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美高院会使体育博彩在全美合法化吗?


2011年1月27日,在内华达州拉斯维加斯希尔顿饭店,第四十五届超级杯竞赛体育博彩场发布的提议赌注(右方)

美国联邦最高法院最近听取了一起来自新泽西州与体育博彩有关的诉讼。支持这项活动的人士希望借助此案推动体育博彩在全美合法化。反对人士则从道德角度出发主张对这一活动进行严格调控。这个案子既引发了公众对体育博彩社会利弊的辩论,也挑起了一场有关联邦权利和州权利之间的较量。

新泽西为何提起诉讼

美高院会使体育博彩在全美合法化吗?
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美国国会1992年通过“职业及业余体育运动保护法”,又称“布莱德利法案”。这项由前NBA球星,时任新泽西州联邦参议员比尔·布莱德利推动的立法禁止全美各州在其管辖区内允许体育博彩或颁发这方面的经营执照,只有之前已经存在体育博彩的内华达、特拉华、蒙大拿和俄勒冈等四州例外。

在宾州匹兹堡康寿能源中心球场中央的美国大学体育协会的徽标(2015年3月18日)
在宾州匹兹堡康寿能源中心球场中央的美国大学体育协会的徽标(2015年3月18日)

以大西洋赌城著称的新泽西州被给予一年的时间申请豁免,但它错过了截至日期。2011年,新泽西州选民公投通过了允许体育博彩的州宪法修正案,并由州议会立法。之后,“全美大学体育协会”(NCAA)以及包括“美国职业棒球大联盟 ”(MLB)、“美国篮球职业联赛”(NBA)、“国家橄榄球联盟”(NFL)以及“国家冰球联盟”(NHL)在内的四大职业联盟根据“布莱德利法”起诉了新泽西州。作为州长的克里斯·克里斯蒂成为此案的被告。但由于一再败诉,克里斯蒂州长代表新泽西州向联邦最高法院提起上诉。

州权利以及既定事实

新泽西州州长克里斯蒂的律师泰德·奥尔森(Ted Olson)曾在小布什任内担任美国司法部副部长。他说,此案涉及联邦政府和州政府权利之间的较量。

奥尔森说:“1787年制定的联邦宪法授予联邦政府和国会调控州际贸易的权力,体育博彩或其他博彩都被视为贸易活动。但宪法没有授权联邦政府对各州自己应如何调控贸易指手画脚。因此,归根到底,此案涉及州权利和联邦权利的较量,即哪些权力应保留给各州,哪些权力应归联邦政府所有。”

奥尔森提出,考虑到赌博已经在全美普遍存在的事实,应该允许各州对体育博彩进行调控和审计,以避免腐败发生以及被判刑的不法分子参与其中。

奥尔森说:“让各州政府有能力对自己州内所进行的活动进行调控,这一点非常重要。如果要允许博彩发生,就要让它在明面上进行,以便州政府有机会确保,它可以调控这一活动进行的方式并且征收一定的税收。”

庞大的体育博彩黑市

据内华达州博彩业分析人士克里斯·格罗夫(Chris Grove)介绍,博彩业是全美最大的联合行业之一。他说,如果把原住民部落赌场、商业赌场、州乐透和赛马博彩的收入都包括在内,美国博彩业的年收入超过1千亿美元。每年参与各种博彩和乐透的美国人估计在75%以上,每年参与非法体育博彩的金额在800亿美元到4千亿美元之间。因此,一些人士认为,把这个庞大的黑市纳入受归管的范围不仅有利于消费者,而且会为州政府带来巨大收益。

格罗夫说,法庭若做出有利于新泽西州的判决,将对博彩业产生巨大影响。

他说:“假如联邦最高法院打开大门,允许其它州提供受规管的体育博彩,并且所有州都决定规管,该市场的年收入将高达160亿美元。所有州都愿意这么做不太可能,但即使考虑到目前愿意以不同速度和方式缓慢投入的州,我们推测,到2023年,受规管的体育博彩市场收入将超过60亿美元。”

体育博彩的社会弊端

有些人士从宗教和道德角度出发反对包括体育博彩在内的任何形式的赌博,他们向联邦最高法院发出呼吁,要求严厉调控,甚至全面禁止体育博彩。

纽约城市大学法学教授马克·爱得曼(Marc Edelman)指出,反对体育博彩的人士担心,一小群染上赌瘾的人有可能会损害其个人资产以及家人,如果把钱都输在赌博上,其他公民还要为维持这些人的最低生活条件提供补贴。

不过,爱德曼指出,“职业及业余体育运动保护法”解决的不是这方面的担心,否则它会要求全美一律禁止赌博,而不是允许某些州进行体育博彩了。

他说:“这是一个在职业体育联盟游说下通过的特别立法。历史上,职业体育联盟一向不是从社会角度出发来关心体育博彩的问题的。他们担心的是,如果允许对体育赛事下投注,有些球员和球队就有可能被人买通而故意输球。如果发生这种情况,职业体育联盟的收益就会在一夜之间急剧下跌。”

“黑袜丑闻”成历史警戒

随着18世纪末期美国职业棒球的出现,棒球赌博也接踵而至。球员故意输球或向赌徒提供内线消息,赌徒对球赛结果押宝,之后双方利润分摊。

19世纪末期,美国棒球界负责人宣布,凡是故意输球的球员都要被开除。1903年,棒球场从事赌博活动被明文禁止,一些棒球场老板还张贴了禁止赌博的招牌。尽管如此,赌博的势头依然无法制止。

1919年,芝加哥“白袜”职业棒球队八名球员在职业棒球联赛中涉嫌与黑帮勾结进行赌博而被送上法庭。陪审团最后以证据不足宣判他们无罪,

但是,为了挽回公众对棒球运动的信心,当时担任美国职业棒球联盟主席的兰迪斯毫不留情地取消了他们的终身参赛资格。他说,无论陪审团做出什么样的判决,任何球员,只要故意输球、承诺打假球、知道其他球员的欺诈阴谋而不立即向俱乐部举报的,一律被取消职业棒球的比赛资格。

因此,“白袜”棒球队在人们心目中变为“黑袜”棒球队,这一事件也被称为“黑袜”丑闻,并且成为包括美国职业联盟在内的美国体育界的警戒。因此,联邦最高法院在新泽西州一案中如何判决,具有极其重要的历史意义。

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