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中国时间 3:29 2024年2月26日 星期一

美中竞逐太平洋岛国 基里巴斯与汤加为新据点


中国国务委员兼外长王毅抵达太平洋岛国汤加进行访问。(2022年5月31日)
中国国务委员兼外长王毅抵达太平洋岛国汤加进行访问。(2022年5月31日)

7月14日《太平洋岛国论坛》闭幕当天,中国举办了一场《中国-太平洋岛国政党对话会》。专家认为,中国在太平洋的经济扩张已导致岛国的债务与贪污等问题,美国在汤加和基里巴斯新设大使馆正是时候。

基里巴斯设使馆未雨绸缪

7月14日,中共中央对外联络部主办了《第二届中国-太平洋岛国政党对话会》,来自斐济、瓦努阿图、所罗门群岛和巴布亚新几内亚的政党政要和工商界人士通过视频的方式参会。中联部部长刘建超在会议上表示,中国共产党愿同太平洋岛国各政党一道,推动一带一路倡议下的项目,并在扶贫、农业、贸易和投资等领域开展合作。

7月14日也是《太平洋岛国论坛》领导人会议的最后一天,这次会议在斐济首都苏瓦举行,为期4天。

美国副总统哈里斯7月13日通过视频在《太平洋岛国论坛》上宣布,美国将向太平洋地区提供6亿美元资金,以遏制中国在该地区的发展。哈里斯同时表示,华盛顿将在汤加和基里巴斯增设新的美国大使馆,并将任命首位驻太平洋特使,启动在该地区的国家战略。

澳大利亚国立大学亚太学院讲师宋文笛表示,美国增设基里巴斯大使馆的决定并不令人意外,因为中国与太平洋岛国透过中索安全协议案例,已经勾勒出从建立外交关系,到经贸合作升级,再到安全协议的“三步走”蓝图,美国必须与其抗衡。

澳大利亚堪培拉的澳大利亚国立大学亚太学院讲师宋文笛(照片提供:宋文笛)
澳大利亚堪培拉的澳大利亚国立大学亚太学院讲师宋文笛(照片提供:宋文笛)

他说:“2019年所罗门群岛、基里巴斯相继与台湾断交,改与北京建立外交关系。今年稍早,中索两边签订安全合作协议后,下一个可能的重点自然便是基里巴斯。此次王毅出访太平洋岛国之旅,王毅便与基里巴斯签署了从经济目标合作,到建设特定桥梁等十项协议,相当于‘三步走’蓝图已经走到第二步。美国与澳大利亚自然会感受到急迫性,需要未雨绸缪,预防所罗门群岛故事重演。”

中国国务委员兼外交部长王毅5月底到6月初的南太平洋10天8国的访问,原本希望利用在斐济举行的第二次中国-南太平洋外长会议,与10个岛国签署一份全面安全协议,但是最终无法达成共识。

宋文笛指出,在王毅的访问期间与太平洋国家达成某些双边合作协议,其中包括与基里巴斯签署了从经济目标合,作到建设特定桥梁等十项协议。

他说:“以北京考虑而言,即便无法一次性实现和太平洋岛国们签署多边协议,次加选项便是建立样板,由点的突破,带动面的突破。换句话说便是,与个别友好国家实现快速关系升级,再搭配经贸援助,展示与中国深化关系的好处,好吸引其他国家群起效尤,其中近年新建立外交关系的基里巴斯,正是适合打铁趁热的优先对象。”

汤加灾难的雪中送炭

美国在太平洋地区新设另外一个大使馆是在汤加王国。汤加首相索瓦莱尼(Siaosi Sovaleni)说: “我们真的很高兴美国将在汤加开设大使馆,这是史上第一次,也是个重要里程碑。”

澳大利亚国立大学亚太学院讲师宋文笛认为,《太平洋岛国论坛》近年的分崩离析征兆,以及中国为汤加震灾后提供的援助,颇令澳大利亚与美国担心,南大平洋岛国被北京逐个突破。他表示,澳大利亚政策圈正在研议与汤加等国签属自由联合协议的可行性,此时美国决定在汤加设立大使馆,也是澳美协手回防玻里尼西亚区域策略的一环。

宋文笛说: “2022年1月中,火山爆发与海啸双重灾震撼南太平洋岛国汤加,该国海底电缆也遭到破坏,导致与外界断连。然而,就在灾难的隔日,几个欲争夺该南太平洋地区影响力的国家纷纷承诺提供财政援助,其中包含澳大利亚、新西兰、中国、美国。在汤加遇难时,美国在此设置大使馆,并同时承诺在南太投入6亿美元的资金,有雪中送炭的意味。”

国际关系专家、台湾实践大学副教授蔡裕明表示,今年汤加发生火山爆发与海啸,中国在灾难救助上有相当实质的帮助,让美国格外重视中国在汤加的影响力。

台湾实践大学副教授蔡裕明(照片提供: 蔡裕明)
台湾实践大学副教授蔡裕明(照片提供: 蔡裕明)

他说: “在汤加发生海底火山爆发后,中国解放军空军出动运-20(Y-20)鲲鹏重型军用运输机,分别于1月27日和31日两批次运送大型救灾物资协助重建。此次是运-20首次针对境外、航程最远进行物资运送。据新闻媒体所述,总共运送涵盖食物与饮用水等达33公吨的救灾物资。此外,解放军海军也派出海军舰艇071两栖船坞登陆舰‘五指山’舰,以及091综合补给舰‘查干湖’舰运送救灾物资,其中‘五指山’舰还拥有医疗救护能力。”

蔡裕明指出,汤加1998年就与中国建交,2006年汤加发生政治骚乱,中国是唯一愿意帮助汤加重建的国家,汤加并于2018年加入中国所主导的一带一路倡议。此外,王毅5月31日在与汤加外长的会面上表示,中汤就深化各领域合作、推进共建一带一路达成广泛共识,签署了一系列经济合作协议,也让美国感到不安。

中国投资造成岛国债务与贪污问题

中国官媒《中国日报》7月15日报道,参与《第二届中国-太平洋岛国政党对话会》的多国政党领袖表示,将加强与中国的合作,共建“一带一路”。目前已有10个太平洋岛国与中国签订了相关协议。

台湾实践大学副教授蔡裕明认为,为实现外交扩展之目标,中共与太平洋岛屿国家建立更加紧密的经济合作关系,甚至上升到战略合作关系。

他说: “在2010年之前,中国大陆在太平洋岛屿国家的援助活动,多半着重在于压制台湾在该地区的外交关系,但最近似乎转向更具战略意涵之动机。随着中共发展蓝海海军能力,将需要更多太平洋地区港口,而与太平洋岛屿国家建立稳固政经乃至于战略关系,将对于解放军在太平洋地区的兵力投射更为重要,在可预见的未来对于在亚太地区的霸权奠定基础,或于太平洋地区强调海事信任,或建立稳定安全措施,作为军事外交之一环。”

蔡裕明表示,中国在太平洋的经济扩张仅为其“走出去”战略的其中一环,中国还积极鼓励国有企业在海外进行投资,多以优惠贷款形式对大型基础建设提供资金。但这些投资并非都有利于太平洋岛国,因为贷款导致岛国也面临债务、地方性商业问题、当地政府腐败贪污等问题。他认为,如今美国加紧投入南太事务与中国抗衡正是时候。

他说: “美国过去说的很多,但真正作的未必有那么多。这些太平洋岛国的关注点大约分为两大部分。第一是经济问题,许多太平洋岛国都是依赖观光业,在新冠疫情期间受创严重,因此岛国对于美国振兴其观光产业有所期待。第二是气候变迁问题,全球暖化已经造成基里巴斯、图瓦卢、斐济等国面临被淹没的危机,而过去十几年来美国是忽略了这些岛国的需求,在岛国的情报搜集也不足。”

蔡裕明认为,现在拜登政府已经意识到美国对于太平洋岛国的认识与情报搜集都亟需加强,在重点国家设立使馆并提供可观而直接的经济援助,对岛国会很有感。

他指出,全球许多国家,包括日本、俄罗斯与印度也积极建立与太平洋岛屿国家间的关系,其中日本今年也宣布将在基里巴斯设立大使馆,作为以美国为首的民主盟友防堵中国势力在印太地区的日益增长,因此美国经营太平洋地区以推进其印太战略还是大有可为的。

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