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中国时间 18:42 2020年9月18日 星期五

特朗普前顾问班农因涉嫌筹款欺诈被捕 法庭上声称无罪


2019年11月8日班农在华盛顿联邦法院出庭就罗杰·斯通案作证

特朗普总统的前首席战略顾问史蒂夫·班农(Steve Bannon)星期四(8月20日)被联邦当局逮捕,他被指控通过一项叫做“我们建墙”(We Build the Wall)筹款活动欺骗数以十万计的捐赠者。星期四下午班农在法庭上声称自己无罪,联邦法官同意以500万美元保释金将其释放。

班农被限制只能在纽约和首都华盛顿地区行动,在没有获得许可前不得使用私人飞机或船只。据报道,班农是星期四在康涅狄克州的一艘私人游艇上遭到当局逮捕。

根据指控,班农和其他三名被告“欺骗了数十万名捐赠者,利用他们对资助建造边境墙的兴趣,筹集了数百万美元,并且欺骗说这些钱将全部用于建墙”。

美国司法部纽约南区检察官办公室8月20日发表声明称:“我们建墙”在线募捐活动的领导者被指控诈骗数十万名捐赠者。声明说:“布赖恩·科尔法奇(Brian Kolfage)、斯蒂芬·班农(Stephen Bannon),以及其他两人据称通过这个组织向科尔法奇输送了数十万美元;所有四名被告均涉嫌从他们在这项欺诈中扮演的角色中获利。”

检方指控,这四人欺骗捐赠人、声称“筹集2500多万美元在美国南部边境修建隔离墙”;但是根据司法部的新闻稿,其中一部分资金已经被用于谋取私利。

纽约南区代理联邦检察官奥黛丽·施特劳斯(Audrey Strauss)在一份声明中说:“被告欺骗了数十万捐赠者,利用他们为边境墙提供资金以筹集数百万美元的兴趣,虚假地声称这些钱将全部用于建筑。”

起诉书称,被告集体从“我们建墙”中获得了数十万美元的捐助资金,他们每人使用资金的方式与该组织的公开陈述不一致。尽管被告一再向捐赠者保证,“我们建墙”的创始人和公开代表人科尔法奇不会得到一分钱的报酬,但被告们秘密地策划将数十万美元转给科尔法奇;而科尔法奇则用来资助他奢侈的生活方式。

另据《华尔街日报》8月19日独家报道,一家与特朗普顾问班农和流亡的中国商人郭文贵有联系的媒体公司,今年春天在一次私人发行中筹集了3亿多美元资金,联邦和州当局正在对此进行调查。

白宫8月20日发表声明,表示特朗普总统与班农被指控的项目没有任何牵连。白宫发言人凯莉· 麦肯纳尼(Kayleigh McEnany)对记者说,特朗普总统觉得班农“这样做或许只是为了炫耀,以便筹集资金”。

《华盛顿观察家报》报道,如果班农等人的欺诈罪和洗钱罪被定罪,每项罪名最高将面临20年监禁。

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