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中国时间 19:21 2019年7月20日 星期六

美中贸易摩擦未了 独立日焰火还能盛开吗?


资料照:在美国国会大厦和华盛顿纪念碑以及林肯纪念堂上空绽放的独立日烟花。(2017年7月4日)

就在美国总统特朗普为本星期在日本大阪20国集团峰会期间会晤中国国家主席习近平做准备之际,美国各地的大城小镇则在筹备一年一度的独立日庆祝活动。如果美中两位领导人未能化解日益加深的贸易纠纷,2020年的独立日庆祝活动可能是另一番光景了。

美国已经对每年从中国进口的价值两千亿美元的产品征收了关税,并且警告要把被加征关税的产品价值提高到五千亿美元,这实际上将涵盖中国输美的所有产品。在成千上万有可能受到关税影响到物品中,有美国人每年7月4日野餐烧烤时空中绽放的烟花。

美国烟花协会(the American Pyrotechnics Association)的执行主任朱莉·赫克曼(Julie Heckman)在接受采访时说,今年的节庆不会受影响,但是她警告说,如果允许关税生效,“2020年7月4日的那个季节将受到重大冲击”。

赫克曼的组织既代表烟花零售商,也代表烟花表演专业公司。她说,不需要等到一年美国人就能看到后果。今年夏天征收的关税有可能会在今年晚些时候开始产生后果,增加圣诞节和新年除夕夜烟花庆祝的成本。

虽然特朗普总统说是中国在为自己销售的货物支付关税,但是经济学者和其他研究人员搜集的证据显示,绝大多数的成本实际上是由美国消费者承担。赫克曼说,如果烟花被征收25%的关税,也会有同样的后果。

她说:“对零售商来说,最大的可能是,他们可能被迫要转嫁至少20%。对小型烟花表演公司来说,利润率现在就很薄了......我觉得他们可能会把整个25%都转嫁给客户。对烟花表演业来说,我看不到有任何吸收成本的回旋余地。”

赫克曼说,每年,仅在7月4日的这个星期,全美各地有大约16000场烟花表演,绝大多数是由小城镇赞助的。她说,如果涨价25%,可能很多城镇就放不起焰火了。

在本星期举行的七天听证中,赫克曼是300多名代表不同产业在美国贸易代表办公室就关税问题作证的人士之一。很多甚至多数证人都试图说服美国贸易代表从新关税中划出例外豁免。

贺卡巨头赫曼公司(Hallmark)联邦事务经理萨拉·莫(Sarah Moe)警告美国贸易代表办公室说,关税对公司的贺卡业务和圣诞装饰和纪念品的销售都将造成重大冲击。后续效应将是该公司一些店面销售额的减少,这些店面都是独立拥有和运作的。另一个后续效应是,随着消费者邮寄的贺卡减少,美国邮政局的收入也会下降。

美国休闲渔业协会(the American Sportfishing Association)主席格伦·休斯(Glenn Hughes)说,加征25%的关税将“不成比例地对本产业的大多数公司造成经济伤害”。他还说,美国休闲钓鱼业务的90%以上都是小公司。

他说:“对钓鱼相关设备征收的25%关税不会由中国公司支付。它将由美国这边的小公司支付,即使不是全部,也会有一部分成本将转嫁给美国家庭。”

与其他许多证人一样,美国先进医疗技术协会(AdvaMed)执行副总裁艾服思(Ralph Ives)刻意解释说,他的组织支持行政当局的总体目标,也就是迫使中国遵守国际贸易规则并取消给予中国国内公司不公平竞争优势的政策。

艾服思说:“AdvaMed支持行政当局确保中国遵守国际贸易规则的决心。这些规则自从1948年以来一直有利于国际社会。”他还说,该协会“为建立美中医疗技术贸易的可比与对等的市场准入而长期呼吁。”

但是他说,该协会不认为对医疗设备加征关税能够达成这些目的。各国出于人道原因一般会避免这样做。

艾服思说:“这些关税没有帮助我们的产业在中国竞争,而且有可能把成本加给美国的医疗保健业。”

这些证人以及其它美国业界代表将紧张地关注本星期的大阪峰会。特朗普总统已示意,他与习近平主席的会谈结果将对他决定是否按计划加征新关税有重大影响。不过,最近几天,华盛顿和北京都放出信号表示,双方将带着强硬立场走上谈判桌,这对明年7月4日的节日庆祝来说,恐怕不是好兆头。

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