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中国时间 3:15 2020年2月22日 星期六

特朗普在白宫与各宗教信仰学生庆祝国家宗教自由日


特朗普总统在白宫椭圆形办公室宣布就公立学校祷告问题发出新的指南。(2020年1月16日)

特朗普总统星期四(1月16日)邀请基督教、犹太教和伊斯兰教等不同宗教信仰的学生到白宫,共同庆祝国家宗教自由日。特朗普总统表示将加强保护学生在公立学校祷告的权利,并让宗教组织获得联邦政府的平等对待。每年的1月16日是美国的国家宗教自由日。

特朗普星期四在白宫宣布,政府出台新的指南,让公立学校的师生自由祷告的权利得到保障。

这是对2003年有关公立学校祷告问题指南的更新。白宫表示,新的指南明确表示,学生可以在休息和其他非授课期间阅读宗教文本,组织祷告并在作业中表达宗教信仰。

美国宪法第一修正案规定,不得设立国教,不得禁止践行宗教,第一条被认为是政教分离原则,第二条是宗教自由原则。

但是在公立学校和政府场合,在不立官方宗教和尊重宗教自由之间如何把握平衡?这个问题在美国一直存在争议。联邦最高法院1962年裁定,公立学校不得进行学校支持的宗教祷告,但是师生可以校园内进行私下祷告。然而,什么算是“私下”?这也经常引起争议。

其中一个争议事件是:2005年,华盛顿州的一名州立高中美式足球教练因为赛后当众面跪倒祈祷而被开除。宗教保守派诉诸法院,称他的宗教自由受到侵犯,但是一家联邦上诉法院2017年支持华盛顿州立学校系统开除教练。法院判定,这名教练当着学生和家长面祈祷时,他的身份是公职人员,而非普通公民。2019年1月,美国最高法院拒绝受理此案。这意味着公立学校教师和行政人员不得在学生面前进行宗教祷告的规定得以维持。

特朗普总统星期四说,美国的神圣原则规定,政府不能干预宗教信仰,但是公立学校和一些当局禁止师生祷告、分享和实践信仰,这是完全不能接受的。

与此同时,美国教育部、卫生和公众服务部等九个联邦机构还提出新规,将移除他们所说的奥巴马政府时期对宗教组织施加的“监管负担”,以确保宗教组织得到联邦政府的公平与平等对待。

这些拟议中的新规包括,不再要求有联邦政府资金支持的那些提供社会福利服务的宗教组织必需告知客户他们还有其它选择,公立大学的学生宗教组织必须获得与非宗教学生组织同等的资金支持和权利。

白宫官员说,这些行动的目的旨在确保有宗教信仰的人们总是能够行使他们表达宗教看法、进行宗教活动的权利。

一些民权组织认为,新规对宗教组织的保护可能会削弱对一些历史上长期面临歧视的同性恋群体或其他人群的保护。还有一些批评者认为,特朗普政府在以“宗教自由”之名将更多纳税人的钱去支持基督教组织。

一些宗教自由活动人士对特朗普总统宣布的新规表示欢迎。他们认为,当政府承认并处理宗教组织的关切时,所有信仰者都将受益。

国家宗教自由日是为了纪念维吉尼亚议会在1786年1月16日通过杰斐逊起草的《维吉尼亚宗教自由法令》。这个法令是美国宪法第一修正案的基础。

自1993年以来,美国总统都会发表《国家宗教自由日文告》,重申宗教自由对美国社会的重要性。

特朗普总统在星期三发表的文告中说,宗教自由在美国通常被认为是“第一自由”,是最初确立美国特性的一些决定性时刻的背后驱动力。他说,政府会继续致力于保障宗教自由,不会容忍践踏任何美国人宗教自由的行为。

此外,特朗普还指出,行政当局也认识到世界其他地方寻求宗教自由的人们所面临的严峻现实,因此将保护宗教少数群体作为政府外交政策的核心支柱。他说,压迫性政府利用高科技监控、大规模监禁和酷刑迫害宗教信仰者,而恐怖组织则以宗教的名义对无辜受害者施以野蛮暴力。

总统提到,为了让人们关注这些践踏宗教自由的行为,他在去年在白宫会见了来自16个国家的宗教迫害幸存者,在联合国大会上呼吁全球领导人采取切实行动保护宗教自由,国务院连续第二年举办宗教自由部长级会议。

特朗普总统去年7月在白宫会晤了27名宗教迫害幸存者包括四名来自中国的人士。他们是:维吾尔穆斯林菊尔·伊力哈木、法轮功修炼者张玉华、藏族佛教徒尼玛·拉姆和基督徒欧阳满平。

特朗普总统在《国家宗教自由日文告》说:“我们的建国先贤交给美国人保护宗教自由的责任,这样我们的国家可能屹立成为世界其他地方的闪亮灯塔。今天,我们仍然致力于这项神圣使命,努力支援世界各地那些仍然挣扎在限制宗教自由的压迫性政权下的人们。”

他呼吁美国民众以各种活动纪念国家宗教自由日,让这些活动使大家记住宗教自由传统,并教会人们如何在国内和世界范围内实现这份福祉。

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