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中国时间 7:33 2017年8月23日 星期三

番红花香:美退伍军人帮阿富汗农民培育和平


番红花(saffron)长期以来一直是世界上最昂贵的香料之一,有时被人们当成货币。这种植物基本上生长在欧洲、伊朗和印度的部分地区。如今,一家希望“培育和平”的美国公司正在把人们的目光引向这种历史悠久的香料,并试图为阿富汗生长的番红花开发新的市场。

在芝加哥北侧的巴-巴-里巴餐馆(Café Ba-Ba-Reeba),一道关键的佐料事关厨师长马特·霍尔姆斯(Matt Holmes)菜单的成败。

他说:“我们在巴-巴-里巴餐馆的招牌菜西班牙大锅饭里主打这道佐料,在饭后甜点和其它一些菜中也使用这道佐料。所以,能有高质量的番红花至关重要。”

在亚洲、中东和地中海各地的美食中,番红花是常用成分,不过在美国用的较少。番红花虽然有6千万美元的市场,但在美国并不是广为人知。

然而,霍尔姆斯的番红花供应商“鲁米香料”( Rumi Spice)希望改变这一现象。

鲁米香料创始人之一金伯丽·郑(Kimberly Jung)说:“我们的名字来自贾拉鲁丁·鲁米(Juhalladin Rumi)。他是13世纪的诗人和哲学家,出生在今天属于阿富汗的地方,是一位苏菲派神秘人物。他最著名的一句话是:‘哪里有废墟,哪里就有找到宝物的希望。”

金伯丽·郑和基斯·阿拉尼兹(Keith Alaniz)是“鲁米香料”的两位创始人。他们都是美国退伍军人,曾在阿富汗服役。他们返回美国时,带回来的不仅是作战经验。

阿拉尼兹说:“我一直做不到去了阿富汗就完事了,做不到在那个地方呆过一段时间后,离开那里,就再也不去想它,特别是你跟生活在那里的人建立起了关系。”

这些关系形成了“鲁米香料”商业战略的核心,那就是,增加美国对他们在赫拉特省遇到的阿富汗农民所生产的番红花的市场需求。

赫拉特大学校长阿卜杜拉·法伊兹正在与印第安纳州的普渡大学合作,希望与种植番红花的阿富汗农民一道开发特别项目,并为他们开辟新的市场。

他说:“食品技术系将教授和培训这些农民,以便生产符合卫生质量的番红花。”

厨师长霍尔姆斯说:“’鲁米香料‘的优点是他们有高端产品,用起来极棒。而且这还是某种双重服务。他们的项目帮助阿富汗农民,帮助妇女,带来积极影响,而不仅只是卖产品。所以,这真的是从两个世界获取最大的好处。”

投资者也注意到了。在电视真人秀“创业鲨鱼帮”(又译“创智赢家”,Shark
Tank)中,“鲁米香料”吸引了创业家马克·古巴(Mark Cuban)投资25万美元的承诺,这显示他对“鲁米香料”以及阿富汗番红花市场潜力的信心。

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