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中国时间 19:22 2021年9月20日 星期一

中国比特币矿主转战全球 美国该张开双臂欢迎吗?


资料图片:比特币

今年5月以来,中国政府对比特币交易和挖矿进行严打,导致比特币矿主们不得不另寻他处。包括美国佛罗里达州和德克萨斯州都期望以廉价电能吸引中国比特币矿主前来落户。但专家担忧,除了短期经济效益外,矿主挖矿不仅不会给当地带来长期经济利益,反可能带来法律和能源环境的隐患。

什么是比特币挖矿?

比特币挖矿是新比特币进入流通的过程,也是验证交易,避免“双重支付”的过程,一般需要使用高效率电脑设备,因为工作方式与开采矿物相似而得名。由于比特币经济是去中央化的,它用P2P网络中众多节点构成的分布式数据库来确认和记录所有交易行为。安装了特定芯片和软件的电脑(矿机)就承载着验证交易的工作,通过为比特币网络提供算法来换取获得比特币奖励的机会。

由于矿机一般有专业的芯片,大多安装大量显卡,所以耗电量较大。剑桥大学替代金融研究中心今年2月发布的数据显示,比特币“挖矿”每年耗电约 121.36 太瓦时(1太瓦時为1亿度电),比特币的电力消耗超过阿根廷(121 太瓦时)、荷兰(108.8 太瓦时)和阿拉伯联合酋长国(113.20太瓦时),并且正在逐渐赶超挪威(122.20 太瓦时)的年用电量。 该研究显示,比特币“挖矿”使用的能源可以为英国使用的所有水壶供电 27 年。

美国地方政府向中国矿主伸出橄榄枝

美国佛罗里达州迈阿密市长弗朗西斯·苏亚雷斯7月27日对福克斯商业频道表示,迈阿密现在已经成为世界比特币之都,他希望通过创造新的技术产品激励人们搬到迈阿密,并成为迈阿密技术生态系统的一部分。

他所指的这些人中很多是中国比特币“矿主”。6月中旬,苏亚雷斯告诉美国全国广播公司商业频道CNBC,迈阿密正在努力降低电力成本,希望通过宣传该市基本无限的廉价核能供应来吸引中国的比特币矿主搬到佛罗里达州。

中国长期以来一直是世界上加密货币“挖矿”硬件和算力最集中的地区,CNBC根据以往数据估计,去年全球大约65%的挖矿活动都在中国进行。

由于挖矿消耗大量电力,廉价的电力供应是他们首要考虑的条件之一。美国劳工部2019年11月的数据显示,迈阿密市的居民电费约每千瓦时10.7美分,低于全国平均水平的每千瓦时13.3美分。

除了迈阿密市,能源大州德克萨斯州也是中国比特币矿主们理想候选地,该州2019年发电近8600兆瓦时,列全美第8。

今年 5 月,总部位于深圳的比特矿业(Bit Mining Limited)签订了一份价值 2500 万美元的合同,用于建造位于德克萨斯州的加密货币挖矿数据中心。总部位于北京的服务器公司比特大陆(Bitmain)也重新启动了在该州建立矿场的项目。

美国之音通过电邮和电话多次联系德克萨斯州长和迈阿密市长办公室,询问吸引中国比特币矿主的具体计划和相关问题,但至截稿前未收到回复。

中国矿主来美国振兴经济?

美国地方政府吸引中国比特币矿主的努力引起一些分析人士的关注。美国《德国马歇尔基金会》保障民主联盟项目中国事务分析员白如诗(Bryce Barros)对美国之音说:

美国马歇尔基金会保障民主联盟 中国事务分析员白如诗
美国马歇尔基金会保障民主联盟 中国事务分析员白如诗

“显然,这些地方想要吸引比特币矿主的原因之一实际上是为了收入,不一定是所得税,因为你提到的地方都没有所得税,但假设这些矿主会购买房产,参与当地经济活动,能够对提供给他们的服务和商品征税,我认为这是这些地方政府这样做的真正动力。”

华盛顿智库史汀生中心(Henry L. Stimson Center)研究员李家善 (Jason Li)认为,美国地方政府和实体希望吸引中国比特币矿主是非常自然的选择。

华盛顿智库史汀生中心(Henry L. Stimson Center)研究员李家善(Jason Li)
华盛顿智库史汀生中心(Henry L. Stimson Center)研究员李家善(Jason Li)

他在给美国之音的电邮中说:“随着最近(中国)对阿里巴巴和滴滴等其他科技巨头的监管打击,比特币矿主被吸引到监管稳定、投资环境可预测的司法管辖区,以进行能源和资本密集型业务。美国实体欢迎希望开展业务的经验丰富的矿主。从长远来看,只要来美国经商的屏障不过于严格,这对中国矿主和热情好客的美国司法管辖区来说似乎是双赢的。”

但是比特币最终有挖完的一天。根据Investopedia,最终只会产生2100万个比特币。今年年初,大约有1850万个比特币在流通。再加上现在加密货币的使用范围非常有限,分析人士认为,中国比特币矿主可能只能给美国地方带来非常有限的短期经济利益。

新美国安全中心(Center for a New American Security)的专家亚亚·法努西(Yaya J. Fanusie)说: “我的意思是,加密货币中发生的很多事情都是基于加密货币的价格,这里指比特币的价格。 所以挑战在于,当比特币的价格下跌时,通常会损失利润。挖矿本身并不会提供除了加密货币以外其它很多东西,对吧? 我的意思是,如果你将矿主带入你的城市,没有那么多产业可以随之蓬勃发展,它们没有带来很多其他类型的业务。所以对挖矿的关注非常狭窄,我认为是非常短期的,因为如果比特币的价格暴跌,那么即使你有很多矿工也没有真正为更广泛的经济做出贡献。”

比特币的潜在忧患

今年5月,美国东海岸一条关键燃料管道运营商殖民管道运输公司( Colonial Pipeline )遭黑客攻击,导致美国多个州和地区燃油供应面临危机。据纽约时报报道,黑客要求该公司用比特币支付赎金。

一些分析人士担心,加密货币缺乏监管,可能会成为洗钱和转移资产逃税等非法活动的工具。

白如诗说: “我们知道习近平上台了。 中国精英之间的资本争斗越来越多,试图将他们的资金迅速转移到中国境外,但遭到了很多阻力。 最简单的方法之一就是通过加密货币,尤其是在中国的一些法规生效之前。”

但是,曾在美国中央情报局CIA工作的法努西指出,美国有全世界最完善的反洗钱监管体系。

法努西说:“美国可能是加密领域监管最好的环境,而且如果中国比特币矿主在美国进行挖矿,那实际上更值得信赖,因为美国有可能是最好的监管。从目前的反洗钱环境来看,虽然监管框架总体上存在差距,但与其他国家相比,美国的差距较小。”

即便如此,大西洋理事会战略与安全中心资深研究员罗伯特·曼宁(Robert Manning)认为,法律在实际执行方面仍然有差距。

大西洋理事会国际安全中心资深研究员罗伯特·曼宁(Robert Manning)(美国之音钟辰芳拍摄)
大西洋理事会国际安全中心资深研究员罗伯特·曼宁(Robert Manning)(美国之音钟辰芳拍摄)

他说:“我们如何才能拥有一个系统防止制造勒索软件,防止使用加密货币进行勒索软件付款,或者我们可以清楚地监控和追踪网络犯罪分子。我们还没有这样的系统。 是的,我们有严格的反洗钱和经济法。是的,中国比特币矿主来开矿可能不会让情况变得更糟。 但我认为一个更基本的问题是,加密货币完全不受监管并成为许多真正邪恶活动的来源。”

今年初,德克萨斯州大片地区因为极端天气停电。上月,运营德克萨斯州电网的组织 ERCOT 要求消费者节约用电,以应对异常数量的“强制停电”和高温天气。

所以,中国比特币矿主转战美国加剧当地电力消耗量,对美国地方的能源供应和环境造成的影响也是分析人士担忧的一部分。

今年6月,迈阿密市长苏亚雷斯在与CNBC的采访中强调,该市依靠的核能发电是清洁、廉价的能源。虽然德克萨斯有20%的电力由风能产生,但根据2019年的数据,天然气仍然是该州发电的主要方式。

曼宁认为,矿主对电能的庞大需求将会给当地供电系统和环境造成挑战。

他说:“如果你看看美国的数字,大约 20% 电力来自核能,大约 50% 到 60% 来自煤炭、天然气和石油。 所以这不会因为比特币而改变。 你可能是一座以核能为主的城市,也许这不会是一个问题。 但它确实会吸走大量、非常大量的电力。 我认为,问题在于你是否有一个足够复杂的电网可以让你高枕无忧。”

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