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与政要交往甚密的美亿万富翁被控性侵几十名少女


联邦检察官对亿万富翁爱泼斯坦提出性交易的起诉,纽约南区联邦检察官伯曼在记者会上讲话。(2019年7月8日)

经管对冲基金的美国亿万富翁杰弗里·爱泼斯坦(Jeffrey Epstein)星期一被联邦当局指控经营一个性交易团伙,据称性侵了几十名少女。他与高层政要和名流往来密切。

纽约南区联邦检察官乔弗里·伯曼(Geoffrey Berman)在起诉书中指控爱泼斯坦据称向未成年女孩支付数百美元,在其位于纽约上东区的豪宅和佛罗里达棕榈滩的别墅做裸体或部分裸体按摩,这些按摩“越来越具有性行为的特质”。

这位检察官说,爱泼斯坦经常付钱给部分受害者,让她们再去招募其他未成年女孩,然后又侵害她们。这些事情发生在2002年到2005年之间,部分受害人只有14岁。

伯曼谈到爱波斯坦的行为时说:“所指称的行为震撼着良知。”爱波斯坦周末乘私人喷气飞机从巴黎返回美国,随后被捕。检察官伯曼说,爱波斯坦被捕后,调查人员搜查了他在纽约的住宅,发现了“看似未成年女孩”的照片。

虽然爱波斯坦被控的罪行发生在十几年前,但是伯曼说:“通过提起这些指控我们希望确保(指控人)能有在法庭寻求正义的这一天。”

今年66岁的爱泼斯坦面临两项指控:串谋性交易罪和性交易罪。如果罪名成立,他面临最长达45年的监禁。伯曼说,鉴于爱泼斯坦的年龄,这意味着终身监禁。爱泼斯坦出庭时对所受指控辩称无罪。

往来皆名流

爱泼斯坦是金融界大腕,他的好友包括两位美国总统:比尔·克林顿和唐纳德·特朗普。与他往来的还有英国的安德鲁亲王。

2002年,在特朗普加入政坛的两年前,当时是房地产大亨的他对一名采访他的人说:“我认识杰弗里已经15年了。很棒的人。跟他在一起会特别开心。甚至有人说他跟我一样喜欢美女,而其中很多更年轻。”

克林顿曾经常搭乘爱波斯坦的飞机前往爱泼斯坦在美属维尔京群岛拥有的小圣詹姆斯岛。没有任何人指称特朗普或克林顿参与了有未成年人参加的性活动。不过,2011年,在有报道曝光说爱泼斯坦为安德鲁亲王安排跟一名17岁女孩会面后,安德鲁不再担任英国贸易特别代表的职务。

逃脱严惩

十多年前,有关爱波斯坦参与未成年人性交易的指称首次曝光,但他当时逃脱了长期监禁的惩罚。

在那起案件中,爱波斯坦对佛罗里达州对他提出的一项涉及18岁以下未成年人的嫖娼指控承认有罪,联邦当局同时停止了对他的调查。爱波斯坦最终只服刑13个月,而且多数日子里有一半的时间以“监外工作”项目的名义在他位于棕榈滩的办公室度过。《迈阿密先驱报》称此案的处置是“终生难遇的交易”。

爱波斯坦的辩护律师跟时任联邦检察官的亚历山大·阿科斯塔(Alexander Acosta)签署了控辩协议。特朗普2017年延揽阿科斯塔入阁,任命他为劳工部长。

阿科斯塔为结案方式进行了辩护,部分理由是,爱波斯坦被要求登记为性犯罪者。

但是今年,一名对佛罗里达案结果进行复议的法官裁决说,阿科斯塔和他的检察官同事们违反了法律,因为在结束联邦调查时,他们没有通知本案被害人说,他们了结的是佛罗里达州的起诉。联邦检察官的上级部门美国司法部已启动调查,查看这些律师在结案时是否有“不当专业行为”。

纽约联邦检察官伯曼星期一说,他不是佛罗里达那项协议的签字人,提起新的指控没有法律障碍。

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