲基金控制。路透社说,公司方面正在建造自己的稀土加工设备,希望明年开始稀土生产。

美国军方也计划对符合条件的国内稀土企业提供资助,帮助兴建稀土加工厂,而且已经三次推迟了申请资助的最后期限。美国稀土公司(USA Rare Earth)首席执行官奥尔索斯(Pini Althaus)对路透社说,“我们不想坐等”,“围绕在中国以外的地方建立(稀土)加工设施的需求存在着紧迫感”。

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