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中国时间 9:36 2018年1月21日 星期日

年终报道:航天探索大丰收 太空望远镜明年有望升空


当大多数人忙于地球上大大小小的事情,太空科学家这一年成就非凡。 他们大力发展新项目,至少有一个项目华丽收场。

让我们从一项非常成功的太空任务说起。

美国宇航局(NASA)指示深度太空探测器卡西尼·霍伊根斯(Cassini-Huygens)在土星大气环境下燃烧,如此一来,土星的卫星才不会受到来自地球而且难免会造成航天器航行故障的微分子的污染。

这个深度太空探测器卡花了二十年来探索木星和土星,在土星的泰坦卫星上安置了一个探测器,并且在土星的另一颗卫星恩克拉多斯上探测到水。

科学家们在2004年所说的完全可以运用到卡西尼的探测成果:

卡西尼影像成像队领导卡洛林·普尔寇说:“我不认为你必须是一位科学家才能够想像昨天晚上对我们的意义。真的是难以言喻。你唯一能够想到的词就是震撼人心。”

今年一项值得关注的是欧洲太空局哨兵5号先导卫星(Sentinel 5 Precursor)的升空。它将会监测人为以及自然因素造成的空气污染,警告人类高浓度污染物可能会影响他们的健康。

空中巴士防卫与航天的拉尔夫·寇尔德说:“这关系到了解这些气体、这些污染物的源头,它们从哪里来的,他们如何跟人为与自然活动连到了一块儿。”

在国际航天站,美国宇航员进行了第200次太空漫步,佩姬·温斯顿(Peggy Whitston)在太空逗留的时间创下了美国新纪录。

在地球上,科学家们则忙着准备2018年新的重要任务。

其中包括詹姆斯·韦伯(James Webb)红外线太空望远镜将能够看到新发现到的地球般大小的星球。

詹姆斯·韦伯太空望远镜项目的艾瑞克·史密斯说:“我们会用韦伯来研究那些星球的大气层,来看看那些化学组成。比如那里有没有水?是否也许有臭氧?”

这个新的望远镜会被放到离地球150万公里远的地方,因为德国科学家们今年发出警告说,地球周围的太空环境越来越被太空垃圾给污染。

欧洲航天局太空碎片办公室负责人霍尔格·克拉格说:“一公分的碎片蕴含的能量,如果以那样的运行速度撞击到卫星的话,大约等同于一颗手榴弹爆炸。”

科学家们提出了减少太空碎片的一些点子,但是目前为止,还没有一个中选。

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