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中国时间 10:05 2018年5月27日 星期日

301关税举证者超预期 双边贸易谈判或暂缓争端


中国副总理刘鹤(中,资料照)

中国副总理刘鹤一行计划周二抵达华盛顿。当天也是美国贸易代表针对中国产品征收301关税听证会的第一天。美国贸易代表此前就针对5百亿美元中国进口商品加征惩罚性关税预留的公众意见征询期将于5月22日截止。原定一天的听证会因为要求举证者众多而增加了一天半。

周二早上10点开始,美国行业团体、公司和各类机构的代表开始在国际贸易委员会就301关税计划举证。据该委员会提供的议程,历时两天半的听证会将有132个代表举证。这也只占美国贸易代表办公室收到的超过2,700个公众意见的一小部分。

今后几天陆续作证的既有美国钢铁公司、通用电气和百思买等大型制造企业和零售商,也有代表各行业的游说机构。听证会也给小型企业提供了发表意见的机会。

密歇根州的汽车和重卡铸造、锻造和冲压配件供应商卢塞恩国际公司因从中国购进的产品被列在贸易代表制裁产品清单中,关税实施将导致其产品成本升高。该公司CEO玛丽·布赫塞格对美国之音说,她的这家年利润3千万美元的公司无法自行消化升高的成本,而涨价则会令其供货商转而寻求外国货源。

布赫塞格在作证时说:“我基本上将会被迫停业。”

布赫塞格说,她为自己是个共和党人感到骄傲。但总统的关税计划威胁到她的生计。她举证时说:“我恼怒。我气愤。我感到沮丧,而说实话,我很害怕。”

当然也有公司对总统的关税计划表示支持。AK钢铁公司赞成川普总统对中国产品施以关税,惩罚其侵犯美国知识产权的行为。

川普政府对中国在知识产权方面不当行为以及美国公司在中国市场遭遇障碍等表现出的强硬姿态受到从产业、国会议员到智库的普遍支持。但是他的解决方案却没有得到热情响应。像布赫塞格这样根植于“锈带”地区,生意刚有起色,又面临不可预测前景的小企业。布赫塞格作证时说的“恼怒”、“气愤”或许会令人感到有些夸张,但是她的“害怕”对于很多人来说是有同感的。中国可能实施的报复性关税,已经在中西部农业州引起大豆种植者的担忧。

川普总统面对的可能是在今年11月中期选举中,国会共和党失去多数席位的景象。2016年大选,锈带州的工人和中西部的农民是川普胜选的关键。

美国贸易代表针对中国在知识产权方面不当行为进行301条款调查后,决定对价值5百亿美元中国商品加征百分之25的惩罚性关税。中国随即宣布对同等价值的美国商品征收惩罚性关税。随后,川普总统进一步建议,追加对价值1千亿美元中国产品增收关税。不过,贸易代表办公室尚未发布加征关税的一千亿美元中国商品的清单。中国方面已经表示,将会对此进行相应程度的报复。

财长史蒂芬·姆努钦和贸易代表罗伯特·莱特希泽等9名川普政府高层官员和顾问不久前刚刚结束北京之行。美中官员都提出尖锐要求,双方没有就外界广泛关注的关税达成具体协议,但是同意继续谈。

按计划周二抵达华盛顿的中国副总理刘鹤将在这个星期与华盛顿的官员就美中经贸纠纷进行广泛磋商。会谈前夕,有报道援引双方了解谈判情况人士的消息,称美中双方已经形成一个协议。据华尔街日报报道,美方将缓解对中国电讯产品制造商中兴的制裁。川普总统的推文预示了美方可能以中兴为筹码,换得中方的让步。

华尔街日报报道说,中方可能同意停止对4月因美国对华钢铝关税对美国猪肉产品和人参等农产品征收的报复性关税。此外,有迹象显示,美方放中兴一马,也可能让在中国遇阻的美国高通收购NXP得以放行。

在国际贸易委员会听证会场外,布赫塞格说,她听到这方面的进展,感到还是有希望。这家小企业刚刚接到签下的一个合同对其扩大规模至关重要。她希望不会因为关税而令其梦想破灭。

中兴被置于美中贸易争端的焦点令人意外。而它作为中国第二大电讯产品生产商因违反对伊朗的禁运而被美国制裁而几乎窒息,反应了这家公司产品对美国微芯片的依赖。它同样也反映出美国对中国雄心勃勃的产业计划“中国制造2025”越来越强的疑虑。而美方处于国家利益和担心知识产权要求中国在该产业计划上缩小规模的要求已经被北京拒绝。北京将其视为核心利益,不愿就此谈判。

美中贸易因为中国制造业升级的雄心将会面临更多争执。当前的会谈不可能就此形成共识,但或会缓和关税相关的紧张局面,不至于引发对双方经济有更大损害的全面性贸易战。

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