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中国时间 22:09 2021年10月21日 星期四

美国务卿及防长在美国总统大选前访印加强抗衡中国的战略关系


美国国务卿蓬佩奥(左)与 美国国防部长埃斯珀 档案照片:2020年6月11日。

在11月3日美国总统大选前的一个星期,特朗普总统的两位主要国家安全官员将访问与中国陷入边界军事纠纷的印度,以加强同印度的战略关系,遏制中国不断扩张的国际影响。

作为特朗普政府强化反击中国在南亚地区不断增长的经济和军事力量的努力的一部分,美国国务卿蓬佩奥和国防部长埃斯珀将同印度外长和防长星期二(10月27日)举行战略及安全会谈。此后,蓬佩奥还将前往斯里兰卡、马尔代夫和印度尼西亚访问。

这3个国家都面临北京与华盛顿之间的拉力战。斯里兰卡和马尔代夫陷入中国“一带一路”巨大基础设施建设的庞大债务中。印尼则与中国就南中国海部分主权存有争端。

据路透社星期天(10月25日)报道,美国国务院南亚及中亚事务局的副助理国务卿迪安·汤普森表示,美国期待与朋友及伙伴加强关键的关系,强调美国对印太地区的深厚承诺及推动美国在这一地区的长期伙伴关系及繁荣的愿景。

印度官员表示,在蓬佩奥和埃斯珀访问期间,美印预计将签署一项协议,令印度可以获取美国的卫星数据,以帮助改进印度导弹和无人机针对目标的精准度。印度官员强调,美印国防合作有巨大的潜力。

蓬佩奥将是十多年来首次访问斯里兰卡的美国国务卿。蓬佩奥将为斯里兰卡领导人减少对中国的依赖提供建议。中国通过“一带一路”战略向斯里兰卡注入了数以10亿美元计的投资,修筑港口和高速公路,但令该国陷入难以承受 的庞大债务。斯里兰卡近年谋求同印度、美国和日本改善关系。

同时,美国在马尔代夫也展开类似的防堵中国扩张影响的努力。中国也在马尔代夫这一印度洋海运线上的重要岛国大举投资。

蓬佩奥将在印尼结束他此次的亚洲之行。目前,美中在东南亚,尤其是在有争议的南中国海展开激烈的角力。中国宣称对南中国海拥有几乎全部的主权,这一主权声索受到包括印尼在内的许多东盟国家的反对。中国近年也在南中国海填扩岛礁、修筑可供战斗机起降的机场和导弹设施等,加强在这一关键国际航运水域的军事化,引发国际不安。

华盛顿一直在对北京展开外交压力,而特朗普总统也以对中共的强硬立场作为赢得第2个任期的关键竞选策略。

蓬佩奥这个月在东京同日本外相茂木敏充、澳大利亚外长佩恩、印度外长苏杰生(Subrahmanyam Jaishankar)举行 “四方安全对话” 会谈,议题包括东中国海和南中国海在内的地区局势。

这是美日澳印四国建立的一个非正式战略论坛,外界简称“四方”。在美中关系持续紧张之际,华盛顿加快强化印太战略,以防堵来自中国的挑战。

下个月,印度将主办多年来最大规模的“马拉巴尔”海军联合军演。“四方”国家的海军将参与。美印的“马拉巴尔”军演始于1992年,每年举行一次。主要内容为海上救援、联合反恐等等。后来军演规模扩大,新加坡、澳大利亚、日本等国曾受邀参加,演习内容也向联合作战转变。

日本2015年起成为正式成员,军演则在印度洋和西太平洋海域轮流进行。澳大利亚2007年一度参与军演,但招致中国强烈反对。此后,澳大利亚一直未再参加。

不过,澳大利亚国防部长雷诺兹(Linda Reynolds)10月19日宣布,收到印度军方的正式邀请,将参加11月的马拉巴尔军演。她表示,参与这次“里程碑式”的军演,旨在展示澳大利亚“共同支持一个开放繁荣的印太的决心”。

目前,澳大利亚与中国的关系不断恶化,而在澳大利亚今年4月呼吁就新冠病毒来源展开独立国际调查后,堪培拉更是不断受到来自北京的各种报复。

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