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被污染的河流或可提供科技业所需的稀土


VOA英语视频:被污染的河流或可提供科技业所需的稀土
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VOA英语视频:被污染的河流或可提供科技业所需的稀土

美国西维吉尼亚州被的污染河流,可能会成为现代科技所需重要矿物稀土的来源。包括手机,甚至是军事装备的生产都需要稀土。

大约总长度四千公里的西维吉尼亚溪流,因为污染变成了橙色,这种污染叫做矿井废酸水。

“这里所有的沙都有一层橙色。”

保罗·齐姆凯维奇是西维吉尼亚大学水文研究所所长。他说,从该地区老煤矿排出的水,会将河流变成这种颜色。 它像醋一样属于酸性,能杀死鱼和昆虫。他说: “100%致命。这太糟糕了。”

齐姆凯维奇花了30年的时间,试图清理矿废酸水。但他最近发现,治理污水了产生了意想不到的好处。

他说:“当你处理酸性矿井废水时,就像在这里一样,你所做的是要提高水的pH值,并且也用化学方式氧化它。这会导致过渡金属从溶液中脱落,成为我们叫做污泥的东西,一般是橙色的。但事实证明,稀土元素也聚集在这种污泥里。”

稀土元素能使一些关键的现代技术发挥作用;例如风力涡轮机和手机扬声器中的磁铁。

他说:“比如说,如果你的手机使用传统的铁磁铁,你的手机就会像一块砖头。你可以利用它(稀土元素)将其变小。”

战斗机、夜视装备,以及其它军事硬件设备都依赖稀土。不过,美国的大部分稀土供应来自中国。当两国处于贸易战时,这就成为了问题。

尽管名字叫稀土,但稀有不是稀土的属性。煤和其他矿物都含有这些成分,但浓度非常低。净化它们意味着要研磨很多岩石。

然而,稀土溶解于酸。这就是为什么齐姆凯维奇在酸性矿井废水中发现了稀土。

他说:“这基本上是让大自然免费为你做工作,否则你需要大量的时间、精力和金钱。”

齐姆凯维奇和他的同事们,已经研发了一种方法,可以从污染的水流中,净化出稀土元素。他说:“这个方法不断分离稀土元素,并把杂质去除掉。”

齐姆凯维奇说,美国每年使用的15000吨重要矿物中,有2000多吨可以从酸性矿井废水中提取。在经济收入的驱使下,更多河道可能得以清理。

他说:“你不能出售污水,但你当然能出售稀土产品。如果你能用它来支付石灰石的钱,支付经营工厂的费用,改善基础设施,治理更多溪流;那么何乐而不为呢。”

他的实验室刚刚从美国能源部得到500万美元资金,用于扩大系统,在附近建设一家新的矿山废酸水处理厂。

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