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中国时间 0:50 2019年6月17日 星期一

走进美国:用太空鱼叉清理太空垃圾


走进美国:用太空鱼叉清理太空垃圾
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世界各国发展太空项目时出现一个出乎预料的后果,就是地球被大量的太空垃圾包围,太空垃圾绝大部分是细小的碎片,但即使是小如螺丝钉的物件,以时速1万7千公里的速度移动时,依旧可以造成很大的破坏,所以有科学家想到用太空鱼叉来清理太空碎片。

世界各国发展太空项目时出现一个出乎预料的后果,就是地球被大量的太空垃圾包围,太空垃圾绝大部分是细小的碎片,但即使是小如螺丝钉的物件,以时速1万7千公里的速度移动时,依旧可以造成很大的破坏,所以有科学家想到用太空鱼叉来清理太空碎片。

在今年二月初拍摄的影片中,太空鱼叉成功的穿刺并捕捉到一片试验用的太空垃圾。

这是一次新科技的概念验证,专门针对清理在地球轨道上数量如汪洋般的太空垃圾而设计。西蒙·费洛斯是清理太空垃圾计划 RemoveDEBRIS 的科学家。

西蒙·费洛斯:“太空碎片会是一个问题因为旧的航天器,还有从前太空任务留下的所谓的太空垃圾会阻挡或妨碍新的航天器,如果两个物体撞在一起,那撞击速度会达到时速1万7千公里。”

太空鱼叉是设计用来捕捉大型碎片,像是过时的卫星,并把它们向地球回送,好让它们在大气层中无害地分解。

西蒙·费洛斯:“太空鱼叉的操作是由追逐卫星或母舰上发射,发射方式是利用气体膨胀推动活塞前进,用极高的速度把鱼叉发射出去,这个情形下大约是秒速20公尺,这样快的速度使它能够刺穿目标物的表皮并附着在上面,完成一次成功并且高强度的结合。”

空中客车公司的彼得·斯蒂尔做了鱼叉展示。

彼得·斯蒂尔:“所以当我们找到目标太空碎片时,我们就朝它发射鱼叉,这个部件将会退到后面并触碰到系绳,然后鱼叉的倒钩就会展开,于是卫星就被我们捕捉到了,我们就可以随心所欲控制它。”

漂浮在我们的大气层外的太空碎片估计有7千吨,每个碎片的移动速度都足以对运作中的卫星,火箭,太空站甚至宇航员,造成严重的伤害。

但是鱼叉只是测试中的科技之一,这个团队同时也试验用网来捕捉太空碎片。萨里卫星技术公司的凯蒂·巴什福德表示,这些试验对解决问题至关重要。

凯蒂·巴什福德:“这非常重要,因为我们知道必须尝试去解决太空碎片的问题,而这些实验能让我们学习到很多的潜在方式,可以被用来解决这个问题。”

目前美国持续追踪约1万7千件在地球轨道上移动的物体,但是有数以百万计由1厘米到10厘米大小的物体,却因为体积太小而无法追踪。

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海峡论谈 完整版(2019年6月16日)
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