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美参院宣布延后休会 争取时间通过医保法


参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔公布共和党医保草案后离去(2017年6月22日)

美国联邦参议院多数党领袖麦康奈尔(Sen. Mitch McConnell, R-KY)星期二(7月11日)表示,为了推动重要立法议程,参议院原定八月初的休会将延后至八月第三周进行。

麦康奈尔在声明中说:“为了争取更多时间来完成重要立法工作,以及进行因民主党人不愿配合而停滞的阁员确认程序,参议院休会期将延至八月第三周开始。”

国会原定七月底将进入为期一个月的休会,议员们直到9月初才会返回华盛顿。在参议院多数党领袖麦康奈尔宣布决定后,休会将延至8月14日开始。此举的目的是希望参议院共和党人能有更多时间来推动新的医保法案进而推翻并取代现行的奥巴马医保法。

参议院共和党目前计划在本周四推出修改后的医保法案,并希望国会预算办公室能就修改后的版本进行评估,最快有望在下周送交全体院会表决。

自川普今年一月上任以来,共和党主导的国会尚未通过任何重大立法。对此,国会共和党人及川普政府都希望医保法案能成为共和党政府的第一项重要政绩。

上个月,参议院共和党推出了参议院版本的医保法案,不过在52名共和党议员对48名民主党议员的参议院中无法获得足够的共和党议员支持来通过法案。参议院共和党人需要至少50票才能通过新的医保法案,也就是说,反对新医保法案的共和党议员不能超过2位。截至目前为止仍有大约10位共和党议员对参议院目前推出的医保法案抱持着反对或质疑的态度。

争取时间换取支持

麦康奈尔延后休会的决定响应了共和党内部的呼声。共有10名共和党参议员致信参议院共和党领导人,要求能缩短或取消八月的休会。其中8位共和党参议员星期二上午特地就此召开记者会,对麦康奈尔喊话称,国会仍有许多议题有待议员讨论解决,而议员们现在最需要的就是时间。

来自阿拉斯加的共和党籍参议员苏利文(Sen. Dan Sullivan, R-AK)在记者会上说:“我们时间不够,我们缺少的是时间,那我们该怎么做呢?我们可以创造更多时间,我们可以这么做。”

“我们返回选区就无法通过法案,这就是我今天站在这里的原因,”路易斯安那州的肯尼迪议员(Sen. John Kennedy, R-LA)也在记者会上呼吁取消八月的休会,“我们必须利用整个八月的休会期来工作,向美国人民展示些成果。我不知道有几个劳工阶级的美国人能随便休假一整个月。”

麦康奈尔还强调,除了医保法案之外,议员必须把握所剩不多的时间审视2018财政年度的预算案,争取在九月底之前通过预算,并尽速为空置多月的内阁官员进行确认程序。国会若无法在9月30日的期限到来之前通过2018年预算,美国政府届时将再度面临关门危机。

延后休会非国会首例

1970年,国会颁布《立法重整法案》(Legislative Reorganization Act),法案规定每年八月的第一周开始一直到劳工节假期这段时间为国会休会期。在这为期大约5周的时间里议员们将返回选区工作,议员也能趁这段时间安排短暂休假。

不过,国会休会并不代表有关立法工作完全陷入停摆。历史上曾有过当出现重大事件时,议员们暂停休会返回华盛顿开会的情况。例如2004年911事件调查委员会的报告出炉,美国国会当时立即取消休会,短暂返回华盛顿召开听证会进行讨论;2005年国会也曾因卡特里娜飓风的援助法案而中断休会返回华盛顿。

国会上一次延后休会则是发生在2014年8月,当时议员延后了几天的时间就两项移民法案中的条款变更进行开会讨论。

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