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中国时间 23:23 2020年1月18日 星期六

美国军方将资助与中国的稀土竞争


稀土矿物样品:氧化铈,氟碳铈,氧化钕和碳酸镧在美国加利福尼亚州芒廷帕斯稀土设施参观期间展出。(2015年6月29日)

美国军方将资助军用稀土的加工和生产,与中国对稀土的垄断展开竞争。

路透社11日说,为了贯彻美国总统特朗普今年早些时候要求军方重建稀土资源供应链的指令,美国陆军计划出资,帮助稀土公司在美建立稀土加工厂。特朗普当时警告说,依赖其他国家获取战略资源可能会损害美国的国防。中国之前也曾威胁停止对美出口稀土,把对稀土的垄断当作贸易战的武器。

路透社说,美国陆军负责弹药生产的部门上个月要美国稀土制造商在12月16日前提交建立军用重稀土(heavy rare earth)试点工厂的商业建议。如果采纳,军方最多将负责建厂费用的三分之二,并对至少一个项目提供资助。申请商需要提交详细的商业计划,并说明矿石加工的具体地点。消息人士对路透社说,UCore稀有金属、德州矿产资源(Texas Mineral Resources Corp)以及澳大利亚莱纳斯(Lynas Corp)和德州蓝线集团(Blue Line Corp)的合资企业预计会参加招标。

UCore稀有金属首席执行官麦肯齐(Jim McKenzie)对路透社说,“美国稀土产业需要巨大的帮助与中国人竞争”,“这不仅是钱的事,也体现华盛顿的广泛支持”;德州蓝线集团首席执行官布鲁门索(Jon Blumenthal)对路透社表示,“很高兴看到国防部对产业提供财政支持有兴趣”,可他没有透露公司是否参加投标;德州矿产资源首席执行官马儿凯塞(Anthony Marchese)说,“这次不再是资助又一项研究,而是拨钱在美国建立稀土供应链”。

路透社说,这次是二战研制原子弹的“曼哈顿计划”以来美国军方首次对稀土的商业生产进行投资。

稀土磁铁

路透社同时说,稀土加工只是第一步。加工后的稀土需要转化成稀土磁铁,才可以用于精确制导炸弹、智能炸弹和军用飞机的生产,而中国对稀土磁铁产业也拥有控制。美国军方尚未就稀土磁铁的生产提供资助。稀土产业研究公司Adamas Intelligence的常务董事卡斯提鲁斯(Ryan Castilloux)说,“弥合(稀土)磁铁的差距将能够有效地满足国防需求以及电动汽车制造商等产业的需求”。

海外合作

美国的稀土竞争得到澳大利亚的鼎力支持。澳大利亚稀土矿业公司莱纳斯(Lynas Corp)今年5月与美国德州蓝线集团(Blue Line Corp)签约,在美国合资建立稀土分离工厂。莱纳斯当时指出,“美国几年来一直缺乏稀土分离能力,莱纳斯与蓝线集团的合资企业就是为了弥合美国产业链的关键差距”。这家合资企业最初将集中处理军用重稀土的分离,包括稀土元素镝(dysprosium)和铽(terbium)的分离。

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